【Rolling to Remember】華府10萬重機遊行 致敬老兵

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編譯賴名倫/綜合外電報導

美國「陣亡將士紀念日」連假,重機引擎聲再度響徹華府街頭,10萬騎士5月30日起參與重出江湖的「Rolling to Remember」遊行,向陣亡將士、老兵、戰俘與MIA(任務中失蹤)官兵致敬。

《星條旗報》5月31日報導,儘管天候不佳,五角大廈也以群聚風險為由,婉拒開放停車場做為集結點,但今年首度主辦的美國退伍軍人協會(AMVETS)仍克服萬難,順利讓「Rolling to Remember」遊行登上華府街頭。

以老兵為主的重機騎士們,自「甘迺迪紀念球場」出發,繞行華盛頓特區國家廣場及林肯紀念堂等知名地標,5月31日則進一步跨越波多馬克河,前往鄰近的維吉尼亞州阿靈頓國家公墓,循傳統向無名戰士墓及越戰殉職將士獻花致敬。

在出發前,車隊總指揮布朗強調,雖然路線與往年不同,但「任務不變」!希望藉此喚醒全美民眾對退伍軍人的重視,今年更進一步呼籲關注退伍軍人的自殺防治。

疫情降溫 重現滾雷盛況

「Rolling to Remember」的前身,是越戰老兵在每年「陣亡將士紀念日」發起,以越戰轟炸行動代號定名的「滾雷」(Rolling Thunder)重機遊行,最高峰曾出現30萬輛重機雲集華府的壯觀景象。不過由於活動成本上漲,「滾雷」創辦人穆勒在2019年遊行後決定停辦。美國退伍軍人協會接手與改名後,2020年又因疫情被迫取消,所幸今年疫情降溫,才讓「Rolling to Remember」得以實體舉辦。

美國退伍軍人協會首席新聞官米格里亞拉表示,或許是因為「悶了一年」,今年參與者格外熱情,甚至出現自加州橫跨美國、遠道而來的騎士,車上與身上也掛著國旗、標語與各式徽章,高度展現美軍「共同進退」的堅定信念。

哈雷重機、皮衣與星條旗,是參與華府遊行騎士的「標準配備」。(達志影像/Newscom)

疫情減緩,華府民眾攜家帶眷觀賞「Rolling to Remember」遊行。 (達志影像/Newscom)

「Rolling to Remember」重出江湖,以「敬禮陸戰隊員」廣為人知的退役上士錢伯斯,也「照例」身穿全套軍禮服,向騎士們敬禮。(達志影像/Newscom)

以老兵為主的重機騎士,參與「Rolling to Remember」遊行,喚醒全美民眾對退伍軍人的重視。(達志影像/Newscom)