SOS! 口罩戰略儲備不足 華州要1塊、聯邦給5毛

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華盛頓州周末期間出現全美新型冠狀病毒確診死亡首例之後,當地衛生機關為了協助第一線醫護人員籌措專用口罩而手忙腳亂。

華盛頓郵報報導,華盛頓州政府向聯邦政府的「全國戰略儲備」(Strategic National Stockpile)發出緊急求助,要求支援23萬3000個防護型口罩及20萬個外科手術口罩;「全國戰略儲備」是聯邦政府為了因應美國爆發重大公共衛生危機,例如傳染病大流行,在平常時期預先儲存備用的各種藥劑、醫療用品。

報導指出,華盛頓州向「全國戰略儲備」發出求援的24小時不到,主管聯邦政府聯絡事項的負責人卡提姆斯(Casey Katims)便收到回覆表示,聯邦政府會提供援助給華州,只不過數量僅有華州要求的一半而已,也就是9萬3600個N95防護型口罩,以及10萬200個外科手術口罩。

卡提姆斯說:「為什麼只能提供我們要求口罩數量的一半,他們並沒有說明理由。」

民主黨籍華盛頓州長英斯利(Jay Inslee)已經宣布華州進入緊急狀態,截至5日傍晚為止,全州已有70個確診病例,並有11個死亡病例。

過去幾天以來,數名國會議員對於醫療物資短缺提出強烈批評,聯邦衛生與公共服務部(Department of Health and Human Services)掌理防災準備及急難因應的助理部長凱德雷(Robert Kadlec)5日表示,華盛頓州將會收到更多口罩,達到向聯邦政府要求的口罩數量總額。

凱德雷說:「第二批貨運今天就會送達。」

華盛頓州這次向聯邦政府索取口罩的風波,反映了美國對抗呼吸道病毒的準備,出現重大漏洞;專家推算,如果美國爆發流感嚴重疫情,全美醫療系統一整年的防護型口罩需求量為35億個,但美國實際的庫存卻僅有1%。

衛生與公共服務部部長阿查爾(Alex Azar)表示,美國擁有大約1200萬個N95防護型口罩及3000萬個外科手術口罩,另外有500萬個N95防護型口罩可能已經過期。

華盛頓郵報指出,「全國戰略儲備」清單有著1000多項物品,但聯邦政府並沒有隨持保持全額庫存;生化防護專家指出,如此問題是官僚制度與經費短缺所導致。另一方面,許多醫療用品保存期限甚短,以N95防護型口罩為例,效期約僅在五年至六年間。

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