SpaceX堅韌號平安濺落大西洋 平民太空任務圓滿落幕

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4名SpaceX旅客在太空待了3天後,18日降落在美國佛羅里達州外的大西洋,史上首趟沒有專業太空人隨行的環繞地球軌道任務圓滿達成。出資包下SpaceX首次平民太空任務的電商公司Shift4 Payments Inc執行長,同時也是這次飛行任務的指揮官艾薩克曼(Jared Isaacman)說:「好一趟絕妙的旅程!而我們才剛起步而已。」

這趟名為Inspiration4的太空之旅是首次把全平民送入太空軌道的非官方任務,成員除了艾薩克曼外,其餘3人分別為51歲地球科學家普羅克特(Sian Proctor)、29歲「醫療長」阿索諾(Hayley Arceneaux),以及42歲任務「專家」森布羅斯基(Chris Sembroski)。

堅韌號15日升空,3小時後來到585公里高度,比國際太空站(International Space Station)、哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)還要深入太空,也是自美國國家航空暨太空總署(NASA)阿波羅登月計畫1972年結束以來,人類距飛離地球最遠的一次。

法新社報導,太空探索科技公司(SpaceX)在影音串流網站YouTube直播影片中表示,取名為「堅韌號」(Resilience)的SpaceX「乘龍」(Crew Dragon)太空船,在4張大型降落傘協助下進一步減低下降速度,最後於當地時間晚間7時過後不久準時濺落於大西洋,接應船隻立刻上前處理。

據路透社報導,堅韌號第一面降落傘張開,下降速度減為每小時約24公里時,位於加州洛杉磯近郊的SpaceX飛行控制中心傳來一陣鼓掌歡呼,船艙成功接觸水面時,控制中心再度響起喝采聲。

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