SpaceX將裁員數百人,以“成為一家更精幹的公司”

36氪

SpaceX公司1月12日向TechCrunch證實,該公司計劃裁員約10%的員工以管理其成本。這是Ars Technica的Eric Berger首次報導的消息。該公司開始實施一項雄心勃勃的計劃,即開發和測試能在行星間飛行的航天器,同時進行頻繁的軌道發射。

在向TechCrunch提供的一份聲明中,SpaceX解釋說,裁員是為了成為一個“更精簡的公司”,而且由於“前方面臨極其困難的挑戰”,他們才有必要這麼做。

為了繼續為我們的客戶提供服務,並成功研發能在行星間飛行的航天器和全球太空互聯網,SpaceX必須成為一個更精幹的公司。面對這些研發使命,即使一個個單獨嘗試,這些發展中的任何一個都破壞了其他組織。這意味著,我們必須與團隊中一些有才華和勤奮的成員分道揚。我們感謝他們所完成的一切,以及他們對SpaceX使命的承諾。這一行動只是由於前方極其困難的挑戰而進行,否則就沒有必要。

SpaceX在2017年底僱用了至少7,000人,當時COO Gwynne Shotwell最後給出過這一數字——這意味著大約700人將失去工作。

我向SpaceX詢問了有關這些工作可能來自何處的更多信息,例如工程、製造、銷售、特定項目等。但除了聲明外,該公司沒有提供任何答案。

這種規模的裁員會為公司響起警鐘,但SpaceX一直堅稱它具備融合度,也能夠獲得成功。即使事實上不是這樣,很難想像它的極其成功和越來越可靠的獵鷹9運載火箭將很快停止運營。事實上,人們預測,在財務困難的情況下,SpaceX航天器的發射數量仍會為了增加收入而增加。

為什麼勞動力如此大幅度減少?又為什麼是現在呢?SpaceX想要精益求精的藉口並沒能解釋太多。其實,考慮到它與其他航空、航天機構碰到的難題相比的規模仍很小,也如此年輕,加之其服務和研究的廣度有限,SpaceX並沒有太多的冗餘需要削減。SpaceX幾乎沒有足夠的員工去做它正在做的事情。

但是,成本上升趕上了SpaceX的雄心壯志;畢竟,它已經在多個方面取得了進展,其中任何一個方面對於一家公司來說都是足夠了。

它多年來一直在建造並積極改進其獵鷹9和獵鷹重型運載火箭,前者現在或多或少處於最終狀態,但後者遠非如此。團隊還一直在研究和原型化行星間飛行的太空船,以前稱為BFR,現在叫做Starship。它還正在建造和測試一個用於將宇航員帶到國際空間站的載人艙。還有,正在計劃在全球範圍內提供高速互聯網連接。

因此,或許可以理解的是,儘管2017年籌集了4.5億美元,並且傳聞目前正在進行另一輪類似規模的談判,但這筆資金的花出去的速度幾乎與投資者可以投入的速度一樣快。數以億計的合同有助於實現這一目標。同樣,但他們帶來了成本和責任。SpaceX的許多項目都有致富的承諾,但需要多年的孵化和投資。

最合乎邏輯的可能是從獵鷹9號開發團隊開刀。首席執行官Elon Musk曾表示,該團隊在平台上的大規模研發已經結束,並將重新分配給獵鷹重型運載火箭和Starship項目。因此,這個團隊的設計師和工程師可能比其他團隊更容易分開。但這僅僅是猜測。

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