SpaceX火箭漂流7年!3月將撞擊月球

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▲太空探索技術公司SpaceX於2015年發射的獵鷹9號火箭,預計將在今年3月撞上月球。(圖/美聯社/達志影像)
▲太空探索技術公司SpaceX於2015年發射的獵鷹9號火箭,預計將在今年3月撞上月球。(圖/美聯社/達志影像)

近年來各國頻頻將火箭送往太空戰場,民間企業也樂意花費大把資金拓展太空業務,全球首富馬斯克(Elon Musk)創辦的太空探索科技公司SpaceX在2015年就已發射獵鷹九號火箭上太空,然而根據觀測,其中一架完成任務的火箭如今在太空中「混亂漂流」,預計今年3月4日將和月球相撞。

根據《衛報》報導,7年前SpaceX在佛羅里達州發射一架獵鷹九號(Falcon 9 booster)運載火箭,任務是運送美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的天氣衛星「深太空氣候天文台」上太空,任務圓滿完成後因為高度限制,獵鷹九號無法利用剩餘的燃料返回地球大氣層或脫離月球引力,於是只能隨著混亂的軌道在太空飄盪。

▲SpaceX七年前發射的獵鷹9號火箭將於今年3月與月球相撞。(圖/翻攝自CNBC)
▲SpaceX七年前發射的獵鷹9號火箭將於今年3月與月球相撞。(圖/翻攝自CNBC)

資料分析師比爾葛瑞(Bill Gray)透過自己設計的追蹤軟體來觀測包含小行星、彗星等近地物體,蓋瑞表示獵鷹九號在今年在1月5日就曾近距離飛過月球,且預計將會在3月4日直接撞擊,不過他也提到需要進一步觀察才能得知確切撞及時間點,但預計撞擊後影響細微。

報導中亦提到,儘管人們無法從地球觀測到這起撞擊,但這是人類太空史上首例「太空垃圾撞上月球」紀錄,對天文學家來說有其重要性,而哈佛-史密森天體物理學中心學者麥克道爾(Jonathan McDowell)也透過推特證實此消息,「沒錯,2015年滯留在高軌道的舊獵鷹九號第二節火箭,將在3月4日撞上月球,但這不會產生什麼影響。」


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