SpaceX載人太空旅行 15日首航 飛行高過同業

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SpaceX定於15日展開該公司首次載人太空旅行「Inspiration4」,將刷新多項紀錄,包括四名乘員均非專業太空人,也將刷新美國上太空的最年輕紀錄、史上首位穿戴義肢上太空的紀錄,其飛行高度也將遠高於同業。

SpaceX搭載飛龍號(Dragon)太空船的火箭將在15日晚間於甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射,進行為期三天的太空旅行,高度將達575公里,略高於哈伯太空望遠鏡的位置。

該高度遠高於日前維珍銀河(Virgin Galactic)的布蘭森(Richard Branson),以及藍源(Blue Origin)的貝佐斯(Jeff Bezos)上太空的86及106公里,甚至比國際太空站高160公里。

飛船上的四名乘員都不是專業太空人,為載人太空飛行60多年來首次;乘員包括Shift4 Payments創辦人兼執行長薩克曼(Jared Isaacman),薩克曼也是此項目的贊助人,其他三名乘員也間接由他所決定。

薩克曼將透過此載人項目捐款聖朱德兒童醫院(St. Jude Children's Research Hospital)2億元,並請該醫院挑出一人做為乘員之一,在孟菲斯(Memphis)擔任醫師的海莉.阿瑟諾(Hayley Arceneaux)因此雀屏中選。

現年29歲的阿瑟諾將成為最年輕進入太空的美國人;此外,阿瑟諾10歲就身患骨癌,住進聖朱德兒童醫院,左腳大腿骨以下截肢,因此阿瑟諾也成為史上第一位穿戴義肢上太空的人。阿瑟諾說,她要成為同樣境遇的人上太空的開路先鋒。

另外兩人則從Shift4 Payments客戶及聖朱德兒童醫院捐款者中挑選,分別是教師西恩.普羅克特(Sian Proctor)及數據工程師塞姆布洛斯基(Chris Sembroski)。

四人當中除阿瑟諾外均有飛行執照,其中薩克曼與空軍往來密切,普羅克特一度進入NASA太空人選拔決選階段,塞姆布洛斯基則是前空軍軍官;四人從今年3月就開始進行攀登積雪的雷尼爾山(Mount Rainier),搭乘飛行器體驗失重及高速旋轉感等。

薩克曼表示,希望他及其他人的投資,能讓太空旅遊變得愈發平民化。

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