SpaceX送平民上太空 將繞地球飛3天

·2 分鐘 (閱讀時間)

美國太空探索技術公司 (SpaceX)15日使用「獵鷹9號」火箭將「乘龍」(Crew Dragon)太空船「堅韌號」(Resilience)成功送上太空。由4名非專業太空人組成的「全平民」太空旅行團將繞地球飛行3天,創下太空旅遊重要里程碑。

美東時間15日晚8時02分,載有4名太空遊客的「堅韌號」在佛羅里達州甘迺迪太空中心發射升空,並順利到達距地面約575公里的預定軌道上。太空船將以超過2.7萬公里的時速(約音速的22倍),每隔90分鐘繞地球飛行一圈。這是自1972年美國太空總署阿波羅登月計畫結束以來,人類距離地球最遠的飛行高度,比國際太空站所在軌道高出約160公里,也超過SpaceX的商業對手先前的飛行高度。3天後,飛行器將降落在佛州海岸附近的大西洋上。

這項名為「靈感4號」的任務是太空船首次在沒有專業太空人的情況下繞地球飛行。4名乘客分別為:電商公司Shift4 Payments美籍創辦人兼執行長艾薩克曼(38歲)、地球科學家普羅克特(51歲 )、曾罹患骨癌的聖朱德兒童研究醫院醫師助理阿索諾(29歲),以及航太數據工程師森布羅斯基(42歲)。

4名乘客過去半年接受嚴格的準備工作,包括利用模擬飛行器模擬各項關鍵操作、接受離心機超重訓練、在拋物線飛行中體驗失重以及在美國西北部雷尼爾山高海拔雪地徒步等。

此次任務標誌商業太空事業的新發展。SpaceX公司誓言向一般人「開放宇宙」,其終極目標是讓人類登陸火星。SpaceX預定下一次民間太空飛行任務會在2022年初啟航。在商業太空旅遊領域,英國富豪布蘭森的太空旅行公司維珍銀河以及美國富豪貝佐斯創立的藍色起源公司,都是SpaceX的競爭對手。