SpaceX 提出首個 Starship 軌道測試計畫

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Starship
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SN15 順利完成試飛後,SpaceX 向 FCC 提交了 Starship 的軌道測試計畫。這個測試最快 6 月 20 日就能發生,但目前無論是發射台還是 Superheavy 下級火箭目前都還在施工當中,所以要能在一個月左右就進行軌道發射,老實說還好是有點拼的。

依 SpaceX 的文件,由 Starship 上級火箭和 Superheavy 下級火箭所組成的完整火箭,將由德州 Boca Chica 發射。在發射約三分鐘後兩級會分離,下級的 Superheavy 將會像 Falcon 9 的下級火箭一樣,減速後落於離岸約 32 公里遠的墨西灣中,而上級的 Starship 則會繼續向上推進,並且大約在大西洋上空進入軌道。之後,Starship 大約會在軌道上呆 80 分鐘左右的時間(也就是不滿一圈),然後在太平洋上空減速脫軌,最後「降落」於夏威夷外海 100 公里處的水上。整個發射到落回的過程費時約 90 分鐘。

由軌道返回和之前的 10 公里返回是完全不同的兩回事,這會考驗著 Starship 的隔熱磚是否能提供足夠的保護。如果保護不足的話,Starship 是有可能在回返的途中就焚毀的。不過,SpaceX 已經證明了自己只要能收集到資訊,其實並不在意毀掉幾個原型機,因此直接跳到這麼有野心的測試目標,或許也不那麼令人驚訝了。

其實只要能發射進軌道,Starship 無論能否返回都是向前躍進了一大步。這意味著就算無法回收,SpaceX 依然有著送 100 公噸上太空的能力,這在接近完成的火箭當中,也僅有 SLS 能與之相比了。