SpaceX 獨家贏得 NASA 的 Artemis 登月艇合約

Andy Yang
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SpaceX Lunar lander
SpaceX Lunar lander

NASA 稍早公佈了 Artemis 計畫的新一代登月艇合約,由 SpaceX 一家公司獨得。本來 NASA 是被預期會在 SpaceX、Blue Origin 和 Dynetics 三個團隊中選擇兩個,但最終結果相當意外地有兩間都落選了。NASA 過去偏好不將雞蛋放在一個籃子裡面,而是選擇兩間以上的公司競合,像是載人太空艙就選擇了 SpaceX 的 Crew Dragon 和波音的 Starliner,事實也證明了這樣的做法確實能分散風險,如果當年只選擇了波音的話,到現在都還沒法上太空吧。因此,NASA 此番僅單獨給予了 SpaceX 價值 29 億美元的合約多少有點出乎意料之外,或許 NASA 對於合作許久的 SpaceX 有著充足的信心,又或是經費不足以同時支撐兩間同時開發吧。

SpaceX 的提案是個「改裝版」的 Starship,由於僅需著陸月球,而不用考慮返航的問題,因此它不用擔心隔熱或肚皮著陸等目前技術較不成熟的部份,其實開發風險是比「標準版」要來得更小的。NASA 解釋 SpaceX 一方除了技術更為成熟外,能夠重複利用部份的火箭組件也是獲得青睞的原因之一。在獲得這個 29 億的開發合約後,無疑對 Starship 的開發計畫是一針強心劑,讓 Starship 可以減少對 Falcon 9 或 Starlink 的依賴。

Artemis 在川普政權下,設定了野心勃勃的 2024 年重返月球目標,但現在拜登接任後,NASA 又要重新評估時程,再加上其實經費並不足以支撐在 2024 重返月球所需,因此勢必要延後一些,只是不知道要哪一年才能發生就是了。