SpaceX「獵鷹9號」5度升空 發射60衛星

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編譯郭正原/綜合外電報導

美國SpaceX公司18日再度發射「獵鷹9號」火箭,將第6批60枚「星鏈」(Starlink)小型衛星送上軌道,這已是該枚火箭「第5次上太空」。

此次發射代號為「星鏈5號」(Starlink 5),美國東岸時間18日早上8時16分(臺灣時間同日晚間8時16分)發射,發射地點是佛州甘迺迪太空中心,原本計畫在15日發射,但因為火箭動力部分檢測異常,延至18日發射。

為降低成本 派出2艘回收船回收整流罩

除「可回收式」的火箭本體,能在這次發射達成「5度上太空」里程碑,為了進一步降低成本,SpaceX公司再度派出2艘回收船,以求回收在發射過程中負責保護衛星,但在火箭升空45分鐘後,將會重返地球的整流罩,在此之前的任務當中,這些整流罩幾乎都直接摔回海中,無法再重新利用,只有1次「勉強回收成功一半」。

在「星鏈5號」(Starlink 5)發射任務完成後,SpaceX公司的「星鏈」網路通信衛星系統將達357枚衛星(已有3枚小衛星失聯),不過這距離「星鏈」計畫目前獲准的1.2萬枚,以及SpaceX創辦人馬斯克計畫的至少4.2萬枚還有相當的距離。

「獵鷹9號」火箭18日在佛州卡納維爾角空軍基地,第5度發射升空。(達志影像/美聯社)

SpaceX公司2艘回收船將再次嘗試回收火箭整流罩。圖為「樹女士號」回收船。(取自特斯拉網站)

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