Sugar High是真的嗎?糖會讓孩子過動?

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「哎呀!這麼過動,一定是剛剛吃太多糖,Sugar High!」不少家長看著孩子們瘋狂嬉鬧、追逐,認為都是吃糖造成的,畢竟過去常聽到「不能讓孩子吃糖,會出現過動傾向」,也因此不少家長會禁止孩子吃糖,或是把孩子哭鬧、好動的原因歸咎在糖身上,但小孩吃太多糖會過動,是真的嗎?

家長間廣為流傳的「Sugar high」,也就是吃糖後興奮感,指的是小孩在吃了過多糖後會出現過動、衝動或注意力不集中的狀況。

為什麼會認為糖造成孩子過動?

其實早在1970年代,「Sugar high」的概念就出現了,當時因為製糖技術進步,即使ㄧ般民眾也能輕易吃到糖,也因此有不少科學家開始研究「糖」對身體的影響、糖是否會影響兒童行為,其中美國兒科醫師、過敏專家班傑明.費因戈爾德(Benjamin Feingold)提出了費因戈爾德飲食法(Feingold diet),有助改善過動症。「這項飲食除去了人工調味劑、甜味劑和防腐劑,糖也被混為一談,」德克薩斯兒童醫院的營養師克里斯蒂.金(Kristi L. King)說。

「40~50年前,因為小朋友很愛吃糖,有許多科學家進行了相關研究,發現吃糖後,孩子出現過動、注意力不集中的表現,但當時科學的辯證、研究設計並不夠嚴謹,可能只是觀察性研究或個人經驗,也因此會有Sugar High的言論出現,」新光醫院家醫科醫師柳朋馳指出。

也因此「Sugar High」逐漸廣為流傳,讓家長覺得糖是造成孩子興奮行為的罪魁禍首,不少家長、老師也確實認為,當孩子吃太多甜食時,情緒容易變得異常興奮、過動。

(圖片來源 / Unsplash)

後續研究:兒童吃糖後並沒有特別過動、不專心

之後有許多科學家針對糖的影響進行研究,1994年《新英格蘭醫學期刊》的一篇實驗報告就推翻了這樣的言論。實驗當中的飲食分為3類,分別以蔗糖、阿斯巴甜(Aspartame)和糖精(Saccharin)為主,柳朋馳指出,研究人員當時發現,在飲食當中加入大量的糖,並不會造成兒童過動行為增加、注意力不集中等影響。

也有科學家認為可能是父母的想法影響了實驗結果。曾有研究人員給孩子們喝了含有甜味劑的飲料。一組媽媽被告知,她們的孩子喝了高含糖飲料;另一組則被告知真相,結果發現,被告知孩子攝入高糖分的母親,認為他們的孩子更過動、興奮,即使他們根本沒有攝入任何糖分。

「僅僅認為他們的孩子在吃糖,就會讓媽媽們認為他們的孩子更過動,」金解釋,事實上,通常孩子們吃糖時,可能是因為有趣的事情,像是生日、活動等,這恐怕才是孩子們表現興奮的可能原因,腎上腺素釋放可能可以解釋孩子過度精力充沛的行為。

美國醫學會(JAMA)也曾發表一項分析,梳理了16篇科學論文中23項實驗的結果,而且只納入了使用安慰劑且不知情的研究,也就是說,不管是受試的兒童、父母還是老師,都完全不知道誰吃的是糖,誰使用的是安慰劑。分析結論是,糖並不會影響兒童的行為或認知表現。

2017年,一項發表在《國際食品科學與營養雜誌(International Journal of Food Sciences and Nutrition)》的研究,研究人員調查了糖攝取量對287名8~12歲兒童的睡眠和行為的影響。結果發現,81%的兒童攝取的糖分超過了每日建議糖分攝取量,但總糖分攝取量和行為或睡眠問題無關。將許多研究結果放在一起,即使糖確實會影響過動症,效果並不大,也不會擴展到大多數兒童。

但值得注意的是,柳朋馳指出,有研究發現,近十年來,小朋友過動的比例在增加,可能其實是人工添加物、人工色素等造成孩子過動的表現,而許多糖果中也有添加,目前雖然還無法確認是什麼成分造成過動表現,但還沒有大型研究發現糖和過動、注意力不集中有明顯關聯,即使是本來就有過動的孩子,目前也還沒有證據表明,單純的糖會造成情況加重,恐怕和添加物比較有關係。

雖說Sugar High是迷思,但也不鼓勵孩子們吃糖。柳朋馳強調,若是從小開始吃糖,會增加肥胖風險,且養成吃甜食的習慣,長期下來恐怕會對健康產生深遠的影響。

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柳朋馳:孩子健康飲食觀念從小就要建立

身為二寶爸的柳朋馳,有2個將滿8歲、5歲多的孩子,對於孩子的飲食習慣從小就打下良好的基礎,不只到現在都還沒讓2個孩子喝過含糖飲料,也教導孩子正確觀念,讓孩子能夠正確判斷、做出較好的選擇。「比較需要注意的,仍然是人工額外添加的成分,」他舉例,像是可樂、紅茶、奶茶,其實都沒有讓他們喝過,會跟孩子們說,茶葉有咖啡因或是有一些添加物,對小孩子不好、還不適合喝,孩子也能夠接受。

如果是有明顯添加色素的糖果零食,也不會讓孩子吃,其實孩子如果能理解意思,就能自己把關,他分享,會讓孩子從顏色開始分辨,只要看到顏色很多、很鮮豔,孩子自己就不會去吃。不過並不是說有糖就不能吃,但若是大人吃就覺得很甜的東西,就不太會給孩子吃,因為小孩的味覺更加敏感,在糖分調味的比例上也會較嚴格,即使要加糖,也會選用較天然的糖。

雖然現在健康觀念普及,但還是有不少家長會透過給孩子糖果作為獎勵,一旦品嘗過那些味道,要再教育就會比較困難。「從小就要讓孩子習慣吃天然的東西,在養成小朋友的飲食習慣跟口味上,其實愈早確立,他就不會想要去嘗試那些有添加物的食物,」柳朋馳說。

在從小的觀念灌輸下,即使是在外拿到糖果、零食,孩子無法判斷能不能吃,也能忍住慾望,會帶回來給柳朋馳確認,「我會跟他們說,如果那些糖果零食是不適合他們吃的,我也會用他們喜歡吃、可以吃的其他零食跟孩子交換,其實這樣的做法孩子們都接受,也能避免在外面吃到不適合吃的糖果。」

柳朋馳也提醒,家長對於哪些是孩子適合吃的食物要有概念,像是有咖啡因的巧克力和茶,孩子並不適合,以及孩子愛吃的糖,在攝取頻率、攝取量都需要控制和調整。

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