【Yahoo論壇】我們有必要擔心日本核廢水排放嗎?

吳家誠(清華大學學生)
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讀者投書:吳家誠(清華大學學生)

圖片來源:Getty Images(資料照)
圖片來源:Getty Images(資料照)

核廢水從何而來?核電廠在運作時,為了讓反應爐內的核燃料反應棒保持穩定,因此需要注入水來冷卻。原先冷卻水是不會直接接觸到放射性物質的,然而在2011年,日本發生了311地震,其後引發的海嘯讓福島核電廠產生裂縫,使地下水流進反應爐與放射性物質接觸,形成現今所稱的「福島核廢水」。

為何日本決定要排放核廢水?污染的核廢水每天會增加92立方公尺,如今總量已到125萬立方公尺,而日本政府預估隔年秋天就會裝滿,因此處理這批廢水已是迫在眉睫的事情。

然而沒有比排放到海洋中更好的辦法了嗎?其實過去日方也有考慮過其他的方式來處理。第一,可以以加熱或電解為氫氣使其蒸發到大氣的方式處理,然而這些蒸氣會隨著大氣飄散到更遠的地方,且不好追蹤與控制濃度。此外在這個過程會需要消耗極大量的電力,而這件事情也是很不環保的。第二,可以將廢水處理後,注入地層中或是埋在地底下,然而這件事情本身工程浩大,且地底不利於放射性物質擴散,反而會造成濃度的累積。第三,蓋更多核廢水儲存槽來存放廢水,但日本位於地震海嘯頻繁的地震帶上,此作法帶有很大的風險。因此在評估之後,日方認為將其處理後排入海洋,讓海水稀釋廢水是最經濟且影響最小的做法。

排放核廢水會對生態或是人體有害嗎?核廢水在處理前含有相當多對人體有害的放射性物質,因此在被排放前都會經過多核種除去設備(ALPS)處理,可除去絕大多數的放射性物質,除了與H-2(氫)過於接近的H-3(氚)。氚這個物質與水的構成物之一的氫結構非常類似,所以即使人體內吸收到了,在10到12天內就會自然排出,因此對於人體或是生態系的影響都十分微小,這也是科學家的普遍共識。

這不是空口說白話,日本不是第一個這麼做的國家。在此之前,其實就已經有不少國家將核廢水排入海水中,當中不少國家每年的氚水排放量甚至比日本訂定的22兆貝克還多(法國13700兆貝克、南韓136兆貝克、台灣62兆貝克),然而對周邊國家並未見有明顯影響。此外,日本這次決定要排放的吹水濃度也會降到世界衛生組織規定的七分之一左右,所以基本上是安全無虞。

聽起來很安全,那大家是在擔心什麼呢?負責處理廢水的東京電力公司過去有不少未遵守安全措施,甚至有竄改數據的前科,因此是否值得信任是個大問題。此外,這個措施引起了日本福島漁民的不滿,認為這個政策是無視民意,且枉費了過去經營十年的形象,讓福島的漁產品再次受到國際社會的抗拒,嚴重影響生計。

關於東電的疑慮,我認為只要透過公開透明的第三方時時審查與檢測,就可以及時掌握最真實的數據;如果出狀況可以及時修正,確保排放到海洋的廢水是符合標準即可。漁民生計的部分,不可否認確實會造成一定影響,但我認為這並不是日本政府的問題,而是消費者的問題。有眾多科學證據證實對人體無害,為何還要繼續抗拒呢?

我們真的有必要這麼擔心福島核廢水的排放嗎?我認為不需要,我們現在需要的是國際社會對日本的協助與支持,幫助日本度過這次危機。

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