「無論YC是否投資,我都會全職投入Dropbox」,看Dropbox剛起步時是如何填寫YC申請資料的

36氪

編者按:2007年2月,24歲的Drew Houston從MIT計算機科學專業畢業有1年了,此前,他以聯合創始人身份在2004年成立了在線SAT輔導網站Accolade,並且在安全公司Bit9做了1年的軟件工程師。Dropbox是他接下來想全職去做的事情,他當時申請YC基金時填寫的申請資料還在,從中大概可以一窺頂級孵化器是怎麼瞭解創業公司,優秀初創團隊又是怎麼回答的。這份申請資料的翻譯人是漢世紀投資管理有限公司投資經理汪怡寧(微信號:bnuwangyining),主要關注金融信息、大數據、車聯網、在線旅遊領域,歡迎大家與他交流。

Y Combinator 基金申請

2007‧夏

申請截止時間:2007 年4 月2 日凌晨12 點(太平洋標準時間)

請在120 字以內回答以下問題。我們只看最有潛力應用的demo。所以你即便有一個良好的demo,也請認真對待申請文件。對於保密性我們不做任何正式保證,但我們不計畫讓Y Combinator 之外的任何人看到這些申請,包括我們投資的其他企業。我們建議定時點擊頁面底部的「更新」按鈕來存檔,不然一旦我們重啟服務器,您上傳的資料可能會丟失。

用戶名:
dhouston

公司名稱:
Dropbox

公司網址,如果有的話:
http://www.getdropbox.com/

電話(最好是手機):
(XXX)

所有創始人的用戶名,用空格分開(請讓所有創始人都創建一個YC賬戶,或者幫他們各創建一個賬戶):
dhouston

如果獲得我們投資,即將在這個夏天搬到(或者已經定居在)Boston的所有創始人的用戶名:
Dhouston

你們公司將要做什麼?
Dropbox 能在你/ 你們團隊的電腦之前同步文檔。由於它是自動的、集成於Windows 的、適應於一般工作方式的,所以比上傳或郵件同步的體驗更好。Dropbox 還有一個web 界面,文件安全地備份到Amazon S3。Dropbox 可以理解成將subversion,trac 和rsync(應該都是專業級的同步工具)的優秀功能應用到普通個人和團隊身上。電腦大神們可能會使用rsync 等工具,但是普通人不行。

Dropbox 會實現很多有趣的功能。例如把Google Docs/Spreadsheets(或者是其他辦公網頁應用)同步到本地的.doc 和.xls 文件中,以離線使用。在少有網頁應用能處理本地問題的情況下,這個功能是有重要戰略價值的。

請列出每個創始人的:YC用戶名,名字;年齡;時間,學校,學位,以及學位研究方向;電子郵件地址;個人網頁(如果有的話),以及現在的僱主和職位(如果有的話)。未完成的學位請列在括號中。列出主要的聯繫方式。每個創始人用空白行隔開。今夏不能搬到Boston的創始人,請在名字前標明星號。

Dhouston;Drew Houston;24 歲;2006,MIT,計算機科學;houston AT alum DOT school i went to DOT edu;……;Bit9 公司(2007 年1 月從全職轉為兼職),項目主管/ 軟件工程師。

儘管我與幾個同事在Dropbox 共事,但嚴格的說,我是目前唯一的創始人。我的朋友XX 由於是一個類似公司的正式聯合創始人而不能以創始人的身份加入Dropbox,他是一個偉大的黑客,斯坦福校友,Mac Ports(一種Mac 電腦上的軟件包)中XX 軟件的開發者。我MIT 的朋友兼室友XX 也在幫忙,但他也是我Bit9 的同事,同業禁止協議使我不能正式僱傭他(VP Eng 明確告訴我不要招募他)。

無論如何,我都有幾個精誠合作的主管,並隨時打算招聘新員工入職——無論是技術人才還是銷售人才(類似Matt 在Xobni 裡的角色)。我知道獨自創業風險很大,所以寧願跟其他人共同合作。

請分別用1-2句話,展示每個創始人的優秀能力。
Drew——從5 歲開始編程,14 歲開始創業,SAT1600 分,在大學裡創立在線SAT 輔導網站(accoladeprep.com)並盈利。為了好玩,去年夏天,對一系列撲克網站的技術進行了逆向工程並寫了一個玩現金撲克的自動程序(與盈虧平衡點相關,見後文App 中的截屏)。

項目的創新點是什麼?
大部分小型團隊都有一些共性需求:(1)成員無論在何地,都希望關鍵資料能近在眼前;(2)每個人都需要在文件的最新版本上進行工作(如果能提供版本回溯功能就更棒了);(3)數據要做好災備。市場上已有了同步工具(例如beinsync、Foldershare),備份工具(Carbonite、 Mozy),並有網絡上傳/ 發佈工具(box.net 等),但沒有很好的集成解決方案。

Dropbox 解決所有這些需求,並且不需要配置。換句話說,Dropbox 應用了開發社區中的成功經驗(版本控制、變更記錄/ 追蹤、rsync 等),並把他們整合起來。我妹妹可以作證,自從用了Dropbox,媽媽就再也不用擔心她的高中學期論文版本記錄問題了,再也不用刻CD、帶U 盤了。

站在更宏觀的層面,在線存儲和本地磁盤容量又大又便宜,但他們之間的網絡連接現在是,將來也會繼續顯的相對較慢。Dropbox 的核心技術(基於壓縮和「binary diff」的連續有效同步)將帶領我們進入一個「未來」,那時你將不需要手工移動數據,這也是讓我最興趣的。

你的業務解決了哪些其他競爭對手沒有解決的問題?
競爭對手的產品要麼在錯誤的抽象層中工作,要麼強迫用戶心裡始終有根弦去記著上傳。「在線存儲」真爛,因為你無法離線工作,對操作系統的支持也不可靠。需要手工發郵件/ 上傳(例如所有基於Web 的方式)的方案也都不值得考慮,因為它們實質都是用戶自己進行版本控制。我們幾乎所有的競爭對手都至少有一個這樣的問題。

在Dropbox,你像往常一樣點擊「保存」,一切(備份)就開始工作,即使是大型文件也沒問題(感謝「binary diffs」技術)。

你的計畫實現後,人們能減少哪些目前不得不做的工作量?
給自己發郵件附件,向在線存儲網站上傳文件,或者使用Xdrive之類的在線存儲服務,這些工作在飛機上還做不了。帶著U盤跑來跑去,U盤還可能弄丟、被偷、弄壞。把時間浪費在改正文件的錯誤版本上,還會導致缺失某些重要改動的「Franken」文件出現。我的一位朋友Reuben已經把自己的財務諮詢公司的文件管理系統從PHP-based CMS改成了Dropbox的Beta版,因為他只需要文件分享功能。技術人員經常需要一起解決包括虛擬主機、rsync和cron等相關問題,並不得不處理一些令人厭惡的工作,正如這篇slashdot上的文章提到的(小公司的Windows備份軟件—— http:/ /ask.slashdot.org/article.pl?sid=07/01/04/0336246)。

你將如何掙錢?
目前的打算是免費增值。我們會提供1GB 的免費空間並將額外空間收費(也許會是個人10GB 5 美刀/ 每月,團隊20 美刀/ 每月起)。讓個人付費很難,但幸運的是,中小企業已經開始為類Dropbox 的服務在付費,而現在的這些服務要麼沒有Dropbox 全面,要麼不太好用。商業賬戶將會分級定價(高級賬戶將保留更久的文件版本,通過帶商標的外網保證與客戶、合作夥伴間的文件安全共享等等,另外的「企業」計畫將會,嗯,很貴)。

我已經洽談了一些潛在客戶、合作夥伴,他們希望Dropbox 能開放API 以拓展應用(例如為Assembla.com 解決文件共享問題,Assembla.com 是一個管理全球開發團隊的網站)。Dropbox 也和Basecamp 這種項目管理、團隊合作軟件(代辦事項列表、日程等)之間有天然的協同關係。我還收到了一個企業的請求,希望將服務器架設在企業內網(而不是亞馬遜S3)上,也許​​能收很多錢。

你的競爭對手、潛在競爭對手有哪些?你最怕誰?
Carbonite 和Mozy 在輕鬆備份上做的很好,轉向同步也是順理成章。Sharpcast(已經融到資)推出了一個名為Hummingbird 的類似應用,不過根據一些消息,他們使用包括NT 結構在內的極端困難的方法。Google 未來將會推出GDrive。微軟的Groove 具有同步功能並且是Office 2007 的一部分,但是它很「重」而且不包含任何網頁端元素和備份功能。Omnidrive Titanize 等App 要麼實現方式有缺陷,要麼UI 很醜。

對於身為黑客的創始人:你們做了哪些很酷的事情?(如果可能的話請包含網址)
在線SAT複習網站Accolade(2004年推出)(http://www.accoladeprep.com/https://www.accoladeprep.com/sshot2.gif;它可以玩虛擬幣也能玩現金)。);一個撲克機器人(有個比較老的截圖:

創始人之間認識多久了?如何認識的?
這一定是在開玩笑吧。

構建你的產品需要用到什麼工具?
Python(從頭到尾),sqlite(客戶端),nysql(服務器),Turbogears(至少在未成規模之前),亞馬遜的EC2 和S3 來存儲文件數據。

如果你已經開始創業,你乾了多長時間?敲了多少代碼(如果適用的話)?
業餘乾了3 個月。大概敲了~5 千行客戶端代碼~2 千行python 服務器、C++、Cheetah 模板、安裝腳本代碼等等。

如果有的話,請填寫在線Demo地址。
這是一個截屏,我也會把它放到news.yc(由YC創建的創業相關新聞網站)上:http://www.getdropbox.com/u/2/screencast%20-%20Copy.html
如果你有一兩個Windows設備,這個就是最新版本:http://www.getdropbox.com/u/2/DropboxInstaller.exe

還需要多長時間就能打造產品原型?Beta版?可以收費的版本?
產品原型將在2 月完成。可以收費的版本嘛,大約8 個星期?哈哈哈。

哪些公司最有可能收購你?
Google、微軟、Yahoo 對這塊市場都非常感興趣。Google 在很久之前就宣佈了GDrive 和「Platypus」,但是真正的發布日期還不確定(我一個在Google 的朋友說第一版會基於ghetto VBScript/Java 並只在內部使用)。微軟宣佈了Live Drive 並於2005 年收購了Foldershare,Foldershare 能實現了Dropbox 的部分功能。Iron Mountain、Carbonite、Mozy 等只要是為中小企業提供備份功能的企業都有可能是收購對象,但目前他們沒有一個能解決同步問題。

在某種程度上,Dropbox 針對任意文件而Basecamp 針對輕量級的項目管理,雙方將有很多契合點(但37signals 貌似不是個收購型公司)。

說到底,這是一個極具資本效應的生意。我們知道用戶願意為此付費,我們想把一些激動人心的東西組合起來帶給更多的人。

如果在入孵3個月後(2007年8月)我們想把你們收購了,你最低開價多少?
我其實更希望把這個想法最終實現,但是我可能很難拒絕6 個月工作就能拿到稅後100 萬美刀的報價。

項目的門檻在哪裡?對手為什麼不能複制?
項目需要幾個垂直領域的強大執行力,任何一個錯誤都會毀壞整個產品。

例如,學術/ 理論部分:在電源或者網絡斷掉的任何情況下,協議、應用應該設計成能夠繼續工作或自動恢復。需要Win32 整合模塊(Mac 系統也需要一個)。需要可延展的Linux/Unix 導向的操作和系統管理模塊。還需要網頁設計和UX 設計,來讓產品簡單而性感。這些都是完全不同的方向,如果都能輕易實現的話,那市場上早就該有一個不錯的產品/ 服務了。

在申請專利方面有任何想法嗎?
(XX)

有可能的風險?(這是一個關於想像力的問題,而不是一個自信心的問題)
Google 也許最終發佈了GDrive 並從Dropbox 剽竊了很多想法(尤其是在產品沒發佈之前)。在線存儲市場非常嘈雜,僅僅有些細微的改變是不夠的,必須要有價值的飛躍才能讓用戶在博客、文章、交流中口口相傳。我需要時間來找到合夥人,組建團隊。競爭對手有可能融資更多的錢;為了加快增速我可能需要更多的運營資金。我們可能遇到企業成長的一般煩惱,規模或者瓶頸之類的(儘管我已經準備了負載均衡、易於獲得的網頁應用)。獲取小型企業客戶可能比預期成本更高,更耗時。設計產品特性的優先級,選擇正確的細分市場可能會有難度。獲得早期用戶的青睞非常重要,但為一些沒有意義的價值需求而分心或者推遲發佈產品將會是致命的。

如果已經註冊公司,什麼時候註冊的?股東有哪些,股權結構是什麼樣的?如果已經融過資,融資金額和估值是多少?
沒有註冊。

如果還沒有註冊公司,請列出你計畫給各位創始人、其他人員分配的股權。(這個問題對於你我同樣重要)
Drew 一個人。

你是否有創始人生活費、帶寬、服務器之外的大額支出?如果有,會是什麼?
沒有;也許AdWords 需要。

如果到了8月,創業項目似乎有一個顯著的可能性(比如20%)能讓你們發財,哪些創始人會承諾未來幾年將全職投入?
Drew

在2007年7、8月間,任何創始人是否有其他的合同在身?
沒有;我已經通知了Bit9,無論YC 是否投資,我都會全職投入Dropbox。

任何創始人未來有其他計畫嗎(例如讀研什麼的),是什麼計畫?
沒有。可能9 月會搬到舊金山。

有創始人牽涉到項目相關的非競爭協議或知識產權協議中嗎?他們會受僱於其他公司或者當顧問嗎?
Drew:一些工作是在Bit9 的辦公室完成的;我諮詢了律師並得到了簽名信,以表明Bit9 在Dropbox 中沒有任何股權、所有權。

已有的代碼中,有其他非創始人編寫的嗎?如果有,如何保證可靠的使用?(開源當然是可以的)
沒有。

如果你有任何其他的創業idea想申請,隨便寫點。也許就是我們所期待的呢。
一鍵屏幕分享(Glance 已經做得很好了);一個能控製版本的多人協作畫布,用它來繪圖或者模擬UI(與Thinkature 有點類似,但Thinkature 是在大量文字中穿插一些圖畫,而不是為分享而生的白板),這樣團隊就能保持同一進度並有更好的規範(我們在Bit9 用Visio 和Powerpoint,但實在爛)。

請說說你發現的,奇怪的、有趣的事情。(不一定要跟創業項目有關)
為了管理版本,人們給文件命名的方式太搞笑了,比如「proposal v2 good revised NEW 11-15-06.doc」,每次看都逗死​​我了。

[本文來自讀者的投稿,不代表36氪立場]

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