「Meta」成臉書公司新名字 元宇宙是什麼?人類生活會有哪些改變?

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「元宇宙」(Metaverse)一詞近期攻占各大科技新聞版面,不僅Google、微軟(Microsoft)等大公司,積極搶占商機;臉書(Facebook)公司也在29日宣布更名為「Meta」,強調聚焦元宇宙概念。究竟元宇宙是什麼?和虛擬實境(VR)有什麼關係?會怎麼影響我們的生活呢?

Meta將成為臉書公司的新名稱,強調聚焦元宇宙概念,臉書公司9月也曾透露,將投入5000萬美元(約新台幣13.9億)開發元宇宙,並計畫未來五年在歐盟徵才一萬人。(圖片來源:AFP )
Meta將成為臉書公司的新名稱,強調聚焦元宇宙概念,臉書公司9月也曾透露,將投入5000萬美元(約新台幣13.9億)開發元宇宙,並計畫未來五年在歐盟徵才一萬人。(圖片來源:AFP )

元宇宙是什麼?

隨著各大科技、數位產業的積極關注,「元宇宙」成為近期最火熱的話題。元宇宙一詞最早來自美國小說家尼爾・史蒂文森(Neal Town Stephenson)在1992年出版的作品《雪崩》(​​Snow Crash)。在這本小說中,元宇宙是一個集體虛擬共享空間,打破了虛擬世界、真實世界與網際網路的藩籬,透過配戴護目鏡等裝置,就可以虛擬的身分進入元宇宙的虛擬世界。

元宇宙和虛擬實境有什麼不同呢?元宇宙破除了各平台、遊戲等空間的限制,人們可以戴上裝置,以數位物件及身分進入臉書的世界與人交流,再轉身走進隔壁的遊戲世界中戰鬥。原先各自為政的社群平台、遊戲等空間如今都將模糊界線,人們得以自由地在不同空間穿梭,而這樣一次性整合並打造出來的世界,就是前景備受看好的元宇宙。

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今年3月,美國遊戲公司Roblox於紐約證券交易所上市,其上市說明書內首次提及了「Metaverse」元宇宙一詞,開始帶動元宇宙風潮,被外界稱為「元宇宙的第一股」、「元宇宙的引領者」。如今其市值已突破400億美元(約新台幣1.1兆),正積極開發屬於自己的元宇宙。

臉書改名、微軟、Google大舉投資⋯⋯大企業正在做什麼?

新冠疫情爆發後,人們失去不少社交互動的機會,元宇宙一躍成為未來網路世界的重點項目,臉書執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)更表示元宇宙就是下一代的網際網路。臉書公司9月也曾透露,將投入5000萬美元(約新台幣13.9億)開發元宇宙,並計畫未來五年在歐盟徵才一萬人。10月29日祖克柏更宣布公司將更名為「Meta」,聚焦元宇宙概念,全力投入開發,旗下的Facebook、Instagram等則為產品品牌名。

除此之外,Google、微軟、騰訊、字節跳動等大公司及不少遊戲公司也正積極搶進。微軟執行長納德拉(Satya Nadella)8月宣布將推出「企業元宇宙」(Enterprise Metaverse)的解決方案,透過旗下的智慧型眼鏡HoloLens、公用雲端服務平台Azure Cloud等產品,將數位與現實世界融為一體;TikTok的母公司「字節跳動」9月則投入50億人民幣(約新台幣217億)收購中國大陸VR開發業者Pico,搭上元宇宙熱潮。

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元宇宙對我們有什麼影響?未來可以關注什麼?

未來,在企業打造出的元宇宙世界裡,人們的生活與互動方式也將隨之改變。比起現實社會,人們可能會開始習慣在虛擬世界中社交、學習、玩樂。未來的孩童也許可以與朋友相約在元宇宙的遊戲世界中打怪、進入社群平台聊天遊玩,透過目鏡等裝置享受沉浸式的社交生活體驗。此外,與其相關的行銷、設計等是否可能成為具發展潛力的新興職業,元宇宙又將會被哪些企業獨占鰲頭,都是未來全世界關注的焦點。

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