【換日線職涯】在英國,會中文到底多吃香?

·8 分鐘 (閱讀時間)

作者:讀者太太/英國職場放大鏡

英國首相強生(Boris Johnson)因為被抓包在 2020 年疫情期間,英國進行全國大封城時,竟多次參加在唐寧街 10 號舉辦的派對,最近陷入政治生涯最大的危機──不僅遭到在野黨的猛烈攻擊要求他下台,民間輿論也紛紛認為首相這樣「母湯」──因為強生不只是知法犯法,他違反的還是自己制定的法律;加上他之前多次說謊否認參加派對的事實,人民已經失去對他的信任,很多人都覺得這樣的首相不要也罷。

這場從去(2021)年 12 月中就越演越烈的風波,在上周三(1 月 19 日)出現一個在華人社群掀起討論的小插曲:當自由民主黨(Liberal Democrats)的黨魁戴維(Ed Davey)在國會中針對此事質詢強生為何還不辭職時,強生突然脫口而出兩句中文,用「你好」、「認識你很高興」回應。

不明就裡的人一定覺得莫名其妙,可能還會以為首相是否壓力太大而答非所問,殊不知這場強生的即興演出,其實正是在諷刺對方近期的醜聞。戴維被爆曾在 2013 年擔任能源部長(Energy Secretary)期間,接受英國軍情五處(MI5)認證的中共代理人 Christine Lee(李貞駒)英鎊 5,000 元的政治捐獻,而這件陳年往事在本月中因 MI5 指出 Christine Lee 向勞工黨議員加德納(Barry Gardiner)捐獻高達 70 萬英鎊的款項,再次成為關注焦點。強生其實是剛好利用這個機會,諷刺戴維是中共同路人,雖然不能說是非常高明的手段,但確實讓對方愣了一下, 也不失為一種「有創意」的回擊。

這段英國首相說中文的影片一流出,馬上在英國的華語社群引發討論,畢竟在國會裡聽到中文的機會實在不多,一時間中文似乎成為「最有用的外語」。許多人甚至開玩笑說按照目前 Christine Lee 在英國各政黨到處獻金、試圖滲透英國政界的程度,像強生這樣用中文「維護」其政治生涯的好方法,所有的政治人物都該學起來。

撇開政治笑談,我想台灣讀者最關心的,應該還是在現實生活中,「會說中文」究竟有多大的優勢。更確切的說,在英語系國家求職,會說第二外國語真的會比較搶手嗎?以下,本文將分析外語能力在英國職場扮演的角色,以及哪一種外語最受英國僱主歡迎。

哪些職業需要外語能力?

在英國,如果會說英文以外的語言,或本身就是來自其他國家的移民,在求職時或許可以考慮教授外語。但如果想要得到專業教師執照,在一般的英國學校服務,即使你的外語程度是母語人士等級,還是需要符合英國政府規定的條件,並接受透過正式培訓取得專業證照,才有可能會被公立學校聘用。而中小學教師的起薪在英國平均落在年薪 24,000 左右, 加上幾年的經驗可以成長到大約 35,000(註),和英國在 2020-21 年全職工作者的平均年薪 31,285 英鎊相比略高於平均值。當然,教師工作最吸引人的,絕對是一年 12 周的帶薪假期,遠遠高過英國的法定基本年假 20 天。但也不能忽略教師工作在英國素有「血汗行業」之稱,合約裡沒寫的隱形加班(譬如改作業和行政工作等教學外的時間)與難以量化龐大工作壓力。

如果不想把肝賣給英國的學校,或是想當個能掌握自己工作時間的自由業者,翻譯或許會是擁有第二外語能力者的最佳選擇。尤其英國由於移民眾多,國際化程度高,加上國際間無論是商業貿易或學術文化交流都非常發達,翻譯產業蓬勃,業務需求量大。但這個產業競爭激烈,平均時薪大約落在 12-15 英鎊左右(口譯的薪資普遍高於筆譯),只比 2022 年的基本薪資每小時 9.5 英鎊略高。而且自由業意味着工作不穩定,除非你有絕佳的業務開發能力,或者你是頂尖的口譯人才,否則翻譯這行比較難稱得上是金飯碗。

排除了以上兩種主要靠外語能力吃飯的職業選擇, 接下來就是在有其他專業能力的前提下, 把外語當成加分條件的情況求職。而比較會有這種需求的產業,包括新聞媒體業、行銷廣告業,或國際業務開發等,甚至金融業和一般貿易公司也都非常歡迎有第二外語專長的人才。畢竟在跨國合作的時代,懂得說國際客戶的語言,也能讓商業活動進行得更順利。但也請別忘了,該行業需要的主要專業能力還是核心,千萬不要本末倒置。值得一提的是, 近年來受疫情影響的旅遊業, 也是最需要雙語人才或多語人才的主要產業之一,預計在疫情過後將會有大幅反彈回升的空間。

英國職場上,會中文到底多吃香?

了解外語能力在英國就業市場裡的坐標後,我們接著來探討哪種外語能力在英國的勞動市場需求量比較高。根據英國留學網站 Edvoy 的調查,德語是目前英國就業市場最搶手、含金量最高的外語──懂得德語和英語的雙語人才目前在英國的平均年薪大約是 35,000 鎊, 職缺集中在貿易、科技與金融業。

雖然英國已經在去年正式脫歐,但英國和歐盟這個「前妻」畢竟還是最熟悉的陌生人,地緣上與文化上的鄰近性使得英國和歐盟在各方面的交流仍然非常頻繁,導致除了德語外,法語和西班牙語也分別佔據外語人才需求量第二、三名的寶座,平均年薪分別落在約 32,000 和 30,000。

看到這裡,你或許會問:前三名竟然沒有中文?這是否表示會說中文一點也不吃香?當然不是, 相反地,雖然中文人才對英國目前的就業市場來說並不是非常搶手,需要懂中英文雙語的職缺年薪平均也只有 28,000 鎊,並不是特別高,但許多職場專家都指出:由於中國的崛起, 除了經濟實力緊追美國,更成為世上最大的製造國和出口國,未來英國對中英雙語人才的需求只會越來越高,薪水也有逐步看漲的趨勢,尤其是製造業和貿易業的機會應該會越來越多。我自己在英國職場上的觀察也的確可以驗證這個說法,譬如打從去年起,英國亞馬遜就大批招募會中文的雙語人才,身為同時會說中英文的台灣勞工,如果有心到英國工作,可以密切留意這個趨勢。

我也想強調, 雙語人才在英國職場如果想增加自己的競爭力,除了前面幾段說的,必須具備該行業要求的主要能力外,英文能力也需要到達專業水準。除非你的工作完全不會接觸到英國人或任何其他說英語的外國人,否則如果只是中文流利,英文卻卡卡,無法和英國同事順暢溝通,那絕對會造成工作上的障礙。相對的, 當你的英文能力和專業能力都和其他英國同事一樣強時,會說中文就成了你獨一無二、沒有人可以取代的優勢,甚至可能成為升遷的墊腳石。總之既然是在英國工作,就要先符合英國人的遊戲規則,在可以滿足僱主要求的基礎上,外語能力才能成為讓你發光的加分項,大家在求職時務必要先搞懂優先順序。最後祝福有志旅英工作的讀者,都能在此找到一展長才的位置。

註:英國中小學的薪資區間、具體薪資根據所在區域有一定落差。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《連英國首相都開口「落中文」!在英國職場,會中文到底多吃香?》,未經同意禁止轉載

更多換日線文章
習慣美式英文的我們,才沒有資格嘲笑「新式」英文

一味出國打卡是沒有幫助的──如何培養國際觀?給你的五個實用建議

作者簡介:

英國人妻讀者太太 Mrs Reader,土生土長台北人,2011 年移居英國。國立政治大學社會學系、上海復旦大學新聞研究所畢業,當過 5 年記者、2 年精品公關。目前定居英格蘭中部,任職整合行銷公司客戶經理,同時為求職網站 Meet.Jobs 駐英國特約作家,撰寫關於職場、親子、生活的跨文化社會觀察與現象解析。

______________

【Yahoo論壇】係網友、專家的意見交流平台,文章僅反映作者意見,不代表Yahoo奇摩立場 >>> 投稿去