【節日英文】用英文聊聖誕節!一起認識各種聖誕裝飾的英文說法與由來!

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Christmas modern living room with Christmas tree, sofa, shelf with Christmas decorations. Happy new year and merry christmas
示意圖:Getty images

12 月最重要的節日就是聖誕節啦!
路上隨處可見充滿各種精巧裝飾的聖誕樹。
你知道這些聖誕裝飾的英文該怎麼說嗎?
關於聖誕節一些有趣又冷門的知識你又了解多少呢?
透過這篇文章學習更多聖誕節英文相關用法吧!

一年一度的聖誕節要到了,從十一月底開始,就會發現店家與住家陸續換上帶有濃濃聖誕氣息的裝飾,隨處可見聖誕花環、聖誕樹、聖誕襪、雪人等圖飾,但你知道這些聖誕裝飾大多是有意義與典故的嗎?這篇將帶你認識常見的聖誕裝飾英文怎麼說、其由來與有趣的聖誕節規定。

常見的聖誕裝飾

聖誕節常見的裝飾很多種,無論是聖誕樹上的天使、星星與松果,或是掛於門口的聖誕花圈都有傳遞聖誕精神的意義,現在一起來認識這些聖誕裝飾物的英文以及意義吧!

  • Wreath 花圈

聖誕花圈是常見的聖誕裝飾之一,其歷史可追溯至一百多年前的德國漢堡,當時有間孤兒院,為了讓孩子們對聖誕節保有期待,因此在十二月時將花圈放置桌上,並插上蠟燭,於聖誕節前 24 天起,每天點燃一根蠟燭,讓孩子們感受更濃厚的聖誕氣氛。

傳統的聖誕花圈以綠色為主色系,且常使用常春植物,用來象徵保護人民渡過寒冬,迎接新生命的期許。很特別的是,聖誕花圈的葉子需以順時針方向來排列,代表宇宙萬物生生不息的意思。

  • Poinsettia 聖誕紅

鮮豔的聖誕紅也是聖誕節最應景的裝飾之一,其由來源自 16 世紀的墨西哥,據說某年的聖誕夜,有位無家可歸的女孩在街上流浪,因為身上沒有錢,無法貢獻禮物給基督,因此在路邊收集雜草,種在教堂前,而這些草奇蹟似地綻放出艷紅色花朵,也因為有了我們熟知的聖誕紅。

  • Mistletoe 槲寄生

槲寄生是友誼與愛情的象徵,與芙瑞亞女神有關,專門掌管愛情與收穫。國外認為在家裡懸掛槲寄生會帶來好運,且也有在槲寄生樹下接吻的傳統,這個習俗源自北歐民間傳說,和平之神伯德被邪惡之神羅奇持槲寄生製成的劍所刺死,伯德的母親,也就是愛神費加,聽到時悲痛萬分,便聯合其他眾神救活伯德。為了表達謝意,費加允諾只要人站在槲寄生下,就賜給那個人一個吻。這個習俗也因此流傳至今,也為聖誕節增添了幾許浪漫的氛圍。

  • Garland 金蔥

金蔥原有象徵純潔、美麗、愛與和平的意義,也有長青的概念在裡面,許多家庭會在門外掛上這些金蔥,象徵著將基督的精神邀請進入家中。此外,另一個說法是這個習俗可追溯至古羅馬時期,當時大家會在門口掛上花環金蔥來象徵勝利。

  • Star/angel tree topper 樹頂星星/天使裝飾

你是否曾注意到每棵聖誕樹頂端都會有一個星星或是天使裝飾呢?其實,聖誕樹頂端的星星就是聖經故事裡提到的「伯利恆之星」,與耶穌的誕生息息相關。相傳耶穌誕生時,天上出現一顆明亮的星星,指引三位智者在伯利恆(現今的耶路撒冷)找到耶穌。因此,往後便出現在聖誕樹上掛上星星的傳統。有趣的是,這顆星星通常由一家之主掛上,但有些家庭會將星星交給小孩去掛上,教堂的聖誕樹則由牧師負責掛上。

除了星星,有些人也會在樹頂掛上天使人偶,此習俗源自 19 世紀中期,維多利亞女王將裝飾聖誕樹傳統帶至溫莎堡,並於樹上掛滿天使、小蠟燭等聖誕裝飾,因此許多家庭也會在聖誕樹上放上天使作為裝飾。

  • Christmas stocking 聖誕襪

關於聖誕襪的由來有很多種說法,最常聽到的是關於一位名為聖尼古拉斯的主教,也就是大家熟知的聖誕老人。相傳聖尼古拉斯是小亞細亞米拉城的主教,平時樂善好施,生前做過許多好事。有一次提供三袋金子給某位窮人的女兒做嫁妝,當他從煙囪投入金袋時,其中一袋剛好掉進掛在壁爐的長統襪裡,自此於聖誕期間將長襪掛於壁爐,等待聖誕禮物的習俗便流傳至今。

  • Pine cone 松塔、松果

你會發現許多聖誕樹上都會掛著小巧可愛的松果。許多家庭在聖誕前夕都會去市集或森林挑選一棵真樹,而聖誕樹的樹種多為松樹,因此許多人也會在樹上懸掛松果作為聖誕擺飾。

  • Christmas bell 聖誕鈴鐺

聖誕鈴鐺是另一個常使用的聖誕裝飾,響亮的鈴鐺聲給人充滿活力、喜樂的感覺,就如迎接聖誕節時雀躍的心情一樣。此外,當教堂牧師有重要事項要宣布時,也會使用鈴鐺來引起大家的注意。

有趣的是,在聖經出埃及記第 28 章,提到祭司外衣上的鈴鐺是很重要的一部分,因此聖誕鈴鐺同時也是用來提醒我們教會的重要性。

  • Snowman 雪人

聖誕節落於十二月,許多國家都會降雪,因此雪人也成了聖誕元素之一。許多小孩也會在外頭堆雪人或打雪仗,歡慶聖誕氣氛。店家也會製作雪人形狀的聖誕餅乾,商店也隨處可見雪人的聖誕裝飾,許多人會將裝飾掛在聖誕樹上或擺設於客廳。

  • Gingerbread man 薑餅人

關於薑餅人的由來說法眾多,有個說法是女王伊莉莎白一世在某年聖誕節要求烘培師傅製作人形薑餅,送給參加晚宴的賓客當作伴手禮,因此聖誕節吃薑餅人的習俗便保留至今。

另一說法源於 13 世紀的德國,薑餅與宗教是息息相關的,德國修道院的僧侶們,會在聖誕節和復活節時,製作薑餅分發給信眾。教會與政府對薑餅的製作限制很多,平時也只有特定註冊的烘培師傅可以製作薑餅,直到聖誕節才放寬限制。

聖誕節小知識

了解以上聖誕裝飾的由來之後,我們一起來看看關於聖誕節一些有趣的規定跟冷知識吧!

  • 何時啟用聖誕樹?

國外目前並無明文規定什麼時候可以把聖誕樹擺出來,但很多人都很有默契地於 12 月 1 日開啟聖誕慶祝模式,將聖誕樹立起來,於房子內外掛上各種聖誕裝飾、如聖誕燈、花圈等,並開始採買聖誕禮物。有趣的是,許多歐美家庭在準備聖誕樹時,都偏好使用真樹,因為他們覺得這樣比較有真正的過節氣氛,且聖誕樹的樹種多為冷杉、松樹或長青樹。

  • 聖誕襪應該怎麼掛?

接近聖誕節前夕時,家家戶戶會開始掛上聖誕襪,雖無規定確切可以掛上聖誕襪的日期,但許多人會於 12 月 5 日尼古拉斯節前夕掛上長統襪。英美兩國掛聖誕襪的習慣也不太一樣,美國人習慣將聖誕襪掛於客廳的壁爐上,英國人則多掛於床尾。無論掛設的位置,最開心的時刻莫過於起床時在襪子裡看到禮物囉!

  • 聖誕老公公都吃什麼?

國外有許多關於聖誕老公公半夜送禮的故事,為了不讓聖誕老公公太累,許多家庭都會準備一些小點心,例如美國人在 12 月 24 號的晚上都會在客廳留一碗牛奶與小餅乾,而英國人則會放 mince pie,一道傳統的聖誕節甜點,有時還會附上一杯白蘭地,且另外準備一些牛奶給馴鹿喝。

  • Christmas Shopping 聖誕大採購

12 月一到,許多店家馬上換上充滿聖誕氣息的裝飾,也開始進行許多促銷活動,國外許多人都會於此時購買要送給家人的聖誕禮物,因為聖誕節是一個與家人團聚的日子,許多在異地工作的遊子會提前開始準備要送給爸媽或親戚的禮物,齊聚那天一起分享送禮與拆禮的幸福!

  • Boxing Day 節禮日

Boxing Day 落在 12 月 26 日,傳統的 Boxing Day,富裕的家庭會把前一晚吃剩的聖誕節大餐裝在盒子裡送給窮人,而雇主也會在 26 號這一天把禮物裝在盒子裡送給員工,但是現在 Boxing Day 已經演變成店家大特價,消費者上街搶購的日子。

聖誕節對於外國人來說是個非常重要的節日,雖然在亞洲沒有過聖誕的習俗,但是只要 12 月一到,還是隨處可看見溫馨的聖誕裝飾,如果有幸跟外國朋友一起過聖誕,不妨可以利用這篇文章所學到的聖誕小知識,更深入了解國外的過節習俗與活動喔!

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