【Yahoo論壇/嚴震生】從《我的希臘婚禮》到希臘字母的病毒變異株

·政治大學國際關係研究中心美歐所研究員
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Close up of a doctor hand with blue glove giving support and love to a patient at hospital. Coronavirus pandemic concept.
示意圖來源:Getty Images

作者為政治大學國際關係研究中心兼任研究員

本世紀初一部浪漫喜劇電影《我的希臘婚禮》(My Big Fat Greek Wedding)中,女主角的父親堅持所有語言的字根都來自希臘文,所有做事情的方法只有希臘式及非希臘式兩種,而希臘式永遠較佳。希臘是上古史的重要文明,提供我們神話及荷馬史詩,也讓我們認識從蘇格拉底、柏拉圖到亞里斯多德等偉大的哲學家。雅典的城邦政治,被視為是當代民主政治的濫觴。更重要的是,全世界最暢銷的聖經新約部分,由希臘文寫成,因此希臘文也成為神學家、聖經學者及教會牧者都必須學習的語言。希臘字母的中文翻譯不盡相同,本文將依專業和出處給予不同的譯法。

台灣學生開始認識希臘字母,大概是從國中數學開始,從代數的a+b有時用希臘字母alpha和beta寫成α+β,到幾何圓周率的π (pi),以至於高中以後三角函數的θ(theta)到微積分的求和Σ (sigma)。大學及研究所的物理、數學、統計和醫學等專業中,更是充斥著希臘字母。美國的大學生對希臘字母不陌生,這乃因校園內到處都是以這些字母組成的弟兄會(fraternity)和姊妹會(sorority)社團組織。許多弟兄會或姊妹會擁有自己的獨棟房舍,外面牆上就擺上三個希臘字母,頗有異國風味(exotic)。另外,榮譽學會(honor society)也以其為名。個人在美求學時曾為歷史學榮譽學會ΦΑΘ(Phi Alpha Theta)的成員,ΠΣΑ(Pi Sigma Alpha)則是政治學榮譽學會的名稱。

現代心理學將男女分別分為alpha、beta及omega不同的類型。所謂的阿爾法男性(alpha male或alpha man),乃是指在團體中居領導地位、喜愛支配的強勢男人。他們或有優越的外型、自信心強,且具男性陽剛氣概,這些當然和Alpha是希臘文的第一個字母有關。女強人則被稱為alpha female或alpha woman。對照之下,貝塔男女(beta male及beta female)屬於社會階層中的第二層,通常是比較不愛強出頭、個性較為隨和、配合度高,是頗受歡迎的類型。根據分析,貝塔女性受大部分男性所鍾愛。以希臘文最後一個字母為名的奧米加男(omega male)則是比較離群索居,不願意受傳統期待所束縛,有個人一些特殊的嗜好,工作不穩定,嚴重一些可能就是我們常說的魯蛇。

Omega在上述分類中有些吃鱉,但聖經啟示錄(希臘文所寫)卻給它很正面的定義來形容上帝:「我是阿拉法、我是俄梅戞,我是首先的、我是末後的,我是初、也是終。」這代表上帝的創始成終,若用棒球術語,上帝不僅是先發投手,也是終結者,展現的是上帝的全能及永恆。

瑞士名錶歐米茄(Omega)採用希臘字母Ω為其產品標識,或許也含有它是諸多手錶中最高境界的意思,小時候看過這標識之後就難以忘記。現代人談健康飲食時,Omega 3是經常討論的話題。年紀大了,進出醫院,看到的是以加瑪Γ(Gamma)為名的加馬刀(Gamma Knife)手術。現在又因爲COVID-19,讓希臘字母成為我們日常的詞彙,從英國的Alpha、南非的Beta、巴西的Gamma,以至於令人談其色變的Delta各個變種病毒,都用希臘字母命名。

東京奧運期間,聽到日本第一起的Lambda變異株時,讓我驚覺為何變種發展如此快,我還沒有認識Epsilon、Zeta、Eta、Theta、Iota、Kappa,就已來到第十一個希臘字母Lambda。在詢問相關專家後,才知道原來這些變異株分為值得注意的變異株(variants of interest,VOI)和高度關注的變異株(variants of concerns,VOC),前四個變異株Alpha、Beta、Gamma和Delta屬於VOC,我們沒有聽過的六個變異株屬於VOI;但秘魯的Lambda變異株雖然先被認證為VOI,但又有可能變成VOC,因此才會受到如此的關注。如果COVID-19不斷演進,世界衛生組織有可能會用完希臘的二十四個字母。如果出現Omega變異株,是否意謂世界末日即將來臨?

回到電影《我的希臘婚禮》,女主角父親宣稱所有的字根都源自希臘,當然不能置信;但希臘子母在我們求學、生活、科學專業及醫療公衛上,卻如散不去的陰影,始終在周邊環繞。顯然希臘不需要文字、哲學、民主政治,就已在人類文明中具舉足輕重的地位。

附註:今年NBA總冠軍最有價值球員、密爾瓦基公鹿隊的希臘字母哥安戴托昆波(Giannis Antetokounmpo),事實上和希臘字母無關,他的綽號來自於本人是出身於希臘的奈及利亞裔,由於姓氏太長(十三個字母),因此被稱為字母哥。

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