【Yahoo論壇/李正修】拜登對台承諾的虛與實

President Joe Biden speaks about Hurricane Henri and Afghanistan evacuations in the Roosevelt Room of the White House, Sunday, Aug. 22, 2021, in Washington. (AP Photo/Manuel Balce Ceneta)
圖片來源:AP (ASSOCIATED PRESS)

作者為國政基金會副研究員

美國總統拜登在接受ABC新聞網專訪中,極力為自己將美軍從阿富汗撤出的決定辯護,甚至還引用美國與北約組織簽訂的「北大西洋公約」第五條集體防衛的神聖承諾,把台灣與北約及日韓並列,強調「若任何人侵略或對上述實體採取行動,美國會做出回應」。

平心而論,此次撤軍其實是延續川普政府的既定政策,但倉促行事不僅已傷害拜登的領導威信,阿富汗急速惡化的現況更讓美國盟友質疑其政治判斷能力,不然也不會引發批評。

然而,拜登此話在台灣掀起不同回應。雖然不具名的美方官員隨後重申美國對台政策沒有改變,嫻熟台海事務、國人也熟知的美國學者葛來儀及前AIT理事主席卜睿哲皆認為是拜登「口誤」,卻仍無法平息各方揣測。

蔡英文政府及親綠媒體皆把拜登的談話解讀成這是美國承諾「派兵助台」的重要指標,多數藍營人士持保留態度,認為兩岸爭端終究仍應由雙方共同解決。部分學者則認為美國的台海政策依舊以戰略模糊為主調,希望兩岸能和平解決政治歧見。

要查證拜登談話的意義,何不讓我們在歷史當中找答案。

20年前的2001年4月25日,剛就任美國總統不到百日的小布希接受ABC新聞網專訪時,表示美國會「竭盡所能協助台灣自衛」(whatever it took to defend herself),被認為美國將直接介入台海衝突,亦使美國對台政策從「戰略模糊」轉向「戰略清晰」。

然而,為了化解疑慮,小布希隔日進一步解釋,「我當然希望台灣堅持一個中國的原則。宣布台灣獨立不是一個中國的政策,我們將和台灣一道來確保,不使之發生。我們需要和平解決這一問題」。(I certainly hope Taiwan adheres to the one-China policy. And a declaration of independence is not the one-China policy, and we will work with Taiwan to make sure that that doesn’t happen. We need a peaceful resolution of this issue.)

很明顯,被認為是歷來最挺台灣的小布希也知道,台獨問題是干擾台海和平的因素之一,所以他用不支持台獨作為防衛台灣的但書。只不過,小布希的對台善意日後卻遭陳水扁濫用。

值得注意的是,當時代表民主黨出面質疑小布希改變對台政策的人,正是當今總統拜登,真可說是歷史的弔詭。

那時擔任參議員的拜登投書華盛頓郵報指出,重申支持活躍的民主台灣符合美國利益,但在廢除「中美共同防禦條約」之後,美國已沒有保衛台灣的義務,小布希的用詞疏失已傷害美國的可信度。

兩相對照,拜登這次撤軍計畫不也重創美國威信?台灣豈能視若無睹!中華民國絕非阿富汗,因為兩國的政經環境與地理位置相差懸殊。然而,蔡政府在信心喊話的同時,也不該將美國協防視為必然,刻意忽略華府希望兩岸和平解決歧見的要求。

別忘了,當年中美還有防禦條約時,美國就不願直接介入台海戰事,只協助我國軍運補金門任務。現在面對更強大、民族主義更強烈的中共解放軍,美國的決定必將更加謹慎。誠如紐約外交協會會長Richard Haass所言,美國當然力挺台灣,但仍有其限度。

據白宮表示,目前正在訪問新加坡及越南的美國副總統賀錦麗,是為了展現美國對東協和印太伙伴的堅定承諾而來。然而,現因阿富汗撤軍重創美國,此行反成了修補拜登總統信譽的外交之旅,但能否有效安撫盟友,就看拜登政府的後續作為。

蔡總統提及「台灣唯一選項是讓自己更強大、更團結」,這句話是對的。只不過,看到民進黨把「八二三戰役」當成政黨競爭的工具,綠營網軍甚至抹黑質疑美國可信度的人是中共幫手,不禁讓人懷疑她這段話到底有多少真心誠意?

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