【Yahoo論壇/翁履中】美中緊張有玄機,台灣豈能沒有準備

·美國Sam Houston州立大學政治系副教授
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圖片來源:Getty Images
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作者為德州Sam Houston州立大學全球拓展合作計畫負責人&政治系副教授

近期英國金融時報揭露,今(2021)年8月中國大陸試射了超高音速的導彈,報導當中指出,美方官員對中國的國防科技發展速度感到驚訝,隨後美國總統拜登也親自回應,認為中國的武器發展將會威脅區域穩定。這樣的消息,表面上傳遞出來的訊號,確實令人擔心中國的軍事擴張,可是如果仔細推敲,而且深入了解美國政府目前遭遇到的內部挑戰,或許就會有不同的解讀,也更能體會為何台灣需要更冷靜來看待美中的局勢。

根據金融時報的消息,中國在兩個月前就已經試射超高音速導彈成功,如果美國政府真的感到驚訝,代表著美國對於中國的情報掌控,恐怕出現了極大的漏洞。不過,以目前的實際情況來分析,美方對中國的軍事發展,在縝密的衛星系統監控之下,對於新型導彈完全不知情甚至感到驚訝,恐怕並不是故事的全貌。

事實上,藉由媒體報導來強調美國政府的驚訝,透露出的其實是美國國內爭取預算的政治角力正在發生。就在金融時報揭露中國飛彈的消息之前不久,今年9月底,美國國防部才對外宣布成功試射同類型的超高音速導彈,這一款由美國空軍撥款兩億美金所研發的新武器,未來將需要更多的國防預算來支持。

然而,以目前美國民主、共和兩黨水火不容,加上主要針對國內需要,由拜登總統主導推動的基礎建設預算,又被認為是民主黨政府的首要施政目標,美國國防部想在這樣的情況下爭取更多預算,試圖得到跨黨派的支持,倘若沒有更強的理由,很難讓國會埋單願意配合。透過媒體揭露中國試射飛彈成功的消息,有效地強化來自中國的外在威脅,就成了軍方爭取預算的最後王牌。

當然,中國的軍事實力近年來全力追趕,確實讓美方感到了壓力,而拜登政府也正在運用這份壓力,要求不同意見的政治人物合作抗中。用外部勢力來凝聚國內共識,民主黨短期內或許有機會跟共和黨因為對抗中國而合作,可是當抗中的力道過強,也可能會反而導致美中之間原本「鬥而不破」的氣氛出現變化。

這也是為何拜登政府在國內的政黨利益,和美國的整體國家利益之間,必須取得平衡。這一點從拜登政府操作對台灣的支持就可以看得出來,當拜登本人或是政府官員說出力挺台灣的言語,一定不忘同時強調美國的一中政策完全沒有改變。

不過,從台灣解讀中美角力,媒體和民眾往往由藍綠的角度思考美國與台灣的關係。支持抗中的民眾,忽視美國努力拿捏挺台的界線,深信美國已經不再考慮美中之間的經貿互賴,認為拜登政府將會義無反顧地挺台灣不再有所保留。而支持與中國更和平相處的民眾,則又過度地把美國視為全然的惡,忘記了台灣的安全除了自己要努力,美國的支持也不能少。距離中國只有一水之隔的台灣,雙方經貿高度互賴以及軍事上極端的不對稱,是政治人物再怎麼爭辯也改變不了的現實。

美中的緊張關係繼續升溫,或許會讓更多的台灣民眾相信「抗中保台」將是兩岸未來的唯一出路,可是這一份支持的力量,透過兩岸網路言論的相互攻擊和渲染,逐漸讓兩岸連民間的交流氣氛,都開始走入無法進行理性溝通的困境。平心而論,兩岸緊張對台灣造成的衝擊,並不是無法避免的天災,而是各方政治算計所導致的人禍。

值得台灣共同思考的是,美中的緊張關係透過雙方持續交流,還有機會出現變化,可是兩岸氣氛的低盪,卻連溝通的管道都沒有。如果美中關係改變,台灣是否有做好準備?

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