【運動專欄/李亦伸】Chris Paul帶領鳳凰城太陽再次升起,太陽運氣用完了?

·運動專欄作家
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鳳凰城太陽球星Chris Paul 。 ( Credit: Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports)
鳳凰城太陽球星Chris Paul 。 ( Credit: Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports)

贏得NBA總冠軍,除了球星、天賦、團隊、防守,更重要的是「時運」。

2011年達拉斯小牛總冠軍賽逆轉打翻「三巨頭」組成第一年邁阿密熱火,2019年多倫多暴龍擊敗挑戰三連霸卻傷病滿營金州勇士,都有很大運氣成分和難以預期意外。

鳳凰城太陽2021年摘下西區冠軍、打進總冠軍賽,除了Chris Paul+Devin Booker+Deandre Ayton三巨頭實力做為基石,太陽在打進總冠軍賽過程中運氣不錯,三支西冠熱門球隊湖人、金塊、快艇都遭遇核心球星傷病重大折損,太陽有實力做後盾一路過關斬將,但運氣也幫了太陽大忙。

太陽上季表現確實夠水準,51勝21敗勝率7成08聯盟戰績第二,僅次52勝20敗猶他爵士。

我這麼評斷太陽有點不公平,因為每支球隊都可能遭遇傷病,實力、韌性和攻守均衡還是贏球最重要底氣。

每支想要競爭總冠球隊都必須回到現實。新球季太陽季外補強有沒有更好?在西區跟爵士、湖人比起來是否更有競爭力?面對更健康、捲土重來勇士,太陽還有上季那種悠閒、勝算和把握?

季前太陽做了兩筆陣容補強,簽下替補中鋒JaVale McGee,以及板凳射手Landry Shamet。但這兩名板凳球員想要在太陽爭取到上場時間和空間,都很困難。

Landry Shamet是很棒角色球員,仍有上升潛力和挖掘空間,但他這個2-3號位置搖擺人太陽人手非常多。

JaVale McGee有經驗、攻防都有一定效率,他不需要太多上場時間就能展現作用,但太陽打小個子陣容居多,先發中鋒Deandre Ayton場均出賽至少31分鐘,已經佔滿上場時間和空間,JaVale McGee作用和功能性都會受到壓縮,甚至失去替補作用。

太陽上季進攻效率不錯,排聯盟第六,完整進攻體系、出色個人單打、高效三分火力,另外就是關鍵球把握性十足,建構太陽團隊戰力,Chris Paul+Devin Booker是太陽升起最重要兩名關鍵球員。太陽防守效率排第10,也是一級水平,太陽攻守均衡,攻防效率都在聯盟前段班。

除了36歲Chris Paul更老一歲,效率和持續力會略微下滑,年輕的太陽都還在成長。太陽確實不會太差,他們依舊能打出近七成勝率,例行賽西區排名前三實力。

放眼西區,新賽季湖人肯定更好,勇士即將回神,上季聯盟戰績第一爵士還是擋在那裡,儘管快艇(Kawhi Leonard)、金塊(Jamal Murray)核心主力傷病都不確定何時可以歸隊,但西區競爭比上季更激烈,狠角色更多可以預見。

ESPN專家團西冠季前預測大多數專家看好湖人、爵士,拉斯維加斯賭盤西區冠軍最熱門是湖人、勇士、爵士,太陽最好預測是跟勇士並列第二。

Chris Paul能不能再次帶領太陽從西區升起,取決於兩個球員:

第一個是中鋒Deeandre Ayton,Ayton除了擋拆、吃餅、攻擊籃下、二波籃板進攻,他必須展現更強統治力和自主進攻能力,在攻防兩端都打出決勝、關鍵性。如果Ayton就只是一個跟老鷹中鋒Clint Capela差不多的「吃餅長人」,太陽戰力很難提升到更高層次。

第二個是小前鋒Mikal Bridges,他必須儘快成長為得分更穩定、更有侵略性小前鋒,季後賽太陽需要第二、第三穩定進攻點,Mikal Bridges有這樣的潛力和天賦,太陽需要給他更多戰術、角色和自主權,這樣Chris Paul和Devin Booker才能解套,得到最大幫助。

太陽運氣用完了嗎?我是這麼看的,沒錯,你呢?

西區天下還是湖人的。

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