【NPB專欄/艾迪】輝煌後沉寂 斎藤佑樹的野球人生

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文/艾迪

15年前的那個夏天,那個站在甲子園投手丘上長得面目清秀且不時還會從口袋拿出淺藍色手帕擦拭臉上汗水的高校球兒。他除了帶領母校早稻田實業高校一路過關斬將,包括擊潰了當時才2年級的中田翔在陣的傳統強校大阪桐蔭,最後對上最具冠軍像的駒大苫小牧,先是熱戰15局1比1不分軒輊,最後只好隔日再加賽。最終以4比3帶領早稻田實業高校拿下校史第1座夏季甲子園冠軍盃。過去在甲子園誕生過的高校球星不計其數,但斎藤佑樹在那年引起的『手帕王子旋風』』至今仍讓人津津樂道。

斎藤佑樹。(資料照,李尚軒/攝)
斎藤佑樹。(資料照,李尚軒/攝)

正當大家開始期待斎藤佑樹高中畢業後會進入職棒還是去就讀大學時,其實當初會選擇早稻田實業高校就讀,就是以希望能夠讀書和打球都能兼顧的前提下參加了推薦考試。所以當他在記者會上表明要先去讀大學時,一切也就不太讓人意外。只是過去曾從斎藤佑樹高校二年級開始就跟著跑他的新聞的日本資深記者回憶,當時斎藤佑樹除了早稻田大學外其實還有另一個選項,就是去就讀同為東京六大學聯盟中的慶應大學。因為他對慶應大學那種『Enjoy Baseball』的球風感興趣。只是早稻田實業高校與早稻田大學屬於系屬校,基本上可以說是100%能進早大就讀。而且以斎藤佑樹當時的實力、人氣,這塊『早稻田之寶』怎能容許流出去,甚至是去永遠的對手慶應大學那裡。

在深思熟慮各個層面可能引發的影響後,他還是決定進入早稻田大學。從1年級起就常擔任重要比賽的投球任務,而他也不負所託投出好成績帶領學校獲勝。通算大學4年總共拿下了31勝並且投出323次三振,防禦率僅1.77。還成為史上第1位從大一到大四年年入選世界大學棒球賽及日美大學棒球賽代表的選手。大學畢業參加日本職棒選秀會,也吸引了4個球團的第一指名,最終北海道日本火腿鬥士抽中就此展開斎藤佑樹的11年職棒生涯。

◼️其實職棒生涯最大敵人是受傷

剛進職棒的斎藤佑樹當然也期許自己能留下好的成績。第1年拿了6勝,第2年擔任開幕戰投手還投出完投勝接著4月時再投出完封勝,正當感覺一切正往好的方向起步時。夏天起投球表現便開始出現狀況,11月時被診斷出有投手絕症之稱的右肩關節唇損傷。決定不開刀他想以積極復健方式重返球場,但一直載浮載沉。2020年10月,他的右手肘內側副韌帶斷裂,這次他仍選擇不開刀要以過去從沒人嘗試過的一種保存療法來治療。

以為他身上的傷就只有這樣了嗎?其實早在他大三那1年,當時早稻田大學野球部的應武篤良監督回憶那時他發現的異狀。應武監督說,斎藤佑樹本來就不是那種髖關節柔軟的選手,在大學時期經常和身材比他高大的投手同場較量,踩在投手板投球時自由腳跨出的步幅隨著其他身材高大的投手在投手丘上踩出來的洞,斎藤佑樹不知不覺跟著從原本習慣的6.5步增加到7步,長期下來導致斎藤佑樹的髖關節出現慢性疼痛,這始終未痊癒的地方或許也間接導致產生了進職棒之後的傷勢。

除了傷勢之外斎藤佑樹身體裡還有一個鮮為人知的狀況,就是延遲型食物過敏。那是在2016年秋天才發覺的事。當時為了尋求在球場上復活,任何能做的事他都願意去嘗試。那次是自費抽了血然後把血液送到美國去作詳細檢查,檢查結果才知道自己身體對雞蛋會產生延遲性過敏,而且階段是最嚴重的第5級,這也讓他不得不對飲食展開無蛋生活。

就像他引退前曾受訪時說的,如果要詳細講身上的傷是多到講不完,肩膀、手肘、髖關節...等全部都是。看著同世代的田中將大、坂本勇人、柳田悠岐、大野雄大參加東京奧運,其實自己心裡也想和他們一起代表日本爭取榮耀。

斎藤佑樹。(資料照,李尚軒/攝)
斎藤佑樹。(資料照,李尚軒/攝)

◼️所留下東西早已超越數字

斎藤佑樹在過去15年不管是引起的風潮或是影響力其實早已超越他的成績數字。如清宮幸太郎當年就是在甲子園球場觀眾席看了冠軍戰才決定要打棒球。稻村亞美也表示自己當年也是憧憬斎藤佑樹在甲子園熱投的球兒。甚至還有球迷寫信給斎藤佑樹,告訴他自己雖然沒經歷過2006年的盛況,但是這幾年看著他即使滿身瘡痍但不輕言放棄的態度激勵了自己,這都是數字之外他留給大家更具意義的層面。

過去斎藤佑樹常在有好表現後受訪時說出『持ってる(有著...)』的話,讓大家覺得他在球場上就會有好事發生。不過他在引退感言時也道出,只是如果真的『持ってる』的話,那應該會留下好成績、也一定不會受那麼多的傷。

走過前5年的風光,後面10年斎藤佑樹想必百感交集,結束野球人生後的下一步會是什麼角色目前都還不知道,期待以新身份再和大家見面的斎藤佑樹。

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