【Yahoo論壇/嚴震生】維吉尼亞投錯候選人的選票

政治大學國際關係研究中心美歐所研究員
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作者為政治大學國際關係研究中心美歐所研究員

(AP Photo/Steve Helber)
(AP Photo/Steve Helber)

舉凡國內及國外,不論全國或地方層次,管他是民意代表還是行政首長的各式選舉中,我們總會聽到候選人大聲疾呼地表示他需要每一張選票,或是他就差你這張選票。

然而大部分的選舉結果,儘管會出現相當接近的結果,但鮮少會有幾票差距的情況。西非島國維德角(Cape Verdes)二○○一年總統選舉,競爭相當激烈,經過兩輪投票後,最終總統當選人在全國十五萬多的選票中,僅以十二票的多數險勝。

美國史上最接近的一次總統大選出現在二○○○年,當時佛羅里達的計票爭議持續不斷,最終代表共和黨的小布希(George W. Bush)在近六百萬的選票中,以五百三十七的些微多數勝出,取得該州二十五張選舉人票,並因此以兩百七十一對高爾(Al Gore)的兩百六十六的五張選舉人票贏得總統大選。

這兩個總統大選的差距,都在萬分之一內,讓參與投票的選民真正感受到他神聖一票確實扮演決定性的角色。不過,最近美國地方選舉出現一個不到十萬分之一、僅差一票的投票結果,促使人民更重視他手中那關鍵的一票。

二○一七年維吉尼亞州的州議會選舉投票在結束五十多天,因為一張可能是投錯候選人的選票所導致具有爭議的州議會席次,最終在抽籤後結果才正式出爐。

整個爭議的過程在法院判定選民劃掉一位候選人、再圈選另一位候選人的選票,是投給後者的有效票後,造成兩為候選人得了相同的票數,必須抽籤決定誰當選。儘管原來領先一票的民主黨候選人塞蒙德絲女士(Shelly Simonds)申請法院停止選委會的抽籤,而三位法官所組成的小組還是決定進行抽籤。

這張具爭議的選票之所以受到矚目,乃是因為塞蒙德斯女士若是在第九十四選區取代原來的共和黨州議員顏希(David Yancey),民主黨將會與共和黨在維吉尼亞州眾議院中各有五十席。選前共和黨想有六十六對三十四席的絕對優勢,但由於都會及郊區選民、女性及少數族裔對川普政府的不滿,將憤怒轉移到州層次的選舉,不僅民主黨州長候選人諾丹(Ralph Northam)輕易獲勝,州議會選舉更出現民主黨一舉拿下十五席的漂亮成績,讓兩黨在這目前被視為紅藍勢力相當的紫州議會,席次變得非常接近。

起先開票結果顯示,顏希是以十票勝出,但因兩人票數相當接近,都是一萬一千六百票左右,經重新計票後,最終塞蒙德絲女士以一票勝出。不過,當選委會宣布此結果後,顏希陣營認為有一張選票未被計算在內,因此堅稱兩人是各得一萬一千六百零八票,而法官也贊同這項主張。

投下這張選票的選民事實上在兩位候選人名字旁邊的空白欄中,都用筆填滿,不過在塞蒙德絲女士這一欄上又槓上一條線,因此法官認定投票者確實是想投給顏希。在維吉尼亞的選舉辦法中,若是同票,將由抽籤決定當選者。

如果我們從台灣民主選舉的經驗來看這張爭議的選票,它將毫無疑問地被判為廢票,因為只要全選兩位候選人,儘管將其中一位槓掉,但不會再被視為是有效票。不過,從這位投票者圈選的其他候選人來看,他顯然是為共和黨的支持者,因為無論是州長、副州長、和州檢察長,他都投給共和黨籍候選人,由此做推論,顯然他有意投給顏希。

在台灣由於總統和立委的選票是分開的,我們無從臆測投票者真正的意圖,但美國選票有時包括各級的選舉,從總統、聯邦參議員、聯邦眾議員、州長、州參議員、州眾議員、甚至是其他的官員及民意代表,都可能出現在同一張選票上。

有些州為了節省選民圈選的時間及犯錯的可能,還有全投共和黨或全頭民主黨的選票設計。維吉尼亞州層級的選舉是在奇數年舉行,不僅和大多數州在聯邦期中選舉年辦理不同,也沒有在總統大選年一起投票,因而沒有單獨投某一政黨的設計。

儘管這是一張看似無效的雙重投票(double voting)選票,但根據維吉尼亞選舉部的計票參考手冊指出,若是雙重投票中出現看起來對某一候選人支持的額外記號(additional mark or marks that appear to indicate support),這張選票應被視為有效。假使這位投票者在發現雙重投票後,在自填候選人(write-in)一欄再填上想要支持者,或許其投票意向就比較明顯。

在一月四日的抽籤中,顏希最後僥倖被選出,也讓這個懸疑案告一段落。塞蒙德絲女士的心情一定有似三溫暖,先是落後,接著又以一票超前,但在一張選票爭議被宣布平手後,又在抽籤中與州議員的席次擦身而過。至於這項結果是否留下不同的解讀空間,讀者可依據選票做出個人的判斷。

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