【Yahoo論壇/蕭景紋】他是殺人魔還是醫術爛透?

駐美兒童腎臟科醫師
健康大補帖

作者為駐美兒童腎臟科醫師

圖片來源:iStockphoto
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最近醫院幾個同事不約而同地迷上了一個叫「死亡醫師 」(Dr. Death)的Podcast。聽他們描述得口沫橫飛、如痴如迷,我也忍不住趁上班開車時聆聽節目,果真馬上上癮。六集節目聽得欲罷不能,中飯時間也躲到車子裡,頂著午時的豔陽忠誠追劇。

宮廷劇最近在兩岸上演得如火如荼,我看著電視裡一堆女人為了個幼稚的男人團團轉,怒火中燒,抗議不看了。把這股戲迷的蠻勁去聽Podcast,竟然心驚膽跳,晚上睡不安寧。

到底「死亡醫師」的魔力在哪兒呢?一個醫學節目,竟會像好萊塢的肥皂劇一樣精彩?

故事關於一個德州的神經外科醫師克利斯多佛丹曲(Christopher Duntsch),在短短的兩年裡亂開刀,導致三十三個病患嚴重癱瘓或死亡的恐怖事件。這個案件上了刑事法庭,去年結案。丹曲醫師被判無期徒刑,如今仍在上訴中。這場悲劇到底是醫療過失或是蓄意殺害,是節目的最終問題。除了陪審團的結論,聽眾仍然無法得知確實的答案。

另外讓人百思不解的地方,是一個醫生如何經歷了名校的訓練(田納西大學醫學院雙博士MD和PhD學位畢業),卻連基本的手術和解剖結構都搞不清楚?還是,這只是長久酒精、嗑藥、加上精神分裂所造成的悲劇?

這些謎題,或許只有當事人知道。法庭上,丹曲信誓旦旦、斬釘截鐵宣示自己是個好醫師,這些錯誤都是困難的手術時無法避免的風險。到底他是摸著良心說真話,還是編謊言讓自己脫罪,就不可而知了。

節目是一位醫學記者杜撰的稿子。像一個偵探一樣,她一步步訪問醫師從小長大的朋友、大學美式足球隊的隊友和醫學院的同學,宛如展開一張畫軸,細細描繪出醫師成長的過程和經歷,希望從此找到蛛絲馬跡。是什麼樣的種種因素導致一個年少有為的菁英最終墮落成罪犯?

不管是童年的夥伴,或是唸書時的熟識,他們對丹曲醫師都有一個共識,就是他不服輸的性格。從小,他就是那種相信只要有決心、肯下功夫,多麼難的事情也能克服的個性。參加美式足球隊時,不管技術多差,他總是不懼困難,比別人多練習,並企圖說服教練,別人能達到的水準,他也可以,只要給他機會和更多的訓練。

在當醫師的路上,他也是這種個性,相信自己是最好的,因此堅決走最困難的專科,成為一個神經外科醫師。或許他原本計劃以PhD的角度走研究的路線,因此當住院醫師的時期,並沒有受到妥善的臨床訓練。但他的指導老師說,當年丹曲並不顯眼,雖不是最傑出的住院醫師,但也沒有糟糕到退學的地步。沒想到,德州的醫院高薪聘請他來開業不久後,笨拙的技術立刻一覽無遺、連連出錯,讓手術室裡的護士和醫師們看傻眼。他卻越挫越勇,繼續開業,在網路上和社區醫院說服更多的病人來接受他彆腳的手術。或許是不服輸,或許是自欺欺人,加上長期的藥物和酒精依賴,讓他精神分裂和現實脫節,最終成了惡名昭彰的「死亡醫師」。

在他身上,那些激勵後人持之以恆的名言警句,什麼滴水可以穿石、鐵杵可以磨成繡花針等等,竟然看到可怕的效果。或許,一些困難可以用毅力克服,但是人命關天的職業,還是保留一些自知之明吧。

現實故事太可怕,Podcast聽得心驚膽跳,還是乖乖去追宮廷劇吧。不管皇帝多癱臉、多薄情,畢竟還是霍建華啊。

 

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