【Yahoo論壇/褚瑞婷】499吃到飽就是打壞市場 有線電視的教訓 電信業沒學乖嗎

國政基金會副研究員
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作者為國政基金會交通組副研究員

(中央社)
(中央社)

一個電信優惠方案,居然能讓台灣最大的電信公司董事長帶領總經理等人召開記者會!中華電信董事長鄭優於11日召開記者會,對於民眾熱絡的迴響表示感謝,總經理謝繼茂也說,這次的方案是考量「業務跟獲利的平衡」之下所做出的決定。

受到同業低價方案的刺激,中華電信在5月8日推出「499吃到飽」母親節促銷方案,震驚同業,台灣大哥大與遠傳電信在該方案公佈不久後,隨即表示跟進,將特殊促銷方案改為全民方案,堪稱是電信業有史以來最激烈的一場搶客大作戰。

過去四天來,中華電信的各門市與分公司都爆滿,門市無法消化來客量,但是華電信不願在昨日的記者會中,透露這四天以來的客戶增加情況,也不願表明促銷方案是否有延續辦理的可能性。

至於外界普遍擔心的議題,例如:過量的4G用戶是否會產生集體塞車或網速降低、削價競爭是否將成為常態、營收減少是否將波及5G建設,針對這些疑慮,中華電信則是持否定態度,但卻也不敢掛保證。董事長鄭優甚至表示,中華電信這次是「改變過去的保守策略」,對同業低價競爭的忍耐是有限度的。

董事長這話說的激動,但忍耐有限度的究竟是誰?是無法回溯方案的老客戶,還是看到股價應聲下跌的股東?還是等很久的新客戶跟面對勞動檢查的門市?或許營運高層對這次流血促銷價所引發的效應,還了解的不夠深入。

根據NCC的統計資料顯示,台灣的4G用戶已在去(106)年六月正式突破兩千萬戶,截至今年三月底,用戶數已達2300萬戶,看似瀕臨飽和,但還有500萬戶的3G用戶待轉,也是兵家必爭之地。

●中華電信的真正隱憂:難以提高的ARPU!

NCC在四月底公布了「2017年行動通訊市場統計資訊」,從資料中可發現,中華電信的「營收」跟「用戶數」都是居冠,但若以「每用戶平均貢獻度(ARPU,Average Revenue Per User)」來看,中華電信則是居次,甚至還落後雙榜首的遠傳電信一大段距離,這才是中華電信真正的隱憂:「用戶多、營收高,但是ARPU卻偏低」。那麼,這次的499方案只增加了用戶,能否確保ARPU的提高呢?既然多數用戶都是為了便宜才續約或攜碼,答案自然呼之欲出。

電信業營運是否良好,ARPU是很重要的衡量指標之一。因為ARPU是指營運商從每個用戶所得到的利潤。所以,高階用戶越多,ARPU越高,營運商的利潤也高。由此可證,雖然中華電信是用戶市佔率第一的電信公司,但ARPU的表現卻不盡理想,此時就算增加多低資費的用戶數,要藉此來增加ARPU的可能性也很低,再過兩三個月,或許就能從NCC的統計資料來檢視此觀點。

●有線電視吃到飽的崩壞還在眼前,電信業怎麼急著步上後塵?

相較於中華電信ARPU的困境來說,養成「吃到飽」的錯誤觀念絕對是這次促銷方案的最大敗筆!「使用者付費」是數位匯流的發展歷程中,最難養成的習慣。以有線電視為例,便宜又大碗的固定費用習慣已養成,之後要推行分組付費或者單頻單買,消費者的接受度就是很大的考驗,也影響有線電視業者的訂價策略,以及產業之間的頻道授權與上架的商業往來,「吃到飽」的收費方式完全打壞市場機制應有的運作方式。

也就是說,看多少內容、付多少費用;用多少流量,付多少費用。這就是使用者付費最基本的原則。台灣行動通訊用戶的數據流量在全球是名列前茅,但電信業者卻沒有因此得利,反而成就了過境的內容業者。有線電視的失敗經驗還是現在進行式,電信業者不但沒有從中吸取教訓,反而推出低價激殺的吃到飽方案,此舉真能成為鄭董事長在記者會中所說的:「品質的競爭,對客戶有益處的競爭」嗎?

●從混亂中學教訓:從服務內容區隔用戶需求,而非資費

換個方向想,這次的「499之亂」對業者來說,仍然有一個正面效果,就是「釐清並區隔用戶需求」。一直以來,各家電信業者提供的方案繁雜,包括續約、攜碼、購機等各種費率區隔,每種費率通話量與數據通信流量的差距都很少,造成民眾通常會以「費用總價」來決定資費,而非使用需求。

但是,「499之亂」將流量一口氣切成兩種,依據數據流量的需求來決定資費,在吃到飽的499元或12G的299元兩種方案之間,通話量需求較少的用戶,選擇299元的方案反而顯得經濟實惠,比過去的低資費方案所配的10G以下的流量來說,就顯得實用許多,藉此可劃分出使用需求明顯不同的族群,在日後營運策略上,電信公司反而較有施展的空間。

總的來說,「499之亂」仍在延燒,到底是福澤大眾還是禍國殃民,仍在未定之天。可以預見的是,民眾樂見「俗又大碗」的服務型態,但相對的,卻離「使用者付費」的觀念就越來越遠。電信門市似乎一片榮景,但筆者卻是一則以喜,一則以憂啊!

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