一則推文,毀掉上千億NBA中國市場?火箭隊主管發言風波,看賺中國財最大風險

作者●陳慶徽/商周.com

圖片來源:Houston Rockets臉書官方粉絲專頁
圖片來源:Houston Rockets臉書官方粉絲專頁


一則推文,就可能毀掉一個價值數十億美元的市場?

在香港特首林鄭月娥宣布動用《緊急法》,在香港全境頒布《禁蒙面法》,推升香港政府與反送中對立情勢的同時,一則來自美國職籃NBA球隊高層的推特,把NBA在中國數十億的生意,都捲入了政治漩渦。

「挺自由,撐香港」10月4日,NBA火箭隊的總管達里爾·莫雷(Daryl Morey),在個人推特轉發了一張聲援香港抗議者的圖片,雖然該則貼文很快就遭到刪除,但它所造成的傷害,早已像是一發不可收拾的野火,在中美兩國間迅速蔓延。

「犯錯就得罰出場!」 NBA在中國市場的商機有多大?

「中國的火箭隊球迷,首先是中國人,我們更愛的是『中國紅』,而不是『火箭紅』」央視主播康輝,在節目上直接點名火箭隊,「你在中國犯了規,就得認錯,否則唯一的出路,就是被罰出場!」

這樣的怒火,不只僅止於網路上的譴責謾罵,才與剛NBA官方簽下轉播合約的騰訊,發表聲明指出,未來將在轉播表上移除所有火箭隊比賽的場次,與NBA有長期合作關係的央視也發表同樣聲明。

騰訊今年簽下的轉播合約,創下5年、15億美元天價,這個數字,在上次簽署時,還只有5億美元,過了5年,合約身價成長了200%。

NBA首席營運長塔圖(Mark Tatum)去年在接受《Forbes》採訪時,透露NBA中國事業的商業價值已經超過了40億美元(約合新台幣1200億元)。

《彭博》指出,自2008年以來,NBA在中國的業務,每年都有「兩位數」的成長。根據統計,去年總冠軍賽最終戰,中國創下2100萬的收視數字,同時間,美國有線電視網ABC只有1834萬的觀看人數。

除了向騰訊、央視收取轉播權利金,《第一財經》指出,NBA在中國還靠著,賽事精華影片授權、贊助商廣告、周邊商品、線下實體活動、電競遊戲合作等多方管道在中國「淘金」。

此外,NBA甚至一度連中國房地產生意都有涉足。在上任NBA主席史騰(David Stern)任內,曾經計畫透過與開發商入股合作的方式,在中國12座城市建立場館,成為房地產開發商,與合作方抽成門票、場館租金、球場冠名等收入。

中國市場對於NBA的重要性,不言可喻。

中國電商巨頭阿里巴巴,與京東的購物網站上,周一便已無法搜尋到任何與「火箭隊」相關的商品,形同全面下架。中國運動服飾與球鞋廠商李寧,與上海浦東發展銀行信用卡中心也迅速發聲明,表示全面暫停與火箭隊的商務合作。

一則推文所引發的商業海嘯,正逐漸在中美間擴散。

從最受歡迎到最受唾棄 差距只有一則推文的距離

要知道,火箭隊是在中國最有知名度的NBA球隊之一,過去包括「移動長城」姚明、台裔球星林書豪,都曾效力火箭,華裔臉孔球員讓它成為NBA搶進中國市場的先鋒球隊。

不過,多年的市場耕耘,現在可能都會毀在一則推文上。

儘管第一時間刪除貼文的莫雷,隨後再度貼文表示道歉,指出「他不希望他的推文對火箭球迷或是在中國的朋友造成任何冒犯,並表示他個人意見並不代表火箭或是NBA官方。」NBA首席首席通訊官貝斯(Mike Bass)也發聲明滅火,指出莫雷的推文「已經深深觸犯中國球迷,令人遺憾。」

但,這一切似乎都難以挽救火箭隊在NBA的聲量跌到谷底的事實。

蔡崇信:分離主義,就是中國言論地雷區

近期才入主另外一支NBA球隊的籃網隊老闆、阿里巴巴共同創辦人蔡崇信,為此事件特別發表公開信。他直言點出,雖然言論自由,是美國與生俱來的文化之一,但,有些話題在部分國家就是「地雷區」。在中國,這個話題就是跟中國領土有關的分離主義。

蔡崇信表示,回顧歷史,任何企圖撕裂中國領土的企圖,都會引起中國人民的反彈,而這也是本次莫雷推文,會引發如此巨大爭議的原因,他強調「這個問題沒有討價還價的餘地」。

蔡崇信的發言,點出了現今所有企業進入中國市場必須面對的最大風險:政治關係。

NBA並不是第一個踩到地雷的犧牲者。同樣是受反送中運動波及,香港國泰航空因旗下員工聲援抗議者,在北京壓力下,被迫開除這些員工。

此外,服飾品牌GAP,2017年,也曾因為衣服上印的地圖只有中國領土,未包含台灣,被網民抗議是「不完整的中國地圖」,而因此道歉。2018年,德國戴姆勒集團旗下的賓士,則因為在廣告中引述達賴喇嘛名言,被迫向中國道歉。

更近期的案例,是中國官方要求全球航空公司,把台灣列為中國國家的一部份,即使此舉被美國官方強烈批評,但在商業考量下,大多數航空公司仍接受了這樣的要求。

「想聲援反送中?如果你是大筆收入都來自中國的NBA,那你連想都不要想。」《紐約時報》的文章標題,明白扼要地從這次的推文事件,點出全球所有企業面對中國市場的最大困境。

從全球數一數二的汽車製造商、商業運動聯盟,甚至到近期台灣的一芳、85度C的案例,都屢屢在告誡世界:想分食中國市場大餅,向「中國規則」妥協,就是你必須付出的代價。

如何避開中國言論地雷區,這,已經是一堂全球企業想踏入中國,都必須學會的公關課。

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