上萬人死於超級細菌 全因濫用抗生素

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上萬人死於超級細菌 全因濫用抗生素
上萬人死於超級細菌 全因濫用抗生素

(優活健康網記者林奐妤/編輯整理)人類從沒有不受微生物感染的時刻。即使是打獵採集的小群遊牧人口,依然會遭腸道的寄生蟲寄生,或是受環境中微生物的感染。不過約自一萬年前農業開始,人類安定下來,馴服動物,這些動物就能輕易把傳染病傳給我們。農業也造成城市興起,足夠的人類群聚,光憑人對人的傳染就讓微生物持續生存。

20世紀中葉出現細菌理論 改善衛生

時間快轉千年,到二十世紀中業,細菌理論使得人類開始接種疫苗,改善衛生。第一場國際衛生會議於一八五一年在巴黎舉行,討論的焦點是對霍亂檢疫措施之必要。接著大家又發現了區分汙水和飲水的重要,以及用氯為飲水消毒,不但可以消滅傷寒和霍亂,也讓飲水的味道更好!可是我們減少已開發世界傳染病的底線,新興的疾病卻愈來愈多。

除了流感病毒基因會漂變甚至移轉,我們也看到微生物—細菌、病毒、黴菌和寄生蟲對抗生素和其他第一線藥物的強烈抵抗。這樣的抗拒造成困難梭狀桿菌這種致命的結腸感染、抗碳青黴烯類抗藥性腸道菌的血液感染、常見花柳病淋病、肺結核,和其他許多病菌的抗藥性。

抗藥性細菌產生 肇因於人類不當使用抗生素

每年美國至少有兩百萬人感染有抗藥性的細菌,至少兩萬三千人因這個直接因素而死亡。這些感染有很多都肇因於為了要讓牲畜長得快而大量施打的抗生素,導致微生物產生抗藥性,傳染給人類。但更大部分的原因則是來自人類不當使用抗生素,接著微生物由人傳染給人。在這個突變和傳播的過程中,微生物不斷晉級到下一級,直到它們擁有強力的新武器,使它們所向無敵。

如果這個趨勢持續下去,遲早我們會來到一個後抗生素時代,我們在醫療進展方面將退回一世紀以上。其實人人都可以盡一己之力,減緩這樣的趨勢,只要在罹患支氣管炎、一般感冒、非鏈球菌咽喉炎的喉嚨痛,或者只是流鼻涕時,不要用抗生素,還有在醫師開抗生素給你要「殺死」而非「傷害」病菌時,要服藥到療程完畢。

貧窮及社會不公 造成公共衛生低下、增傳染病風險

不過除此之外,還有許多宏觀因素,會增加我們面臨新興傳染病的風險。這些因素中,最有影響力的並非科學,而是政治。政治造成貧窮和社會不公,使某些人較容易遭感染,而某些人相對則否。政治促使戰爭和飢荒、脆弱的公共衛生系統,以及生物、化學和輻射物質恐怖主義。非洲和中東的政治紛擾,使得人民流離失所,冒著傳染病的危險大舉移居,社會失望和不公使沒有公民權的個人和團體犯下生物恐怖主義的罪行。

(本文摘自/對決病毒最前線/時報出版)

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