不到10元就可檢測抗體 華裔成功研發「縮小版實驗室」

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由密大生物工程學教授范旭東(Xudong Fan)領軍研發的「「微流體酶聯免疫吸附試驗」(microfluidic ELISA device),成功將大型實驗室縮小成為微波爐大小的設備,使新冠病毒抗體檢測可同時達到方便攜帶、快速、便宜與高精準度等四大功能,這項預計在半年內普及的產品,將可有效降低復工後,無症狀帶原者擴散病毒的機率。

密西根大學的初創公司Optofludic Bioassay共同創辦人范旭東22日透過電郵向本報記者表示,這項發明是使用微流體設備(microfluidic device),將繁雜的實驗室功能,全部濃縮到小小的晶片上,並快速完成檢測。

范旭東表示,這項新的測試系統,是第一個採用微流體進行「酶聯免疫吸附試驗」(ELISA)的設備,藉由這種小體積的便利檢測法,已成功查出合成新冠病毒抗體(synthetic COVID-19 antibodies),目前正與新澤西一家醫院的研究人員合作,對該院的新冠病患血液進行實驗。

他說,這項新設備大小大概跟微波爐差不多,不到20分鐘就可以同時測試多個血樣,且絕大多數的測抗體試劑都可以使用這項設備,范旭東預估三到六個月此設備即可問世,每個血樣的測試價格,將比目前紙質測試7到15元的範圍更便宜,他預估約幾美元就可以測到兩到三種抗體,等全面上市後,不僅醫院、學校,甚至坊間藥局都可以使用這種方式檢測抗體。

范旭東表示,這項研發與其他大學或實驗室推出抗體測試的最大差異是,密大是以檢測的設備為研究中心,而不是發明化學混合物或試劑來做抗體測試。

范旭東說,「我們公司是一家硬體公司」,大多數的抗體測試紙,未來都可使用該公司的小型裝備檢測。

他表示,新冠疫情仍在蔓延,但同時許多機構、單位因擔憂經濟而急著復工,使用密大的新設備,政府人員、醫護、科學家及一般民眾可大範圍接受準確的抗體測試,對控制疫情與恢復經濟將具有關鍵作用。

范旭東說,只要受測者驗出抗體,至少可以暫時讓這些人安全重返工作崗位,假使能夠大規模檢測,還能顯示這場大流行病的實際規模及死亡率。

他說,大多數實驗室都在進行利用血清測試,作為快速診斷抗體的套件,這些方法檢測速度快,但假陽性比率高的缺點,此外,也無法達到了解病患在治療過程中免疫系統的變化,而密大的新研發是將「實驗室縮小」來進行檢測,相對精準度高,更能有效減少無症狀患者四處擴散病毒。

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