不可思議的本能!野馬和野驢懂挖2公尺深洞找「地下水源」

陳玠婷
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水是地球珍貴的資源,除卻人類祈雨造井,野馬和野驢竟有「挖洞找水」的本能!根據澳洲雪梨科技大學(University of Technology Sydney)研究學者埃里克‧倫格倫(Erick Lundgren)最新研究,野馬和野驢可以找到深埋2公尺深的地下水源,甚至比自己身高還要深!

會挖洞又會分享 野馬和野驢是保持沙漠生態幫手

埃里克表示,以前野馬與野驢被視為破壞脆弱沙漠環境的兇手,但這次團隊在索諾拉沙漠安裝相機紀錄57種脊椎動物如何解渴,竟有了大發現。

團隊發現每到夏季沙漠水源枯竭時,野馬和野驢會趁下雨後,聚集到河谷旁尋找水源,埃里克說:「這些河谷底部大多是沙子跟礫石,地下水位通常不會太深,所以野馬跟野驢能準確找到埋在地下2公尺左右的地下水源。」

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野驢和野馬都有挖掘沙地找到水源的本能。(圖片翻攝/Erick Lundgren)

他表示,這2種野生動物會用前蹄刨挖地面,直到喝到水解渴為止,據統計數字來看,牠們挖掘的洞有時候都比自己身高來得深,而且這項技能不只造福自己,還救了山獅、鹿、蛇、蜥蜴、野豬等動物,甚至讓水源地長出綠色植物,讓沙漠生態得以保持多樣性。

他說:「不管在哪裡,水是非常珍貴的資源,如果沒有牠們,沙漠有許多生物活不下去,可以稱牠們是沙漠救星。」

非洲象、斑馬等動物也有相同技能

另外,雪梨科技大學講師亞里安‧瓦拉赫(Arian Wallach)說,其實山斑馬、非洲象與亞洲象、戈壁沙漠灰熊等野生動物也有相同技能,她指出:「野生動物的生存技能超乎我們想像,我們必須停止獵捕野生動物,停止破壞牠們的棲地,才不會掠奪牠們以生具來的天賦。」

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