不吃東西腦袋更靈光?矽谷最夯飲食潮流:斷食

斷食其實不是太新鮮的點子。中國古代出家人和西方僧侶,都把禁慾和禁食視為修行的一部分,以提升心靈境界;古今中外女性為了追求身段窈窕,也早就把斷食為減重的終極撇步之一;而最近幾年從國外流行起來的「5:2輕斷食法」,更是把「斷食有益身心」的(爭議)觀念,進一步推廣到了全球。

但當這樣的飲食觀念,流入矽谷,經過了科技圈的「顛覆」與「駭客」精神洗禮,原本從健康出發的斷食,也被翻轉改造,成了可以讓人集中注意力,不必爆肝也能連續加班寫程式的「生物系」技能。

「就某種層面來說,矽谷人是在『經濟』與『智能』的戰場上作戰,」矽谷生物駭客公司HVMN的創辦人Geoffrey Woo說:「我覺得科技業人士至少有一部分,是從斷食看到了一種武士或僧侶的修練精神,因而受吸引。」

考量到一家新創公司一旦成功可能獲取的巨大報酬,也就不難理解矽谷人為何要無所不用其極的搾出身上所有潛能,和可用的時間,即使只能換得比其他人多一點點的優勢,也在所不惜。

過去幾年暗中流竄於科技業的聰明藥、省去吃飯時間的「代餐包」,甚至是更極端的輸血回春等技術,都是這種心態下的典型生物駭客產物。

從「減重」轉變為「強化生產力」的技巧,斷食之所以受到生物駭客推崇,自然有其科學依據。首先,遠古人類靠獵捕方式過活,飽餐一頓後忍受長時間飢餓,原本就是人類體質的自然狀態。

其次,醫學研究初步證實,如果在飲食中限制熱量的攝取,將會強迫身體燃燒脂肪來產生酮體,成為身體的替代能量來源。這個過程不只有益於人體新陳代謝,據說還可以提升大腦運作效率,甚至延年益壽。

以史前人類為例,當獵捕不到食物,肚子飢腸轆轆時,大腦就會在壓力狀態下加速運轉,想辦法找東西吃。而人為斷食法就如同是刻意模擬飢餓的狀態,刺激人體做出緊急調整,藉此達到「操控身體」,也就是生物駭客的最大目標。

只不過,隨著斷食在科技圈掀起風潮,專家擔心這種極端的飲食轉變,一旦與「提升潛能」畫上等號,將給予許多業內和業外人士錯誤的期待,以為只有靠斷食才能出人頭地。

營養專家也警告,並不是所有人都適合斷食,尤其是工作中需要消耗較多體能的人,就必須補充足夠熱量,才能應付所需;此外,科技業如果以超時工作為常態,無論使用任何飲食撇步,長期而言對身體健康仍舊會帶來傷害。

資料來源:Quartz, The Guardian


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