不捨爺爺離世 蔡竣安鑽研抗癌藥物

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「十歲前我以為癌症無藥可治,十歲時爺爺因大腸癌離世,更讓我對癌症這個惡魔產生了最初的疑問。」小時候親人的離世,讓曼哈頓亨特學院附屬高中(Hunter College High School)16歲的12年級華裔學生蔡竣安(Brendon Choy)下定決心研製抗癌藥物,他的最新研究發現了更有效的幫助抗癌藥物——血管破壞劑(Vascular Disrupting Agents,簡稱VDAs),這項成果讓他成功入圍「雷傑納隆科學獎」(Regeneron Science Talent Search)半決賽。

蔡竣安表示,癌症在大家眼裡是可怕的疾病,帶走無數人的性命,小時候就經歷過還未來得及和爺爺說再見、爺爺就被大腸癌奪去生命的悲劇,讓他對癌症心生畏懼,但同時也產生無盡的疑問。十年級時,他利用暑假時間在史隆凱特琳癌症中心(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)做志願者,接觸到更多癌症臨終患者,他們痛不欲生的身影令他感同身受,立志要一探癌症的究竟。

於是去年蔡竣安主動聯繫紐約州立大學石溪分校(Stony Brook University)的知名教授,獲得在其實驗室工作的機會,去年暑假並前往該校參加另一個暑期科研項目,期間他集中精力設計新型VDAs,導師也大力支持。最終他成功設計和研發了超過200種新型藥物結構,這些藥物結構能幫助現有抗癌藥物更有效地發揮作用,去年也因此被選入「西門子科學獎」半決賽。

蔡竣安說,去年暑假他每天都在實驗室進行十小時以上的研究,在開始該項目前,他還通過書籍、視頻、研究資料等方式,自學了很多電子化學和有機化學領域的知識。研究之初很多VDAs藥物結構的反應並不理想,但他沒有氣餒,堅持不懈對成千種藥物進行測試,終於獲得一些反應良好的數據,最終在有限的時間內得出理想的研究成果。

未來蔡竣安希望持續進行科學研究,研製出更多能治癒疾病的藥物,幫助更多人。課餘時間他是一名羽毛球健將,並喜歡通過寫劇本來表達自己對社會問題的關注。父母都來自香港的他,也十分自豪自己的華裔血統,並感謝父母在他科研路上的堅定支持。(系列七)

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