不滿推特臉書 保守派用戶出走新平台Parler

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記者何蕙安/編譯

隨著推特和臉書等社群平台在美國大選期間加大打擊不實訊息,愈來愈多美國保守派政治人物、名嘴號召支持者轉往新興社群平台Parler。不滿支持對象貼文被主流社群平台貼上不實訊息標籤的用戶,正在往「替代性社群媒體」(alternative social media)遷徙。

科技媒體《THE VERGE》報導,在11月3日選舉日至8日,Parler共有98萬次下載;尤其在美國媒體宣布拜登勝選的隔日,單日下載數暴衝超過63萬次。《USA TODAY》也指出,不只Parler,包括MeWe、Gab等主打保護言論自由的平台,也在近期獲得龐大聲量。

社群平台Parler在美快速崛起

Parler的強勢崛起,成為美國媒體近期關注的話題。「我們在選前的用戶大約是450萬,在選舉日當天,我們一度每一秒就增加50個新用戶… 真的有點瘋狂。」Parler共同創辦人兼CEO約翰.麥策(John Matze)5日接受聖地牙哥電視台KUSI NEWS採訪時表示。

媒體與專家普遍認為,該現象與推特與臉書近幾個月加大處置選舉相關不實訊息有關。包括推特在選前首度破天荒標示美國總統川普推文減緩民主黨候選人拜登兒子杭特的筆電事件傳播;在選後長達數日的開票期間,兩平台為了減緩大量舞弊相關不實訊息的衝擊,也祭出更強力度的應對措施。

以川普的推特帳戶為例,從選舉日當天至今(截至台灣時間17日),川普的推文共有71篇被標示(包含少數不實內容的轉推),其中53篇是其推文旁加註警示,包括「選舉舞弊的說法存在爭議」、「官方開票結果不同」、「有關郵寄投票的安全性」、「推文發布時官方還沒宣布選舉結果」等;另有18篇的原始訊息則完全被標籤遮蓋。

研究不實訊息的華盛頓大學人本設計與工程學院(Human Centered Design & Engineering)助理教授凱特.史塔伯(Kate Starbird),在11月10日舉行的一場美國大選不實訊息線上座談會指出,「社群平台選舉期間表現得很好,至少跟以前比做得很不錯」,「難怪有些人會離開主流社群平台。」

川普與共和黨支持者對此可能有不同的解讀與感受。進而引發遷徙至Parler等替代社群平台的現象。

保守派選民失去對主流媒體信任

「在政治光譜右邊的人們,已經失去了對於新聞媒體的信任。」牛津大學路透新聞學研究所所長尼爾森(Rasmus Kleis Nielsen)接受《紐約時報》採訪時表示,「部分美國人逐漸疏遠主流媒體,但他們還是渴望資訊、仍在尋求資訊。」

路透新聞學研究所的研究顯示,美國保守派民眾(研究稱為右派)對於傳統新聞的信任度逐年降低,從2015年的25%降至2020年僅剩13%;同一時期,政治光譜中偏民主黨(研究稱為左派)的受訪者,對媒體的信任度則微幅成長,從35%升至39%。

圖1:路透新聞學研究所的媒體信任度研究顯示,美國保守派的民眾對於媒體信任度逐年下降,至2020年僅剩13%/擷自路透2020年數位新聞報告

尼爾森表示,在目前的局勢下,美國的情況跟其他西方民主國家相比特別嚴峻;美國媒體兩極化愈發嚴重,任何對不實訊息的管制或是社群平台的處理措施,都被保守派民眾視為扼殺言論自由。

美保守派政要和名嘴轉往Parler

「如果你查核你的用戶、把你的用戶踢出你的平台,你的用戶怎麼會信任你?」Parler的CEO麥策在KUSI NEWS專訪裡批評推特的商業模式。他表示,Parler不會有任何言論被貼上「不實訊息」的標籤。

麥策在富比世6月的專訪中也坦言,該平台現階段只有極少數的自由派用戶,大多數用戶來自共和黨、右翼網紅與政治人物,包括川普陣營在內:川普本人、川普兒子艾瑞克、川普私人律師朱利安尼,以及德州參議員泰德.克魯茨(Ted Cruz)、美國全國步槍協會等都活躍於Parler上。


圖2:德州參議員泰德.克魯茨推文宣布加入Parler/擷自推特

《BUSINESS INSIDER》報導,Parler不只成為「#StoptheSteal」(停止竊取選票)等許多保守派運動的中心站,更因為其寬鬆的社群政策,用戶易發表沒有根據的不實訊息。

一些在臉書、推特上因為仇恨、激進言論被封鎖的右翼份子,在Parler上卻成了「推薦用戶」(promoted user)。包括曾稱「回教徒是社會癌細胞」的反伊斯蘭活動人士Laura Loomer,在Parler上有74萬追隨者;被臉書與澳洲政府以暴力與騷擾言論而禁止的Milo Tiannopoulos,以及提倡白人至上主義的驕傲男孩(Proud Boy)等。

記者實測使用Parler

針對這股Parler熱潮,非營利不實訊息研究機構《First Draft》近期也製作影片介紹這個新興平台。

Parler是由今年27歲的馬策與丹佛大學同窗傑瑞.湯姆森(Jared Thomson)在2018年成立。Parler主打用戶可以探索關於政治、運動與娛樂新聞。

Parler的功能與推特相像,頁面底部同樣有主推播頁面、發現探索、通知與搜尋等4個功能選項。平台裡也可以對別人的發文評論、點讚與轉推。轉推功能在Parler裡的正式名稱為「Echo」(迴響、回音)。

與推特不同的地方是,Parler的搜尋功能比較有限,只能搜尋帳戶與文字標籤(hashtag)。

記者實際使用Parler,首度登入Parler時,該平台會推薦關注用戶。在推薦頁面上,多為美國保守派政治人物與名嘴,包括共和黨參議員克魯茲、共和黨眾議員Devin Nunes、保守派政治評論員Sean Hannity和Dinesh D'Souza,親川普的新聞評論員與律師Mark Levin、發表反同性戀言論的實境秀明星Phil Robertson等。


圖3:首次登入Parler後,該平台會推薦關注用戶,但推薦名單多為美國保守派政治人物或名嘴/擷自Parler

進入平台後,點選「探索新聞」的頁面,多數為右翼部落格與保守派新聞網站,包括《The Federalist》等。《The Federalist》因為一篇鼓吹讓年輕人感染新冠病毒的文章,而遭到推特停權。


圖4:Parler的新聞探索頁面推播的網站,有些是以常發布不實新聞而惡名狼籍的網站或部落格。圖為被推特停權的保守派網站《The Federalist》/擷自Parler

參考資料

THE VERGE < Parler, a conservative Twitter clone, has seen nearly 1 million downloads since Election Day> 2020.11.09

USA TODAY < Parler, MeWe, Gab gain momentum as conservative social media alternatives in post-Trump age> 2020.11.11

BUSINESS INSIDER <Everything you need to know about Parler, the social-media app that conservatives are flocking to and that's No. 1 on the App Store> 2020.11.10

The New York Times < Republican distrust of news may be helping election misinformation spread.> 2020.11.12

KUSI News < Parler CEO John Matze slams Twitter's censorship of President Trump> 2020.11.05

Forbes < Parler’s Founder Explains Why He Built Trump’s New Favorite Social Media App> 2020.06.27