拒絕奉命查辦「選舉舞弊」和拜登兒子「醜聞」 川普:司法部長巴爾耶誕前夕下台

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美國大選11月結束後,落敗的現任總統川普開始不斷開革政府官員,而內閣「四巨頭」中,繼國防部長艾斯培之後,司法部長巴爾會在23日下台,而他早已被視為開除對象之一,因為他先前表明,沒看到足以影響大選的舞弊證據,且川普對巴爾沒有公開調查拜登兒子財務爭議,亦曾公開表達「失望」。

巴爾在耶誕節前下台

川普14日晚間推文寫道:「剛才與巴爾(William Barr)在白宮有很好的會談,我們的關係很好,他做了許多傑出成果,而他會在耶誕節前卸下部長職務,與家人過節。副部長羅森(Jeffrey A. Rosen)是名傑出人才,將會代理部長一職,唐諾休(Richard Donoghue)則代理副部長,感謝大家。」

擁有哈佛大學法律博士學位的羅森2019年出任司法部副部長,當時聯邦參議院以52票贊成、45票反對通過任命案,接替羅森斯坦(Rod Rosenstein)而他之前是當運輸部副部長。唐諾休2018年被時任司法部長賽辛斯(Jeff Sessions)任命為紐約東區聯邦檢察官,2020年7月出任司法部首席助理副部長。

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被開除?自願請辭?

巴爾交給川普的辭呈中稱,自己與川普14日下午會談有觸及大選舞弊議題,《紐約時報》表示,對於選舉舞弊指控及巴爾曾說沒有具體證據,司法部不予回應。不過巴爾卸任也是獲得解脫,不用面對川普試圖改寫選舉結果,還有要對總統當選人拜登(Joe Biden)兒子杭特(Hunter Biden)進行調查。

《紐約時報》亦稱,儘管巴爾會被川普解職的傳聞不斷,但此時宣布他要下台,仍讓共和黨人感到驚訝。《華盛頓郵報》則引述白宮高階官員說法指出,「巴爾不是被開除」,而是自行選擇離去,並稱川普和巴爾2人近幾個月來,都沒有直接說過話。

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共和黨人感到震驚

《華盛頓郵報》指出,拜登贏得總統大選的情勢明朗化後,巴爾就有意提前卸任,不想待到川普政府任期結束,但在此消息曝光後,司法部隨即表示,「只要總統需要他,部長就傾向留任」。據稱,川普11日開始討論開除巴爾,而白宮幕僚長梅多斯(Mark Meadows)也對巴爾有意見。

巴爾1日直言,沒有具體證據顯示大選受舞弊影響,此話讓川普相當不滿,但共和黨籍的聯邦參議院司法委員會主席葛蘭姆(Lindsey Graham)力挺巴爾,「我對部長有信心,我相信體制,或許不一定會得到想聽的答案」。參院共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)同樣表態支持巴爾。

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FDA署長、CIA局長成下個目標?

對於巴爾卸下司法部長職務,民主黨籍的聯邦眾議院司法委員會主席納德勒(Jerry Nadler)說,巴爾願意配合川普的任何指示,「唯獨就這項,巴爾拒絕配合川普自稱勝選的荒謬論述,而他現在提前1個月下台」。納德勒強調:「不論拜登的司法部長人選是誰,都要做出巨大努力來重建司法部的正直。」

美國大選過後,已有艾斯培(Mark Esper)、總統醫學顧問亞特拉斯(Scott Atlas)、網路安全署(CISA)正副署長克雷布斯(Chris Krebs)和查維斯(Matthew Travis),以及司法部主管選舉犯罪的官員皮爾格(Richard Pilger)等人下台,而食藥署(FDA)署長哈恩(Stephen Hahn)及中情局(CIA)局長哈斯佩爾(Gina Haspel)被認為可能難逃川普毒手。

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