氣候變遷有多嚴重?世界地球日由來是什麼?哪些習慣可以改善環境污染?

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4月22日是一年一度的世界地球日,2022年已來到52周年,今年主題是「投資我們的星球」,非政府組織Earth Day Network也透過52種投資星球的方式,呼籲大家一同響應環保行動。究竟世界地球日的由來是什麼?為什麼各國開始關心環保議題?怎麼做可以響應環保?

世界地球日的成立是從1969年一場「聖塔芭芭拉漏油事件」衍伸而來的。(圖片來源:Getty Images)
世界地球日的成立是從1969年一場「聖塔芭芭拉漏油事件」衍伸而來的。(圖片來源:Getty Images)

世界地球日的由來

世界地球日的成立是從1969年一場「聖塔芭芭拉漏油事件」衍伸而來的。1969年1月,位在美國加州聖塔芭芭拉外海岸的一處油井嚴重漏油,奪走了上千隻海鳥及海豹、海豚等海洋哺乳生物的性命。這起事件啟發了時任威斯康辛州參議員蓋洛德.尼爾森(Gaylord Nelson)對於推行環保運動的想法,加上當時學生團體反戰運動風氣興盛,尼爾森便決定透過校園巡迴演說,爭取大眾與媒體對「空氣和水污染問題」的關注。

爾後,尼爾森找上共和黨眾議員麥克勞斯基(Pete McCloskey)擔任他的副手,並與社運人士海斯(Denis Hayes)一同規畫校園演說的內容。為了讓更多學生參與,他們選定一個界於春假結束後到期末考前的日期,也就是4月22日進行活動,成了世界地球日(Earth Day)的開端。

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世界地球日帶來了哪些改變?

隨著更多人加入尼爾森的行動,組織便正式將名稱改為Earth Day。他們在1970年4月22日舉行首屆世界地球日活動,吸引超過2000萬位美國人走上街頭示威遊行、發表演說,一同為工業發展所造成的環境污染與人民健康問題爭取權益。

這些活動促成了美國政府對於環境議題的重視,也讓美國在1970年成立國家環境保護局(Environmental Protection Agency),並通過多項關於環境保護的法案,包含《國家環境教育法案》、《美國空氣清潔法案》等。之後美國陸續通過《美國淨水法案》、《瀕危物種法案》等,讓人類和自然生態得以受到法律的保護。

1990年,世界地球日的活動更因為成功推廣資源回收議題,促成1992年聯合國地球高峰會 (Earth Summit)的舉行。世界地球日在全球各地逐漸受到重視,至今已有橫跨195個國家、超過5000個環保組織舉辦活動響應,顯示環保議題已成為世界關注的焦點。

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氣候變遷有多嚴重?

提倡環保觀念之外,「氣候變遷」也是我們應該時刻關心,並付諸行動的重要議題。2022年2月28日,聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)公布「衝擊、調適與脆弱度」報告,示警氣候變遷不僅已對人類和生態造成衝擊,對於所有國家的永續發展也將增加威脅。評估指出,2040年以後的影響會比目前觀察到的高出數倍,且相關損失與損害將在全球暖化的過程中加劇。

我國科技部團隊的研究也顯示,暖化下的升溫影響範圍甚廣,假設升溫2℃,水稻便會明顯減產,對高溫敏感的漁產養殖也會受到波及,登革熱發生的機率亦會連帶增加,就連冬季空氣品質不良的日子都會增加。

面對氣候變遷的隱憂,我行政院也在今年世界地球日的前一天,通過由環境保護署擬具的溫室氣體減量及管理法修正草案,並將法案名稱修正為「氣候變遷因應法」,有待函請立法院審議。氣候變遷因應法除了將長期減碳目標設定為2050年淨零排放,同時增訂氣候變遷調適專章、氣候治理的基本方針及重大政策、加強氣候變遷人才培育與技術發展、地方政府設立氣候變遷因應推動會等規畫,以期國家永續發展。

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世界地球日如何響應?

2022年是世界地球日的52周年,每年世界地球日都會訂定一個主題,今年是「投資我們的星球」(Invest in Our Planet),期望落實綠色經濟及商業的永續經營,以建立健康的社會與環境。響應世界地球日有許多方式,例如Earth Day Network便在官網列出了呼應世界地球日52周年的「52個投資星球的方式」,包含:

  • 植樹

  • 淨灘

  • 多吃蔬果、計算食物碳足跡

  • 重複利用塑膠袋

  • 認識環保議題,像是參加講座、展覽

  • 支持拒絕動物實驗、使用可分解包材等環境友善的品牌

若想了解哪裡有相關活動可以參加,Earth Day Network也建立了一個地圖,方便大家搜尋、報名鄰近的活動,像是台北就有綠能公益100+蔬食無痕家庭日等活動。

我衛福部也曾為響應世界地球日,提醒民眾注意飲食健康,呼籲選擇穀物、蔬菜、水果等植物性食物,不但可以減少碳排放,還能免於罹患心血管疾病及中風的風險。衛福部並提供選食三原則:盡量購買當令且未加工食材,善用豆、魚、蛋、肉的選擇順序減少碳排量,以及攝取多種類食材。

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實習記者:柯渝庭

核稿編輯:沈孟燕