世界自然基金會最新報告公布224種新物種 緬甸「幽靈猴」波巴葉猴名列其中

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世界自然基金會26日發布最新報告,列出大湄公河地區的224種新物種,包括在緬甸中部偏遠死火山「波巴山」陡峭山坡上發現的新物種「波巴葉猴」。該報告強調有必要保護該地區豐富的生物多樣性與棲息地。

世界自然基金會(World Wildlife Fund)公布的最新報告列出大湄公河地區的224種新物種,該地區包括越南、柬埔寨、寮國、泰國、緬甸,而湄公河地區具有豐富的生物多樣性,是老虎、亞洲象、中南大羚(saola,極其稀有,又稱為「亞洲獨角獸」)等數千種物種的家園。

這224種新物種包括波巴葉猴(Popa langur),這種猴子的著名特徵是灰色毛皮、眼睛附近有形似眼鏡的斑塊、朝前的鬍鬚,牠也是這224種新物種裡唯一的新哺乳動物。此外,這224種新物種還有數十種新發現的爬蟲類、蛙類、蠑螈、魚類、155種植物,包括在寮國發現的唯一已知的多肉竹子。

該最新報告稱,波巴葉猴是依據最近收集的骨頭與100多年前收集的標本做基因比對而確定其存在。長期以來,科學家根據從緬甸野生猴子糞便提取的DNA,懷疑緬甸可能有新的靈長類物種,但難以找到證據證明。因此,科學家轉而研究保存在英國倫敦、荷蘭萊登(Leiden)、美國紐約、新加坡等自然歷史博物館的歷史標本。

世界自然基金會與國際野生動植物保護組織合作,201年使用相機捕捉到波巴葉猴的影像。該研究的關鍵是保存在倫敦自然史博物館(Natural History Museum)100多年前的標本,這是20世紀英國動物學家蕭特瑞吉(Guy C. Shortridge)於1913年收集的猴子標本,德國靈長類研究中心(German Primate Center)、國際野生動植物保護組織(Fauna and Flora International)、倫敦自然史博物館攜手合作,重新檢視相關標本與數據,而國際野生動植物保護組織在去年底報告了這項新發現。

研究人員預估波巴葉猴的現存數量可能只有200至250隻,並指出波帕葉猴可能曾在緬甸中部廣泛分佈,但目前僅少數群體倖存,大多棲息在波巴山(Mount Popa)的野生動物保護區。世界自然基金會的最新報告指出,波帕葉猴被列為國際自然保護聯盟(IUCN)紅色名錄上的極度瀕危物種,而國際自然保護聯盟追踪的13萬8000個物種中,超過3萬8000個物種面臨滅絕的威脅。

儘管人類不斷向熱帶森林與其他野生地帶擴張,但大湄公河地區的大部分地區仍然鮮少有人探索,每年都會在這個地區發現數十種新物種。

世界自然基金會列出的224種物種是在2020年發現,但原訂去年發布的報告延後到今年才公布。世界自然基金會表示,包括這份最新名單在內,科學家從1997年以來,已在該地區發現超過3000種新物種。

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