【世界鯨魚日】印度洋上的侏儒藍鯨,回顧捕鯨血淚歷史

Greenpeace 綠色和平
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2021 年 2 月 21 日是「世界鯨魚日」,為喚醒大眾關注鯨魚生態,於1980年由太平洋鯨魚基金會發起。您知道除了身型巨大的藍鯨、座頭鯨、抹香鯨之外,還有體態輕盈的侏儒藍鯨嗎?在世界鯨魚日這天,與您一同認識這神奇的大海成員。

您會如何形容鯨魚?巨無霸?龐然大物?相當於多少隻大象的重量、多少輛雙層巴士的長度?甚至引用傳說中的海怪「利維坦」(Leviathan),或與恐龍一較高下?

其實,有種以印度洋為家的鯨魚,叫作「侏儒藍鯨」(Pygmy Blue Whale),也許與您想像的不一樣。綠色和平船艦「極地曙光號」在 2021 年踏上新一年的科學研究航程,適逢世界鯨魚日,與您從這獨特的鯨魚物種說起,一窺牠們生存面臨的窘境與希望。

侏儒藍鯨在非洲莫三比克海面躍出,視覺效果同樣震撼!
侏儒藍鯨在非洲莫三比克海面躍出,視覺效果同樣震撼!

「輕量級」的侏儒藍鯨

侏儒藍鯨屬於藍鯨(blue whale)的熱帶亞種,24公尺長的身軀僅比30公尺藍鯨短一些,體重卻只有牠的一半,屬於輕量級的種類。侏儒藍鯨多在印度洋被發現,但由於是近來才被觀測到,對牠們的認識仍然有限。

19世紀至20世紀期間,商業捕鯨一度盛行,卻造成藍鯨等體型龐大的品種瀕臨滅絕。然而,我們現在才真正了解到人類的獵捕行為,會如何影響不同鯨魚族群、種類及整個海洋。後來,部份捕鯨國家共同成立「國際捕鯨委員會」(International Whaling Commission),但當時連如何記錄品種仍存在分歧,卻總算大概得知有多少鯨魚遭殃。現今科學已進一步證明,無論繁衍習性、溝通方式或生活日常,我們對於全球鯨魚的認知依然淺薄,甚至不時有新亞種或品種驚喜出現!(延伸閱讀:回顧綠色和平反捕鯨、守護南極、監督聯合國拯救氣候進展

1976年,工業捕鯨船正將一隻死去的抹香鯨拖上甲板。
1976年,工業捕鯨船正將一隻死去的抹香鯨拖上甲板。

為什麼這個發現很重要?當我們認識到某種鯨魚(也適用於其他物種),其實是由不同族群或亞種組成,意味著牠們比單一族群承受更大風險,包括:特定生存條件與洄游範圍的限制,使人為干擾更加影響鯨魚在個別海域的覓食與繁殖空間

綜觀全球,大規模商業捕鯨,使藍鯨數量驟降至原來的 1%,而我們更有可能已不知不覺地失去某些亞種或族群。

鯨魚是儲碳英雄,牠們亟需海洋保護區

其實,侏儒藍鯨在印度洋的遭遇,與牠們的南極近親截然不同。牠們面臨各種海洋產業的威脅,包括工程噪音、棲地被破壞、繁忙的航運釀成鯨船相撞(ship strikes),同時也逃不過影響全球的氣候危機。

即使現今商業捕鯨已不盛行且受到規管,但鯨魚仍面臨許多生存威脅,例如2020年義大利西西里島附近,有一隻抹香鯨的尾巴被漁具纏繞受困。
即使現今商業捕鯨已不盛行且受到規管,但鯨魚仍面臨許多生存威脅,例如2020年義大利西西里島附近,有一隻抹香鯨的尾巴被漁具纏繞受困。

這些龐大卻渺小的鯨魚不僅有生存權利,牠們的儲碳能力更在對抗氣候危機當中扮演著重要角色,可說是維繫廣闊海洋健康以及生態的無名英雄。關心海洋生態的您我若想保障牠們的未來,唯一途徑就是守護海洋家園,並因應鯨魚長壽、長途遷徙的習性,把大範圍的海洋確立為保護區,不僅保障重要的覓食區域和繁殖環境,也給予牠們足夠的生活空間,茁壯成長。(延伸閱讀:鯨魚的禮物:減緩氣候變遷的幫手

藉由世界鯨魚日,邀您一同推動海洋公約!

世界鯨魚日(World Whale Day)是由太平洋鯨魚基金會(Pacific Whales Foundation)於1980年發起,以電影節、長途路跑、嘉年華等方式,喚起大眾關注每年於夏威夷茂宜島(Maui)一帶洄游遷徙的座頭鯨,並支持保育工作。最初將這特殊的日子定在 4 月 25 日的地球日,後來則改為每年 2 月的第 3 個星期日,因此 2021 年的世界鯨魚日就是在 2 月 21 日!

座頭鯨遷徙的範圍極廣,從澳洲東岸大堡礁的暖水區至南極海域的冰冷水域,都是牠們生存與繁衍所需的廊道,務必避免被人為干擾與破壞,才能真正地保護牠們。
座頭鯨遷徙的範圍極廣,從澳洲東岸大堡礁的暖水區至南極海域的冰冷水域,都是牠們生存與繁衍所需的廊道,務必避免被人為干擾與破壞,才能真正地保護牠們。

在獲得公眾的廣泛輿論和推動下,1986 年,全球正式禁止商業捕鯨。直至今日,群眾力量再次成為改變的關鍵!因為各國政府將於 8 月商討聯合國《全球海洋公約》,如果成功通過,有望建立基礎框架,促成 2030 年將全球至少 30% 海洋列為保護區網絡的目標,守護鯨魚與牠們的家園。(延伸閱讀:全球海洋保護區:2030 年實現保護 30% 海洋

綠色和平船艦「極地曙光號」此刻正身處印度洋,展開科學研究工作,調查並記錄這片大海受到何等威脅,進而以實證促請各國政府採取實質行動,並加以保護。邀請您一起加入全球 350 萬海洋守護者的力量,推動成立全球海洋公約!

延伸閱讀
【世界海洋日】海洋新希望,座頭鯨強勢回歸
海洋儲碳神器!5個拯救氣候的海洋無名英雄