最可能情節 世衛報告:COVID-19病毒從蝙蝠經中介動物傳給人類

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法新社今天(29日)報導,世界衛生組織(WHO)2月派往中國武漢,實地調查2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)起源的一個專家小組,已就病毒起源完成調查報告,結論指COVID-19病毒最初非常有可能是從蝙蝠經由中介動物(intermediary animal)傳到人類身上,並且幾乎排除病毒來自實驗室外洩的論點。

SARS-CoV-2病毒  最初源自於蝙蝠

根據法新社今天取得世衛專家小組調查報告的副本,在世衛官方尚未對外公布之前先行披露。這份各界期待已久的報告,指經由中間動物宿主的假設被認為是「非常有可能的」,至於病毒是從實驗室外洩的說法,則是「非常的不可能」。

在各國加緊疫苗接種以阻止 COVID-19疫情擴散的同時,這場疫情的最核心迷團,也就是,引發疾病的病毒最先是如何跑到人類身上的這個問題,仍然未獲解答。

因此,世衛組織這支前往武漢調查的專家小組在1個多月前離開中國後,各界熱切期盼其公布的調查結果。由世衛專家小組與中國專家合作起草的這份報告被延宕,被歸咎於在協調與翻譯上出問題,而各界對病毒的起源也有不同解讀,甚至針鋒相對,對報告內容更出現外交拉鋸戰。

在世衛專家小組於2月9日結束訪調行程的記者會上,當時世衛專家與中國學者清楚表明,他們還無法達成肯定的結論。但是世衛與中國專家表示,他們根據多項假設的可能性進行了排比。他們認為,導致COVID-19的SARS-CoV-2病毒,最初源自於蝙蝠。

蝙蝠病毒由中間宿主動物 傳染人類

其中一項被檢視的理論是,病毒直接從蝙蝠傳染給人類。不過,最後的報告認為這樣的情況是「有可能」,但是報告發現另一種更有可能的情況,就是病毒先是從蝙蝠傳染給另一種動物,然後再傳染給人類。

法新社引述這份調查報告指出:「雖然在蝙蝠身上發現到最密切有關的病毒,但是這些蝙蝠病毒與SARS-CoV-2病毒之間的演化距離估計有數十年之久,暗示這中間有失落的一環(missing link)。」

報告指出:「包括透過中間宿主傳染病毒的這種情節,被認為是非常有可能發生。」不過,報告中並未就中間宿主是哪一種動物做出結論。

此外,這份調查報告並未排除COVID-19病毒是從冰凍食物傳播而來的可能性,這是北京比較偏好的理論。報告指COVID-19病毒似乎可以在冷凍低溫下生存,因此病毒被認為有可能「藉由冷凍/食物鏈傳播」。

病毒由實驗室外洩 極度不可能

最後,這份報告檢視從實驗室外洩的論點,例如,從武漢病毒研究所(Wuhan Institute of Virology)外洩。美國前總統川普(Donald Trump)政府支持這樣的看法。

世衛專家小組的這份報告指出,2019年12月之前,在任何實驗室都沒有類似SARS-CoV-2的病毒記錄,並強調武漢病毒研究所擁有很高的安全性。

報告說:「疫情大流行的源頭來自實驗室,被認為極度不可能發生。」

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