中美新冷戰・太空篇:神舟十二號今晨順利升空,習近平政府加緊興建「天宮號」太空站

·5 分鐘 (閱讀時間)

中國長征二號F運載火箭17日上午搭載神舟十二號載人太空船順利升空,這是繼2016年10月神舟十一號飛行任務以來,中國再次發射載人太空船,也是神舟系列太空船的第十二次飛行任務,並且是第七次載人發射任務。搭乘神舟十二號升空的三名太空人,將被送往「天宮號」太空站,他們也是中國太空站所迎來的首批貴客。

此次發射地點位於中國酒泉衛星發射中心。據中央電視台報導,三名參與太空人聶海勝(曾參與神舟六號、神舟十號載人飛行任務)、劉伯明(曾參與神舟七號載人飛行任務)和湯洪波(首次參與飛行任務),會成為首批進駐「天宮號」太空站「天和核心艙」的太空人,開始為期三個月的在軌工作生活,除了將締造中國太空人太空駐留天數新紀錄,更將展開一系列設備維修更換、科學實驗等任務。

在中國酒泉衛星發射中心,中國長征二號F運載火箭搭載神舟十二號載人飛船即將升空。(美聯社)
在中國酒泉衛星發射中心,中國長征二號F運載火箭搭載神舟十二號載人飛船即將升空。(美聯社)

在中國酒泉衛星發射中心,中國長征二號F運載火箭搭載神舟十二號載人飛船即將升空。(美聯社)

今年4月29日「天和號」核心艙發射升空,艙內共有三個房間與一間衛浴,並提供太空跑步機、自行車和120多種食品等讓太空人使用;5月29日「天舟二號」貨運太空船從海南發射升空,補給了太空人所需的生活物資、太空服及空間站設備。據中國媒體稱,明年中國將會再發射「問天」和「夢天」兩個實驗艙,另外還會有四次貨運太空船和四次載人太空船的發射。儘管「天宮號」太空站比國際空間站要小很多,但中國仍期待這個重達66噸的空間站能運行十年甚至更久。

中國太空站、太空競爭、中國長征五號B火箭運載著「天和號」核心艙,在4月29日上午11時許順利於海南文昌發射中心升空。(AP)
中國太空站、太空競爭、中國長征五號B火箭運載著「天和號」核心艙,在4月29日上午11時許順利於海南文昌發射中心升空。(AP)

中國太空站、太空競爭、中國長征五號B火箭運載著「天和號」核心艙,在4月29日上午11時許順利於海南文昌發射中心升空。(AP)

自中國第一艘無人試驗飛船神舟一號於1999年11月20日發射,1999年11月21日成功返回,神舟系列飛船至今已成功完成多項任務,這次神舟十二號載著聶海勝、劉伯明和湯洪波三人,將為中國太空史寫下新的一頁。這次任務主角之一神舟十二號是中國「神舟系列飛船」的第十二次任務。「神舟系列飛船」是中國自行研製的載人太空船系列,飛船主體是由軌道艙、返回艙和推進艙構成,太空人可在軌道艙內進行工作、吃飯、睡覺和清潔等活動。

三位太空人湯洪波(左)、聶海勝(中)和劉伯明(右)在準備執行任務前向眾人揮手致意(美聯社)
三位太空人湯洪波(左)、聶海勝(中)和劉伯明(右)在準備執行任務前向眾人揮手致意(美聯社)

三位太空人湯洪波(左)、聶海勝(中)和劉伯明(右)在準備執行任務前向眾人揮手致意(美聯社)

這次任務是中國獨立建造的太空站「天宮號」首次有人入住。早在今年4月,中國已將「天宮號」空間站的主體部分「天和號」核心艙送上太空中的預定軌道運行,在距離地面約400公里處。根據計畫,神舟十二號將花約6小時與「天和號」核心艙進行對接,讓三位太空人能順利進入艙內。

中國太空站、太空競爭、中國長征五號B火箭運載著「天和號」核心艙,在4月29日上午11時許順利於海南文昌發射中心升空。(AP)
中國太空站、太空競爭、中國長征五號B火箭運載著「天和號」核心艙,在4月29日上午11時許順利於海南文昌發射中心升空。(AP)

中國長征五號B火箭運載著「天和號」核心艙,在4月29日上午11時許順利於海南文昌發射中心升空。(AP)

這次用來搭載飛船升空的長征二號F運載火箭,是主要用於發射神舟系列載人飛船的火箭。長征二號由四個液體推進器、芯一級火箭、芯二級火箭、整流罩和逃逸塔所組成。火箭全高58.34公尺,中國目前最大型的火箭,因此長征二號的辨識度非常高。在發射初始階段,一旦太空人遭遇危險,逃逸塔上的火箭就會迅速點燃,並在短時間內把太空人帶到安全高度並落地。

在中國酒泉衛星發射中心,中國長征二號F運載火箭搭載神舟十二號載人飛船成功發射。(美聯社)
在中國酒泉衛星發射中心,中國長征二號F運載火箭搭載神舟十二號載人飛船成功發射。(美聯社)

在中國酒泉衛星發射中心,中國長征二號F運載火箭搭載神舟十二號載人飛船成功發射。(美聯社)

太空站是一種能夠長期在地球軌道上運行的太空飛行器,可作為太空人在外太空停留和工作的場所。目前除了「天宮號」外,有在運行的太空站就只有由美國、俄羅斯、日本、加拿大和歐盟太空總署合作運營的國際太空站(International Space Station),當初因為美國不讓中國參與國際太空站的計畫,中國才在十多年前開始自行建設太空站。

國際太空站的星辰號服務艙是這次空氣異常外洩的源頭(Wikipedia/Public Domain)
國際太空站的星辰號服務艙是這次空氣異常外洩的源頭(Wikipedia/Public Domain)

國際太空站(Wikipedia/Public Domain)

雖然中國確實起步較晚,在2003年才將第一位太空人送入太空,成為繼蘇聯和美國之後第三個獨立實現太空飛行的國家。但中國仍不斷持續投入太空研發,官媒宣稱中國的「太空夢」是民族復興的重要一步,習近平更將其與毛澤東時代的「兩彈一星」相提並論。如今國際太空站已垂垂老矣,甚至計劃在2024年停止運作。縱使目前有望延長到2028或2030年,中國的「天宮號」仍有很大可能在未來成為人類在外太空的唯一太空站,這場中美帶頭的太空競賽不容小覷。

更多風傳媒報導
相關報導》 新冠阻擊戰當前最大變數!BBC:Delta病毒株的四個新發展
相關報導》 2021美俄峰會》拜登、普京王見王:氣氛據稱良好,分歧仍然巨大