中國少數民族基因研究惹議 美期刊編委集體請辭

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(中央社華盛頓4日綜合外電報導)美國一份科學期刊8 名編輯委員集體辭職,原因是雜誌先前發表多篇有關中國少數民族基因研究論文,引發學界擔心北京可能利用來建立基因資料庫,進一步壓迫弱勢族群。

美國調查新聞網站「攔截」(The Intercept)今天報導,「分子遺傳學與基因組醫學」(Molecular Genetics & Genomic Medicine)期刊刊登的多篇論文涉倫理爭議。

根據「攔截」取得的電郵顯示,早在今年3月,該期刊總編輯就得知學界對西藏人與維吾爾族等少數民族的基因研究論文提出質疑,但拖了好幾個月遲遲未回應。「分子遺傳學與基因組醫學」是總部設在美國新澤西州、知名跨國出版社威立公司(Wiley)所出版。

涉及DNA剖析、臉部辨識、器官移植議題的研究已在其他期刊引發爭議,但這是第一次,有這麼多的編輯委員-25人中多達8人請辭回應。

報導說,比利時魯汶天主教大學(University of Leuven)生物資訊學教授莫洛(Yves Moreau)注意到這些論文。莫洛自多年前開始,便持續不懈地要求期刊撤下令人不安或不道德的論文。

2015年,科威特宣布強制蒐集所有公民、居民與遊客的DNA計畫,莫洛帶頭展開反對這項法律的國際運動,隔年該法律遭撤銷。莫洛堅信,如果不加以制衡,科學和人工智慧將被用於進一步推動威權主義。

莫洛後來將注意力轉向中國的DNA剖析,特別是新疆,當地估計有100萬維吾爾人與其他少數民族被關押在集中營或強制勞動,地方當局也搜集居民的DNA樣本。莫洛定期地自動搜索具道德爭議的論文,今年稍早,該搜索在「分子遺傳學與基因組醫學」上找到18篇論文。

其中有些論文描述了不同族裔間的遺傳差異。警方可以將此類研究用於DNA剖析,更容易將犯罪嫌疑人與更廣泛人群的DNA樣本進行比對。而其他論文所根據的樣本,莫洛懷疑是在未經適當同意情況下採集。

中國政府一直在搜集所有族群男性的DNA,旨在為中國7億男性建構基因資訊。中國警方也強行搜集特定群體的DNA,像是農民工與政治異議分子。

今年3月,莫洛寫了一封電郵給該期刊總編輯哈特(Suzanne Hart),指出自從「分子遺傳學與基因組醫學」2013年創刊以來,只刊登過兩篇中國以外地區的鑑識遺傳學研究,這顯示該期刊已被特別認定為,有關藏族與穆斯林少數族裔等鑑識遺傳學研究可以發表的園地。

莫洛告訴「攔截」,儘管哈特隔天即回覆電郵,表示調查後再回應,莫洛寄出多封後續電郵,但好幾個月過去都沒有任何新進展。

今年6月,莫洛將此議題提交整個編輯委員會,他在一封冗長電郵中列出可疑論文,並解釋中國警察如何利用鑑識遺傳學。

有些編輯委員呼應莫洛的調查要求。而在幾週後,哈特仍未對編輯委員與莫洛提供進一步解釋後,許多編輯委員憤而請辭。(譯者:陳怡君/核稿:劉學源)1100806