中國火星車即將著陸 難度頗高

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(德國之聲中文網) 在"天問一號"之前,中國航天器的最遠足跡只是月球,從未脫離過地球的引力範圍。作為中國首次向火星發射的探測器,"天問一號"不僅僅環繞火星飛行,還將釋放"祝融號"火星車著陸,一步到位地實施"繞、落、巡"三大任務。而美俄等國早年開展火星探測時,都是從飛掠、環繞等相對簡單的任務逐步過渡到釋放著陸器。

如果"祝融"著陸成功,它將成為人類史上第六台探索火星表面的火星車。在此之前,只有美俄兩國總共成功實施過12次火星表面軟著陸。

意大利博洛尼亞射電天文學研究所的行星科學家奧羅西(Roberto Orosei)對《自然》雜志表示,"祝融"火星車如果著陸成功,就意味著中國只用一次任務就實現了美國耗費數十年歷經多次任務實現的目標,"這將是巨大的飛躍"。

目前,美國的"好奇號"、"毅力號"火星車仍在運作中,另有一台靜止的"洞察號"探測器也在火星表面執行科研任務。

"祝融"火星車此次選擇的著陸地點位於火星烏托邦平原。全球的科學家希望,這台火星車能夠考察當地的永久凍土層,傳回此前不為人所知的地質信息。在此之前,"天問一號"已經環繞火星飛行了三個月,傳回了大量數據,以便中國科研人員決定"祝融號"火星車的具體著陸地點。如果成功著陸,"天問一號"還將充當"祝融號"與地球之間的通訊中繼站。

著陸火星有多難?

《自然》雜志試圖聯絡了多名中國航天專家,但是直接參與火星探測的科研人員都不願透露具體信息,還有一些專家則表示,業內人士緘默再三的原因可能是火星車著陸的失敗風險太高。

人類航天史上,除了12台成功著陸火星的探測器(包含5台火星車),還至少有六台火星探測器在著陸階段發生故障導致任務失敗。最近一次是2016年歐洲空間局的斯基亞帕雷利EDM登陸器,在著陸時高速墜毀。火星表面著陸的難度主要在於地球與火星之間的遙遠距離,以光速傳播的無線電波需要幾十分鐘才能來回一次,導致地面人員無法實時控制著陸過程,一切步驟都只能依賴於探測器的自主操作。

在著陸火星時,攜帶"祝融號"火星車的登陸艙需要根據情況自主決定何時拋棄隔熱罩、何時釋放減速傘、何時啟動反推火箭在陸地上空數十米處實現懸停。隨後,登陸艙將使用激光引導系統自動避開岩石、凹坑等障礙物,以便讓火星車軟著陸。

根據中國航天部門的計劃,"祝融號"成功軟著陸後,將在登陸艙內逗留近一星期時間,隨後再駛出艙外在火星表面執行科研任務。這台火星車的計劃任務時長為3個月;不過,就像其他航天器一樣,屆時如果狀態良好,"祝融"將不斷"延壽"。

不論"祝融"著陸成功與否,環繞火星飛行的"天問一號"都將繼續執行科研探測任務。根據公開資料,"祝融號"火星車攜帶有6台科研儀器,"天問一號"也攜帶有7台科研儀器。

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