中研院:英國變種病毒為病毒子型 恐繼續變異

青年日報社
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記者李恬郁/綜合報導

英國出現新冠肺炎變種病毒疫情,中研院跨領域團隊繼發現第6型病毒主宰全球後,近日分析也發現,英國變種病毒為第6型的子型,繼續變異恐難以避免。

為了解新冠病毒變異狀況,中研院跨領域研究團隊以創新研究方法針對病毒株進行分型,也設置「病毒變異全球即時監測網」,持續監測世界各國正在發生的新興病毒變異;而研究團隊繼發現病毒變異有6大分型,且第6型從4月起已主宰全球外,近日也針對英國變種新冠病毒(VOC 202012/01)列出11大QA,解析民眾對英國變種病毒可能有的疑問。

研究團隊表示,根據英格蘭公共衛生署報告,英國變種新冠病毒有23個病毒基因變異點,最早在英格蘭東南方的肯特郡發現,起源仍未知。但若以VOC 202012/01典型病毒株作比對,根據全球共享流感數據倡議組織的26萬5138株病毒株基因體資料,可發現有1354株來自英國,有3株來自丹麥,這兩國發現第一株的時間分別是9月20日、11月9日。

研究團隊指出,病毒在複製過程中若產生錯誤,就稱為變異,VOC 202012/01並非全新病毒,也是新冠病毒SARS-CoV-2,只是病毒基因體序列有所變異;當變異可讓病毒更適應外在環境或人體內條件,則變異株就會在人群中更易增生、傳染,而這次英國變異病毒看來有更易傳播的特性,但發生原因不明,不排除是環境或人體內的正向篩選。

研究團隊說,此次英國發生的變異株,也是主宰全球病毒株第6型的子型,根據RNA病毒容易發生變異的特性,VOC 202012/01繼續變異恐難以避免,但目前尚未有報導顯示感染者會有較嚴重的症狀;至於是否會更致命或影響疫苗效力,必須密切追蹤。

中研院跨領域團隊設置網站,監測新興病毒變異,近日也針對英國變種新冠病毒列出11大QA,解析民眾可能有的疑問 。(截自「病毒變異全球即時監測網」)