中美角力新戰場!《外交政策》:美國與澳洲應成立小組,預測中國在南太平洋的投資布局

中國一直致力在太平洋地區拓展軍事影響力及範圍,4月與台灣前邦交國索羅門群島簽署《中索安全合作框架協定》,南太平洋島國成為美國及中國角力的新戰場。美國期刊《外交政策》指出,美國及澳洲率領其他國家應該成立小組,預測中國可能在南太平洋地區的新投資。

基礎建設與電信

多年來,中國根據一帶一路倡議在太平洋島國建設重大基礎設施,包括橋樑、道路、碼頭、學校等。中國在太平洋地區的投資為美國、澳洲及其夥伴帶來許多問題,其中最主要的問題是貪腐及破壞西方捐贈者努力加強治理結構的潛力。美國總統拜登(Joe Biden)政府對此深感擔憂,9月在華府接待十幾位太平洋島國領導人,並承諾在太平洋地區的基礎設施計畫投入逾8億美元。

西方國家特別關注的中國影響力領域是電信,《外交政策》(Foreign Policy)在11月29日指出,據報導,中國有能力透過國營資訊科技公司存取、儲存、中斷通訊。中興通訊、華為、中國移動等中國公司在太平洋地區如雨後春筍般出現,澳洲逐漸面臨艱難的選擇,陷入了「打地鼠」遊戲。

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今年7月,為了防止中國收購巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)及其他太平洋島國的主要電信商「Digicel Pacific」,澳洲政府及澳洲電信(Telstra)斥資16億美元收購Digicel Pacific。

這個收購案中,澳洲政府拿出了13億美元,超過每年澳洲對整個太平洋地區的海外發展援助支出。11月舉行的二十國集團(G20)峰會上,美國及日本宣布將資助澳洲收購Digicel Pacific。

能源

8月,東帝汶(Timor-Leste)與澳洲接洽,目的是解決東帝汶與澳洲伍德塞德能源公司(Woodside Energy)之間的僵局。東帝汶國營的東帝汶國家石油公司(Timor Gap)擁有帝汶海(Timor Sea)大日出氣田(Greater Sunrise)的控股權,而伍德塞德能源公司是這項計畫的未來營運商。

東帝汶希望透過南部的管道輸送及加工天然氣,而伍德塞德能源公司希望透過管道將天然氣輸送到澳洲北領地(Northern Territory)首府達爾文市(Darwin),那裡已有加工設施。東帝汶警告澳洲,如果雙方的分歧持續下去,東帝汶可能求助於中國。中國政府及國營企業已經展現對東帝汶的興趣,包括建設深海港口、高速公路、電網。澳洲的替代方案是提供東帝汶預計56億美元的補貼,建設澳洲的液化天然氣基礎設施。

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《外交政策》指出,這種情況不禁讓人質疑澳洲是否會再次出資以免中國擴展影響力,而即使美國及日本出手相助,澳洲也無法滿足太平洋地區的需求,預計到 2030年,太平洋地區每年需要約30億美元的投資。

成立預測小組

近年來,美國及其盟國一直試圖與中國競爭投資,但迄今未能想出有效的因應之道。美國及其盟國已經發布多項公告,包括澳洲、日本、美國的「三國基礎建設投資夥伴計畫」(Trilateral Partnership for Infrastructure Investment)、藍點網路(Blue Dot Network)基礎建設計畫等。《外交政策》指出,這些計畫都尋求動用數十億美元的民營部門資金,但上述措施的目標都不是打破「打地鼠」遊戲的循環。

中國在太平洋地區透過投資與建造基礎設施以深化影響力,西方只能努力跟上中國步伐,《外交政策》認為澳洲、美國及其盟國必須積極主動,成立小組,協助預測參與太平洋地區事務的國家未來可能面臨的艱困投資選擇,協助澳洲及其盟友在競爭計畫中能做的選擇。

《外交政策》指出,可以幫助美國及澳洲盟國實現這個目標的是基礎設施及投資預測能力,其中包括分析功能,這有助於評估未來哪些地方可能發生關鍵基礎設施風險及應該投資哪些地方。

2022年9月7日,東帝汶總統拉莫斯-奧爾塔和澳洲總理艾班尼斯見證簽署《防衛合作協定》(AP)
2022年9月7日,東帝汶總統拉莫斯-奧爾塔和澳洲總理艾班尼斯見證簽署《防衛合作協定》(AP)

2022年9月7日,東帝汶總統拉莫斯-奧爾塔和澳洲總理艾班尼斯見證簽署《防衛合作協定》(AP)

預測可能意味著簡單預測中國或其他第三方將在哪裡投資,讓西方國家能搶先一步。然而,中國在太平洋地區的基礎設施投資在一定程度上是投機取巧,因此更難預測其下一步將投資何處及投資的背後原因。

《外交政策》認為,美國及澳洲預測小組的工作不是預測,而是評估整個太平洋基礎設施投資範圍的相對優點,再整合前景與澳洲、美國及盟國的戰略利益及資助意願。這個預測小組可以成立優先基礎設施計畫的路線,這樣他們就能更快做出投資決策,並且做出滾動式調整。

《外交政策》指出,為了實現這個目標,這個太平洋預測小組必須執行多項複雜功能,它必須合併數據、地緣政治、經濟考量,其主要任務包括收集關於現有太平洋地區基礎設施的使用年限及品質的數據,評估中國或其他第三方控制對美國及其盟友的戰略風險,審視投資環境,而這些因素必須與澳洲、美國及其他盟國可運用的財政資源之間權衡比較。

《外交政策》指出,該預測單位還必須評估各個太平洋國家的治理能力。擁有強大的國家治理及地方治理的太平洋國家較能好好維護基礎設施計畫,而治理不善及貪腐的國家會願意接受競爭性資助者的提議,削弱基礎設施的價值。

2022年5月,中國外長王毅和吉里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)會面。(AP)
2022年5月,中國外長王毅和吉里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)會面。(AP)

2022年5月,中國外長王毅和吉里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)會面。(AP)

《外交政策》表示,澳洲、美國及其他國家可能已經做了某種形式的預測,但沒有單一單位將這些國家聯合在一起共同努力。如果他們要協調彼此的方法,如果他們要執行太平洋地區的聯盟戰略,就必須攜手努力。

澳洲、美國及其他國家已經展開合作的2個領域是電信及能源基礎設施,這2個領域可以做為先導產業。以電信為例。除了Digicel Pacific,太平洋地區還有另一家大型電信公司ATH,其規模及業務營運的國家數與Digicel Pacific相似。《外交政策》認為,美國及澳洲的預測小組評估ATH在內的其他電信公司的經營狀況將派得上用場,該小組可運用相關資訊來闡述風險概況。

鑑於資源有限,預測小組還能幫助澳洲及其他國家決定如何在太平洋地區分配資源,澳洲、美國、日本、紐西蘭已經在巴布亞紐幾內亞投資17億美元的電氣化計畫,但該計畫正面臨著重大挑戰。

2022年9月29日,美國總統拜登與太平洋島國領袖在白宮進行峰會(AP)
2022年9月29日,美國總統拜登與太平洋島國領袖在白宮進行峰會(AP)

2022年9月29日,美國總統拜登與太平洋島國領袖在白宮進行峰會(AP)

《外交政策》認為,澳洲與美國等國家參與東帝汶的重大能源計畫之前,應該對東帝汶做出更徹底的風險評估,而預測小組可以提供協助,透過比較研究以評估將資金運用在哪些地方會更好。

理想情況下,該預測小組將針對符合多套標準的基礎設施計畫提供保密的初期建議。正如美國白宮國家安全委員會(National Security Council)印太事物協調員坎貝爾(Kurt Campbell)所言,如果該小組運作良好,可以讓澳洲、美國及其夥伴積極主動接近其他公司及政府,並減少太平洋地區一些「戰略意外」。

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