中芯國際悄悄掌握7奈米製程!產品出貨超過一年,技術竟與台積電相似

中國最大半導體公司中芯國際,已悄悄掌握了7奈米代工技術?近日有逆向工程分析公司發現,中芯國際為比特幣礦機代工的SoC晶片運用了7奈米製程技術,此舉可能代表他們將超越格羅方德,成為全球製程技術第三先進的半導體代工公司。

中芯一年前就出貨7奈米產品,複製台積電技術

逆向工程分析公司TechInsights指出,他們從礦機公司MinerVa旗下產品的SoC當中,發現了中芯國際的7奈米製程技術,並且這款產品從2021年7月起就開始出貨。並且最初的圖像證明,這項製程技術很可能是複製台積電的製程技術。

中國半導體產業挖角台灣人才的消息早已不新鮮,再加上台積電過去曾有兩度控告中芯國際抄襲其技術的紀錄,如今被逆向工程分析公司直指複製台積電製程技術,或許也不會太讓人驚訝。

TechInsights 圖/TechInsights
TechInsights 圖/TechInsights

TechInsights在報告中提到,這項技術主要的客戶,是因為禁令無法取得台積電、三星或其他先進代工服務的中國公司,他們可能因為被迫使用更低階的晶片,導致產品競爭力受到影響。

根據《Tom’s Hardware》報導,中芯最早在2020年時就宣佈過7奈米製程技術,並在同年聲稱完成首個N+1 7奈米製程晶片,後續也開發了N+2 7奈米製程技術,但並不確定這次TechInsights揭露的,與當時公佈的技術是否相同。

MINERVA7_board 圖/TechInsights
MINERVA7_board 圖/TechInsights

按照TechInsights的分析,這些晶片還非常初步,嚴格來說可能並不符合7奈米技術的標準,但這些晶片可能將成為真正7奈米製程技術的基礎。《Tom’s Hardware》認為,倘若中芯國際有辦法隨著時間提昇良率,最終將能把7奈米製程技術應用在更複雜的晶片上。

美國極力阻止中國半導體崛起,但現況可能不樂觀

雖然美國一直禁止半導體設備商ASML向中芯國際提供曝光機,但這次揭露製程技術,也和台積電一樣並不需要使用曝光機打造。前陣子有消息指出,美國正計畫進一步遊說荷蘭政府,要求ASML不要向中國出售深紫外光(DUV)設備。

在中芯國際7奈米製程技術曝光的同時,美國對中國半導體產業的封殺也越演越烈,近日通過參議院投票的晶片法案,將提供半導體公司520億美元補助,然而其中要求取得補助的企業10年內不得於中國設廠,或者擴充先進製程的產能。

ASML Campus in Veldhoven (with logo)_43660 (1).jpg 圖/ASML
ASML Campus in Veldhoven (with logo)_43660 (1).jpg 圖/ASML

半導體評論網站《SemiAnalysis》指出,這次的發現代表著中芯國際超越了格羅方德,成為目前全球製程技術僅次於台積電、三星的半導體代工公司。

格羅方德現在最先進的代工技術只到12奈米,雖然Intel有意設廠發展代工業務,但至少眼下還沒有任何歐美半導體代工廠能提供7奈米製程。

雖然美國的制裁可能有辦法一時拖慢中國半導體發展腳步,但中國也持續投資開發自己的半導體設備及生態系,即使部份產品可能因為法律問題無法銷售至海外,光是滿足中國國內需求就已有相當龐大的市場,要阻止中國半導體產業突圍,恐怕並不容易。

即使遭受美國制裁的現在,今年半導體協會的報告裡,中國半導體銷售額依舊超越台灣達到398億美元,以9%的市占率緊追在歐盟、日本身後。

資料來源:SemiAnalysisTom's hardwareTechInsights

責任編輯:吳秀樺

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