中醫老是叫你少吃冰?科學解釋讓專業中醫師說分明

·7 分鐘 (閱讀時間)

【陳博聖(中醫師)】

中醫忌寒,很有道理!

在我行醫十多年後,深感中醫古老智慧其實蘊涵深厚的科學性,這可用一個方法來窺探:先使用科學語言解釋傳統中醫學的理論,再對應現行西方科學研究的結果,那麼就能夠知道中醫理論的邏輯性和科學性,簡單地說就是用科學解開中醫之謎。

以下我舉的例子,是我在泛科學這個網路平臺曾發表過的一篇文章,使用科學解析中醫要避寒的道理,經由下面的論述,希望大家能理解為何中醫常常提醒民眾感冒不要吃冰,也驗證中醫理論當中存在科學性。

看過中醫的人,應該對中醫師時常提及「忌吃冰涼的食物」十分熟悉。中醫師甚至會告誡大眾,太常吃冰涼食物可能會容易感冒、咳嗽或感染腸胃疾病,生病時吃冰品也可能不易康復。究竟忌吃寒涼食物,在傳統醫學是基於什麼原因呢?

中醫理論主張避寒,其中「寒主收引」的收引是指收縮、緊繃的意思,「寒邪侵襲人體,常會使皮膚、腠理、筋脈收縮」。也就是說,當我們感到寒冷時,身體會不自主收縮起來,如此一來,末端血管收縮容易造成手腳冰冷,或是體內血液循環變得比較差。因此,從傳統中醫對於「寒主收引」影響人體血液循環的描述,可以初步理解為何中醫師要大家少吃冰。若是對應到西方科學研究,也有跡可循。因為有許多研究指出,溫度會影響身體免疫系統的運作。

體溫是免疫反應的開關

我們身上的白血球是人體免疫系統的一道重要防線。他們在血管裡循環,擔任巡邏防衛的角色,一旦身體遇到病菌感染,白血球的數量就會增加,這是為了啟動抗病機制。白血球先透過血液循環到感染部位附近的微血管,接著穿透微血管壁,移動到受病菌感染的部位,進行吞噬病原菌或消滅被病毒感染的細胞等作用。

科學家在小老鼠身上發現,發燒會改變免疫細胞(例如淋巴細胞)的表面蛋白,使它們更容易穿透血管到達感染部位。當我們身體遭受感染而引起發燒,體溫達到三十八.五度以上,T細胞內的熱休克蛋白90(Hsp90)會增多,Hsp90 和T細胞表面的整合素(integrins)結合活化後,能幫助T細胞黏附於血管壁上,因此更容易遷移出微血管,抵達受感染的部位。

此外,也有研究指出,人體發燒核心體溫在三十七到四十度時,能活化 NF-κB 的運作。NF-κB 是一種蛋白複合體,能夠控制DNA轉錄,在發炎反應中扮演重要角色。也就是說,體溫升高能促進發炎反應,身體對抗癌症、傷口和感染的防禦速度就會變快。

低溫偏低時,病毒更活躍!下一頁看看中醫更多解釋為何養生防病應忌寒

鼻病毒在「三十三~三十五度」時更活躍

發燒能促進免疫反應,那低於人體常溫呢?科學家針對最容易引起感冒的鼻病毒,以小鼠來做實驗,結果發現在低於人體正常溫度的「三十三~三十五度」的鼻腔環境中,鼻病毒的複製能力比在核心體溫三十七度之下還要好。這代表了身體局部溫度偏低,例如鼻腔呼吸冰冷空氣或喉部接觸冰涼食物,可能提供鼻病毒更好的繁殖環境,更有可能引發感冒。

綜合以上所述,時常吃冰雖然不會影響核心體溫,但可能會讓身體局部溫度降低,導致容易感冒;感冒時若吃太多冰涼食物,也可能會使血管收縮,影響免疫反應的運作,讓疾病不容易恢復。

中醫理論:寒邪導致疾病

回到中醫病理學的論述中,寒邪是導致疾病的六邪「風、寒、暑、溼、燥、火」之一。寒邪有三個特性:

  1. 寒邪傷陽。

  2. 寒性凝滯。

  3. 寒主收引。

「寒邪傷陽」是指寒邪損傷人體的陽氣,一方面會出現怕冷的表現,另一方面衛氣也是陽氣所管,當陽氣弱則衛氣不足,而衛氣指的是現代醫學的免疫防衛功能,因此會出現「衛氣不固」的臨床現象,也就是免疫功能不足造成容易生病的體質徵兆。

「寒性凝滯」和「寒主收引」是指寒邪具有使人體的氣血運行阻滯的意思,會讓氣機收斂,表現腠理閉塞,筋脈拘急。中醫學認為人體正常的生理防衛能力或病理的修復能力,都是依賴充足的氣血來運作,氣血要正常,經絡也要通暢。一旦寒邪侵犯,影響經絡閉塞拘急,就如同上述局部溫度不足而影響白血球表現,緊縮的血管壁會影響白血球通透到病灶區來進行抗病反應。

綜觀中醫對寒邪的論述,無論內寒和外寒都應該儘量避免。內寒是指飲食寒涼過量,外寒是指天氣寒冷,沒有做好防寒保暖。因此「避寒就溫」,寒邪得溫則減,就是中醫師不斷強調平衡身體的溫熱寒涼,就能「正氣存內、邪不可干」,身體常保安康。言下之意,中醫忌冰涼,避寒有道理,這樣的古老中醫智慧可是有溫度影響免疫系統反應的科學論述支持的。

癌症的治療也跟「溫度」有關!中西如何用溫熱來治病,下一頁看看中醫師科普說明

癌症的治療:體溫影響免疫反應的機轉

西方醫聖希波克拉底曾說︰「給我發燒,我能治療任何疾病。」發燒可以啟動身體免疫功能,釋放各種激發免疫機制的干擾素,這有助於癌症患者啟動抗癌的一連串免疫反應,這個機制在中醫治療感冒患者也是同樣道理。中醫師不使用退燒藥,但會處方辛溫發散的中藥,讓感冒患者利用自身的免疫機制來排除感冒病毒的侵犯。

那麼用在癌症的熱治療,就是希望利用與發燒相似的生理特性,將局部腫瘤加熱到三十九~四十二度,以促進腫瘤細胞凋亡,釋出熱休克蛋白(Hsp90),活化腫瘤微環境相關的免疫細胞。

熱治療是一種放射治療相關的癌症治療策略,早出現在臨床放射腫瘤學(Perez & Brady's Principles and Practice of Radiation Oncology)和輻射生物學(Radiobiology for the Radiologist,作者 Eric J. Hall)這兩本書中。熱治療主要可以用來輔助提升各種癌症治療的療效,熱治療約四十一至四十三的溫度可使癌細胞更容易被殺死,稱為所謂的「放射增敏」或「化療增敏」效應。

同樣地在中醫治療中有「火神派」的治療方式,應用比較溫熱屬性的中藥,激發身體的免疫抗癌能力,也改善身體的能量代謝方式。熱治療也被視為一種免疫治療,原因是熱治療在免疫系統有多方面作用,包括:加強腫瘤抗原呈現、熱休克蛋白作為危險訊號、強化免疫細胞功能以及免疫細胞在體內的數量增加等等。從溫度影響免疫活性的反應可以解釋為何中醫認為寒邪是腫瘤發生的原因之一,因此也有「寒者熱之」的對應療法。

本文摘自《零傷害,中醫治療癌症:用現代免疫學解讀中醫治癌的智慧》/陳博聖(中醫師)/時報出版

原文引自:中醫忌冰如仇有道理:治療癌症,從體溫打開免疫反應的開關

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