乒乓外交再起 中美混雙出戰世錦賽

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中美關係在拜習視訊峰會後,出現緩和跡象,近日更有意重演50年前「小球轉動大球」的乒乓外交。日前國際乒聯宣布,中國隊的混雙強檔林高遠/王曼昱拆散,分別搭檔美國選手張安、卡納克組成聯隊參加休士頓世界桌球錦標賽混雙賽。中國乒協主席劉國梁表示,透過跨國組合致敬「乒乓外交」,要為乒乓運動嘗試更多可能。

北京時間21日,在國際乒聯紀念「乒乓外交」50周年晚宴上,兩對中美跨國配對的混雙球員亮相,林高遠/張安、卡納克/王曼昱兩隊跨國組合將在休斯頓舉行的世乒賽征戰。

劉國梁在會上表示:「我們一直在思考,『乒乓外交』50年後的今天,我們如何在前輩夯實的中美友誼的基礎上,再深一步地通過體育賽事、體育活動、民間活動來增進兩國的友誼。」於是,中國乒協聯合美國乒協向國際乒聯提出混雙中美跨國配對的建議,最終這一建議得到國際乒聯的支持。

1971年春天,中國乒乓球隊在闊別世界乒壇6年之後,參加了在日本名古屋舉行的第31屆世界乒乓球錦標賽。在大賽期間,一位美國乒乓球運動員科恩誤打誤撞上了中國隊的接駁車,結識了中國隊員。在接駁車到站時,有記者發現中國運動員竟然和美國運動員微笑著站在一起。第二天,各大媒體都刊登了這條爆炸性的新聞。借此機會,中國乒乓球隊邀請美國乒乓球隊訪華。

在美國隊訪華期間,也向中國乒乓球隊發出了訪美邀請。就這樣,以體育交往為契機,中美逐步推動關係破冰。同年7月,美國國務卿季辛吉祕密訪中;次年2月美國總統尼克森正式訪陸,中美之間幾十年的堅冰,一朝打破。「乒乓外交」也從此揚名世界。

中國乒協屢次促成跨國配對,這樣的跨國配對不僅限於中美之間。2015年蘇州世乒賽期間,中國隊曾與多個協會組成跨國配對,其中許昕/梁夏銀(韓國)的組合最終獲得混雙金牌。2017年杜塞爾多夫世乒賽上,中國隊的方博搭檔德國的索爾佳獲得混雙季軍。

在東京奧運奪得混雙銅牌的台灣組合林昀儒/鄭怡靜,也將參加這場桌球世錦賽,也就是他們將有可能對上中美搭檔組合,上演「美中台」大戰。