九一一,20年》他在世貿中心殉難,他是一位同志神父,他能成為天主教會的「聖人」嗎?

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2001年9月11日,紐約市發生民航機撞擊摩天大樓的巨大災難,消防局全員出動,神父賈吉也趕往現場,在世界貿易中心大樓北塔的大廳,為死難者祈禱。幾分鐘之後,北塔旁邊的南塔轟然坍毀,巨量瓦礫湧入,賈吉神父自己也成為死難者,享壽68歲。

九一一恐怖攻擊奪走近3000位無辜者的性命,包括343位紐約市消防局(FDNY)的救難人員,賈吉(Mychal Judge)是很特別的一位。他從1992年開始擔任FDNY神父,造訪各消防分隊、災難現場與醫院,為同仁、傷患、倖存者、家屬提供慰藉與諮詢。此外,他也非常關注紐約的弱勢族群,盡心盡力幫助他們。

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)
在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

這樣一位孜孜不倦、滿懷愛心也備受愛戴的神父殉職之後,很快就有人倡議天主教會(教廷)與教宗應該將他策封為聖人(Saint)。不過有一個問題:賈吉神父是一位同性戀者,而天主教會將同性戀視為罪惡。

儘管賈吉神父所屬的方濟會(Franciscans)不以為然,但是他的支持者指出,正因為他的同志身分,教會更應該將他封聖(canonization),至少應該啟動相關程序,展現對LGBTQ族群更大的包容性。畢竟,《新約聖經》〈哥林多前書〉第十二章寫道:「如今常存的有信,有望,有愛這三樣,其中最大的是愛。」

耶穌會(Jesuits)神父馬丁(James Martin)對《美聯社》(AP)表示:「賈吉神父身體力行告訴我們,同性戀者也可以具備聖德⋯⋯天堂裡有許多LGBTQ人士。」

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)
在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

賈吉出身於紐約布魯克林(Brooklyn)一個愛爾蘭移民家庭,從小深受天主教薰陶,青少年時期加入方濟會,28歲那年成為神父,到麻州波士頓(Boston)服務,一度酗酒成性,在匿名戒酒會(Alcoholics Anonymous,AA)的協助之下戒除,後來經常與人分享這段歷程,也因此特別關注社會邊緣族群

1986年,賈吉神父回到家鄉紐約市。1989年,愛滋病(AIDS)公衛危機惡化,賈吉神父創立了一個組織,召集志工幫助病患。有一回,他為一位垂死的愛滋病人進行傅油禮(anointing),對方問他:「上帝會厭恨我嗎?」賈吉神父把病人抱在懷中,親吻他,輕輕搖晃。

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)
在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

賈吉神父長期主張教會應該對LGBTQ敞開心門與大門,曾說:「難道這世人的愛已太多,所以我們可以歧視任何一種型態的愛?」他殉難時已68歲,但只有少數朋友知道他是同性戀者,後來訊息逐漸曝光,引發了一些爭議。賈吉老友九一一時的FDNY局長馮艾森(Thomas Von Essen)說:「我只知道他是一個傑出、溫暖、誠懇的人,同性戀與否毫不相干。」

來到生命的最後一年,賈吉神父結識一位來自菲律賓的男護理師,情感上總算有了歸宿。不過賈吉神父的朋友堅稱,他始終堅守天主教會對神職人員獨身(celibacy)的要求

2017年,教宗方濟各(Pope Francis)宣布擴大「聖人」的遴選範圍,納入那些為他人犧牲性命的人士。之後,梵蒂岡教廷封聖部(Congregation for Causes of Saints)的調查員艾斯卡蘭提(Luis Escalante)神父開始接到許多信眾的請求,請求將賈吉神父封為聖人。

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)
在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

然而,照理說應該帶頭推動賈吉神父封聖的方濟會,20年下來沒有任何動作,顯然對他的同性戀身分很有意見或顧慮。《美聯社》詢問紐約方濟會,對方打太極回應:「我們對賈吉兄弟的貢獻與有榮焉,也樂於講述他的事蹟。至於關於聖人身分的調查工作,我們會留給未來世代的兄弟們。」

今年適逢九一一恐攻20年,爭取為賈吉神父封聖的呼聲再度高漲,艾斯卡蘭提神父樂觀其成,鼓勵倡議者堅持下去,而且要成立一個組織,至於當務之急的工作則是尋找「奇蹟」(miracle):設法證明賈吉神父曾在宣教生涯中引發奇蹟,這是天主教會封聖的必要條件。

天主教LGBTQ權益倡議團體「新道路教會」(New Ways Ministry)領導人迪伯納多(Francis DeBernardo)就準備這樣做,期望匯集消防員、LGBTQ、賈吉神父昔日信眾等社群的力量,一齊來促成封聖的美事,也見證賈吉神父對人世的貢獻。

在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)
在九一一恐怖攻擊中殉職的紐約消防局神父賈吉(AP)

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