亞美尼亞屠殺 拜登宣告認定為種族滅絕

蔡鵑如/綜合報導
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美國總統拜登24日一如預期,宣布認定第一次世界大戰期間鄂圖曼土耳其帝國屠殺亞美尼亞人,為「種族滅絕」,成為首位發表此宣告的美國元首。亞國首都葉里溫民眾上街慶祝,土耳其則嚴詞譴責,並傳召美國大使抗議;美駐土國使、領館皆提高警戒,宣布關閉2天以避免衝突一觸即發。

亞塞拜然 也加入駁斥行列

24日為亞美尼亞大屠殺紀念日。拜登聲明指出,美國人民向所有在106年前這一天開始的種族滅絕中,失去性命的亞美尼亞人致敬,並致力確保這類暴行不再重演。拜登23日已電話通知土國總統艾爾多安此事,土國當時預告,一旦拜登付諸實行,「安卡拉會發表措辭強硬的聲明回應」。

土耳其外交部24日果然強烈譴責美國,不接受拜登說詞,宣稱種族滅絕說法無學術和法律基礎,也無證據支持,以國際法角度,拜登的聲明無效,只會傷害土國人民,並對雙邊關係釀成難以彌補損失。土國呼籲拜登糾正此重大錯誤,外交部也召見美駐土大使薩特菲爾德表達抗議。

除了土耳其,因領土爭議多次與亞美尼亞爆發武裝衝突的亞塞拜然,也加入駁斥的行列。總統阿利耶夫官網指出,拜登的決定是歷史性錯誤,嚴重破壞區域合作趨勢。

美駐土國使領館 關閉2天

為預防事端,美駐土耳其使領館網站發布警告,可能發生抗議或示威,因此駐安卡拉大使館、駐伊斯坦堡總領事館、駐阿達納領事館、以及駐伊士密領事代理處,26日起閉館2天。網站並警告美國公民,最好避開駐外機構鄰近區域。

土耳其是美國在中東的重要盟友,加上2國同為北約成員,歷任美國總統皆曾避免使用「種族滅絕」一詞,以免激怒土國。唯近年美土關係因敘利亞庫德族問題、土國向俄羅斯購買S-400防空飛彈系統,加上美國對土制裁等糾紛,導致雙方緊張升高,關係漸行漸遠。

美國國際開發署(USAID)署長鮑爾女士在推特寫道,美土關係至關重要,但艾爾多安長期藉由勒索與霸凌,阻止美國和他國承認亞美尼亞大屠殺為種族滅絕,助長他愈來愈走向威權。她支持拜登的舉動,因為「公義與問責都需要說出真相。」

經濟考量 土國或淡化影響

親以色列智庫「華盛頓近東研究所」土耳其政治學者恰阿塔伊分析,拜登不惜踩踏土國紅線,除了華府認為艾爾多安不可靠,拜登也必須履行競選承諾,其決定不令人意外。但他預估,艾爾多安可能會為了經濟考量,盡量淡化此事的影響。

亞美尼亞大屠殺,是指1915至1917年間,統治亞美尼亞的鄂圖曼土耳其殘殺近150萬當地基督徒。土耳其當局拒承認是有預謀的大屠殺,稱他們死於內戰,且罹難人數遭誇大。不過包括法國、義大利、俄羅斯等20餘國,都認定這是「種族滅絕」。