亞馬遜雨林發現新物種「殭屍蛙」 外型奇特、終生住在土裡難尋獲

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兩棲動物和爬行動物專家發現的「殭屍蛙」並非真的不死生物,而是因其特殊外表與習性而得名。(圖/翻攝自臉書/Antoine Fouquet)
兩棲動物和爬行動物專家發現的「殭屍蛙」並非真的不死生物,而是因其特殊外表與習性而得名。(圖/翻攝自臉書/Antoine Fouquet)

亞馬遜雨林是地球上物種豐饒的地區之一,德國兩棲動物和爬行動物專家恩斯特 (RaffaelErnst)在這裡發現了前所未見的青蛙物種,該物種被稱為「殭屍蛙」。雖然其佈滿橙色斑點的外表頗為奇特,但這種長約4公分的兩棲動物並非不死生物,因其終生住在土裡的特殊習性,及研究人員挖出牠後,渾身泥巴看起來像僵屍而得名。

根據《德國之聲》報導,牠們通常在夜間活動,並發出其物種特有的聲音。被發現的成年個體體長約4公分,背面呈現淺棕色,上點綴有橙黃色圓點,腹部則與許多蛙類生物相同為淺白色。

恩斯特參與發現殭屍蛙的研究工作,他表示,殭屍蛙通常在夜間活動,「當你聽到聞所未聞的鳴叫聲時,就能肯定那是新物種了,然後你必須把牠們挖出來,會弄得自己一身泥巴,因為牠們藏在地底下,通常只有在下雨的時候才會出來。」。

德國兩棲動物和爬行動物專家恩斯特 (Raffael Ernst)。(圖/翻攝自臉書/Raffael Ernst)
德國兩棲動物和爬行動物專家恩斯特 (Raffael Ernst)。(圖/翻攝自臉書/Raffael Ernst)

恩斯特在南美洲亞馬遜雨林度過了2年,大部分時間裡他都是一個人,為他的博士研究做實地工作。他最初的目標是以兩棲動物為例,調查人為干擾對生物多樣性的影響。在這期間他發現了這一新的物種,他將那一刻歸功於知識儲備和很多運氣。

從那時起,恩斯特與一群國際研究人員一起努力尋找更多關於這種動物的相關消息。他們最終描述了3個不同的物種,都來自於同一個屬,名為賽那蛙屬(Synapturanus)。 恩斯特解釋:「要找到或收集牠們並不那麼容易,因為牠們的活動時間非常短。」根據他們的研究,科學家們估計,屬於同一屬的物種可能有6倍之多,但其他物種尚未被發現。

不過恩斯特的發現令科學家們心情複雜,因為兩棲動物是最瀕危的脊椎動物類群之一。恩斯特說:「每當我們發現新物種時,我們也不會忘記同時有物種正在滅絕,而且可能比我們發現的還要多,甚至在我們發現牠們之前就已經消失了。」事實上,儘管殭屍蛙是最近才被發現的,但是牠們有可能已經瀕臨滅絕。

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