亞馬遜雨林4成似莽原 逼近不可逆臨界點

【文/姜唯、林大利】
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雨林是全球眾多物種棲地,圖為秘魯境內亞馬遜雨林。<br />圖片來源:Anna&Michal(CCBY2.0)
雨林是全球眾多物種棲地,圖為秘魯境內亞馬遜雨林。
圖片來源:Anna&Michal(CCBY2.0)

▲雨林是全球眾多物種棲地,圖為秘魯境內亞馬遜雨林。
圖片來源:Anna&Michal(CCBY2.0)

最新研究指出,由於氣候變遷,亞馬遜許多區域正逐漸喪失其原有特色,當地蓊鬱的雨林(rainforest)可能變成樹木稀疏的開闊莽原(savannah),目前多達40%的亞馬遜雨林已經變得比較接近莽原,而非雨林。

亞馬遜嚴重大火與乾旱讓雨林變莽原進程大大提前

《英國衛報》報導,雨林對降雨量和濕度的變化非常敏感,大火和長期乾旱可能使雨林失去樹木,變成樹林和草生地混生的莽原環境。在亞馬遜,過去學界認為這種改變有可能發生,但大概還有數十年之遙,但《自然通訊》(Nature Communication)期刊一份研究顯示,這個臨界點可能比過去所想的要近得多。

從雨林完全變成熱帶莽原,仍然需要數十年時間,但是一旦啟動,趨勢就很難逆轉了。

雨林所支持的物種比熱帶莽原多上許多,吸收大氣中二氧化碳的能力也更強。但由於氣候變遷,部分亞馬遜地區的降雨大減。根據斯德哥爾摩復原力中心(Stockholm Resilience Centre)主持的研究,從電腦模型和資料分析結果看來,現在大約40%亞馬遜雨林的降雨狀況比較接近莽原而非雨林。

去年,各界警告巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro),大火和伐木活動持續破壞,將使亞馬遜更加接近從熱帶雨林變成莽原的轉捩點。今年亞馬遜火災是10年來最嚴重,林火熱點比去年增加了60%。

雨林消失伴隨降雨量減少亞馬遜變莽原之後恐不可逆轉

該研究的主要作者斯塔爾(Arie Staal)表示,雨林的生態會在適當的氣候下產生自給自足的降雨,但也容易在錯誤的氣候條件下變得乾燥。

斯塔爾說:「當森林在一個地區生長和擴散,會影響當地降雨。森林能造雨是因為樹葉會蒸散出水氣,順風降雨。降雨使火災減少,森林更茂密。」

但是,當大片的雨林消失,該地區的降雨就會減少。研究中使用的電腦模型模擬了「大氣水分再循環」程度下降的情境。

斯塔爾表示:「乾燥的條件使森林更難恢復並增加生態系統的可燃性。」他提到,一旦雨林越過臨界點,變成樹林和草生地混生的莽原環境,就不可能自然地恢復到以前的狀態。