人工哺育意外目擊 無尾熊Joey吃自己便便

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「Grace」的Joey已經260日齡,體重也邁向620公克。(台北市立動物園提供)
「Grace」的Joey已經260日齡,體重也邁向620公克。(台北市立動物園提供)

記者吳靈芬/台北報導

雖然無尾熊是以桉樹葉主食,但無尾熊體內並沒有消化桉樹葉的微生菌,而是必須靠吃媽媽的盲腸便(pap)來獲得;目前以人工方式哺育的無尾熊寶寶Joey(有袋類動物寶寶的通稱)的媽媽Grace已在去年因病過逝後,台北市立動物園十七日表示,日前保育員目擊Joey Joey竟會舔拭自己的洩殖腔、吃自己的稀便,讓保育員們都覺得既興奮又幸運。

台北市立動物園是在與澳洲庫倫賓動物保護區共同討論後,去年十一月十九日為罹病的無尾熊「Grace(雌)」進行人道處理,並取出育兒袋內的Joey後,保育員緊急啟動人工哺育機制轉眼已超過兩個月。雖然為了妥善照顧Joey,保育員每天都過得戰戰兢兢,但也因此首次觀察到Joey竟會舔拭自己的洩殖腔、吃自己的稀便。

動物園指出,一般在育兒袋內的Joey,約在六個月大左右時,會從原本喝媽媽的奶,慢慢轉換食性開始吃桉樹葉,在這個轉換食性的過渡期,Joey一定要先去補充一個重要的「副食品」─媽媽的盲腸便(pap)。

動物園說,之前在園內出生的幾隻Joey,都曾被保育員觀察到吃媽媽的盲腸便。這種軟便裡面含有媽媽盲腸內消化中的桉樹葉,以及原本在媽媽腸道中可以幫助消化的微生物菌叢,Joey吃下媽媽的盲腸便後,這些菌叢就可以在Joey的消化道中生存,幫助他未來對桉樹葉的消化。動物園強調,因為無尾熊是屬於後腸發酵的動物,食物吃下去後,通常是利用腸胃後半段的盲腸進行發酵、分解與吸收,無尾熊必須透過盲腸中大量的微生物菌叢,來協助分解比較難以消化的桉樹葉,才能獲得活動所需的能量。

幸運的是,目前人工哺育的無尾熊Joey,經過保育員的研判,在從媽媽「Grace」的育兒袋取出之前,應該曾吃到過媽媽的盲腸便。除此之外,在人工哺育的過程中,保育員也第一次觀察到Joey會舔拭自己的洩殖腔吃自己的稀便,經詢問澳洲庫倫賓動物保護區的專家,才知道在澳洲人工哺育的無尾熊個體,也曾有類似的情況。

目前「Grace」的Joey已經二六0日齡,體重也邁向六二0公克;隨著Joey漸漸長大,園方在前陣子也幫Joey換了更大的新家,希望在人工哺育的照養之下,能夠平安健康。