人類濫吃蛋 唯一非洲企鵝族群僅剩10%陷滅絕危機

南非研究人員近日計劃在自然保護區釋放人工飼養的非洲企鵝寶寶。非洲企鵝(African penguin)又名黑腳企鵝,主要分布在非洲南部,是唯一以非洲為棲地的野生企鵝,近年卻因人為過度捕殺,使其數量連年減少。維基百科指出1910年,黑腳企鵝的數目估計有150萬隻,直至20世紀,其數量就只餘下10%,當局指出,瀕臨滅絕主因為人類過度捕取食用企鵝蛋。除人類捕食,氣候變遷造成沙丁魚等魚類數量減少,也是野生非洲企鵝瀕臨滅絕的原因。

對此,研究人員決定在南非西南城鎮De Hoop一處自然保護區,為非洲企鵝建立全新的繁殖生活環境,從2019年1月開始,在該自然保護區部署假企鵝,並放出企鵝獨特叫聲,試圖吸引真正的非洲企鵝靠近,不過此方式效果有限。研究人員決定展開新階段計畫,預計於2021年初開始,每年釋放大約50隻非洲企鵝寶寶,盼能成功在當地建立安全的繁殖生活環境。